Nghiệp dư: Làm thế nào để tôi dung hòa sự nam tính của mình với sự độc hại của đàn ông?

Tôi đã trải qua toàn bộ năm thứ 29 của mình trong những gì tôi chỉ có thể mô tả như một giấc mơ sốt thức giấc. Đây là năm 2010: năm trước khi tôi bắt đầu tiêm testosterone, năm tôi chọn tên mới, năm cuối cùng của tôi ở San Francisco, kết thúc cuộc đời (của tôi) và kỷ nguyên (của tất cả chúng ta) - theo nhiều cách hơn bao giờ hết. có thể tưởng tượng.



Khi nền kinh tế Hoa Kỳ và toàn cầu bắt đầu phục hồi chậm chạp sau cuộc Đại suy thoái, và những dấu hiệu của cái mà chúng ta gọi là cuộc khủng hoảng nam tính diễn ra trên toàn thế giới, tôi đã dành phần lớn thời gian trong năm đó ở nhà, nhìn thấy bản thân như tôi thực sự là: Râu và cởi trần, một lần hiện ra trên bàn bếp của tôi hoặc trên giường của tôi, người đàn ông không thể tránh khỏi này mà tôi sẽ trở thành. Nó vẫn làm tôi ngạc nhiên về độ chính xác của tôi trong tưởng tượng ảo giác đó, nhưng tất nhiên, tôi có một cơ thể khác bên trong cơ thể này - tất cả chúng ta đều vậy. Tất cả chúng ta đều có khả năng lấy hormone kích hoạt các gen không hoạt động bên trong chúng ta, mở ra một cặp song sinh. Nhưng sự thân mật mà tôi có, một cách vô thức, với người đàn ông đó trong tôi cảm thấy thần bí khi tôi nảy sinh tình cảm với anh ta. Sự hiểu biết sâu sắc này về việc trở thành của chính tôi là một niềm vui lớn, đối với tôi, về việc trở thành người chuyển giới. Tôi chỉ lưu ý điều đó bởi vì có rất ít niềm vui được bày tỏ về cộng đồng chuyển giới ngoài những người thích tropes mà mọi người dựa vào để kể câu chuyện của chúng tôi, được sinh ra trong một thân phận sai trái trong số họ. Câu chuyện của chúng tôi, tuy nhiên, vượt quá sự ngăn cản.

Nhưng tất cả chỉ là sau đó. Đảng Trà đang trên đà phát triển, nhưng sự phân biệt chủng tộc và phân biệt giới tính đang bùng phát, công khai hiện đang là tâm điểm trong nền chính trị quốc gia của chúng ta vẫn chỉ được phô trương ở những khía cạnh cực đoan nhất. Tuy nhiên, tôi đã dành phần lớn thời gian trong năm đó để đấu tranh với việc làm thế nào tôi sẽ để lại tất cả các dấu hiệu của sự khác biệt, kỳ lạ và của androgyny mà (tôi tưởng tượng) đã làm rõ ràng chính trị của tôi và sự thất vọng của tôi đối với giới tính nói chung, và đột nhiên di chuyển qua thế giới trong cuộc sống mới của tôi như một người đàn ông da trắng, rõ ràng. Tôi là một người đàn ông, điều đó tôi biết. Tôi thực sự không muốn trở thành những gì tôi nghĩ là một người đàn ông có nghĩa là .



Đối với tôi, là một người đàn ông có nghĩa là bạo lực. Năm trước, tôi đã tham gia vào một vụ nhầm lẫn kinh hoàng, một trải nghiệm cận kề cái chết, nơi, súng vào đầu tôi trên vỉa hè Oakland, điều duy nhất dường như cứu tôi là mở miệng và nói trong sau đó-đăng ký cao hơn. Kẻ phá hoại tiếp tục bắn hai người đàn ông khác trong hoàn cảnh tương tự, và thậm chí DA dường như nghĩ rằng cơ thể mà tôi đã chống lại cả cuộc đời này là thứ cho phép tôi sống. Đây không phải là lần đánh đầu tiên của tôi có bạo lực nghiêm trọng; Tôi đã trải qua phần lớn thời thơ ấu của mình để bị lạm dụng tình dục bởi cha dượng của mình. Nỗi sợ hãi lớn nhất của tôi về quá trình chuyển đổi của tôi không phải là tôi sẽ đánh mất mọi người (tôi đã làm), hoặc vật lộn để tìm vị trí của mình trên thế giới (tôi đã làm), hoặc đối mặt với khó khăn (tôi đã làm, mặc dù chắc chắn không nhiều như những người có ít đặc quyền hơn so với bản thân tôi), nhưng tôi sẽ hóa ra bất cứ điều gì giống như những người đàn ông này. Một phần nào đó trong tôi, một phần mà sau này tôi học được rằng mình đã tiếp thu từ văn hóa, lo lắng rằng đó là điều không thể tránh khỏi.



Bảy năm sau lần bắn testosterone đầu tiên đó, tôi nghĩ rằng tôi đã tìm ra cách để điều hướng nam tính mà không bị khuất phục trước các yếu tố độc hại hơn của nó, nhưng tôi phải viết cả một cuốn sách về nó để tìm ra cách. Tôi chủ yếu viết Nghiệp dư vào năm trước và sau cuộc bầu cử tổng thống, khi tất cả những bóng tối tồi tệ nhất về quyền tối cao của nam giới da trắng trong quốc gia của chúng ta, cuối cùng và đầy đủ, đã được đưa ra ánh sáng. Tôi đã nói chuyện với các nhà xã hội học, nhà tâm lý học, nhà sử học và nhà khoa học thần kinh để cố gắng tìm ra cách hình dung lại nam tính nguyên khối mà chúng ta được truyền bá về mặt văn hóa ngay từ khi còn nhỏ. Sự nam tính này - chiếc hộp đàn ông, như các nhà xã hội học gọi - là gốc rễ của nhiều hành vi đáng sợ hơn mà chúng ta hiện đang thấy từ những người đàn ông và những người biện hộ cho họ trong nền chính trị quốc gia của chúng ta: Sự thống trị (đặc biệt là đối với phụ nữ và đồng tính nam), liều lĩnh liều lĩnh chấp nhận, không yêu cầu giúp đỡ, không thể hiện (hoặc cảm thấy) sự yếu đuối hoặc dễ bị tổn thương, và đề phòng các mối đe dọa nam tính bằng bất kỳ phương tiện nào cần thiết. Đàn ông Cis có nhiều khả năng giết chính mình và những người khác, trở thành những kẻ hiếp dâm và giết người hàng loạt. Chúng ít có khả năng hoạt động để cứu môi trường. Thật hợp lý, với mức độ hành vi ghê tởm đó, hầu hết đàn ông muốn tạo khoảng cách giữa họ và những người đàn ông tồi tệ này càng nhiều càng tốt. Tôi chắc chắn.

Nhưng điểm chung của chúng tôi là nam giới trong nền văn hóa này, với nhiều phần thưởng và hạn chế khác nhau. Tôi đã bị sốc bởi những thực tế nội tạng của đặc quyền ngay từ khi mới chuyển đổi, cũng như tôi bị xáo trộn bởi việc đánh đổi những đặc quyền cần có của cơ thể này: Cách tôi thấy mình hạn chế những cách tôi thể hiện cảm xúc, thúc đẩy bản thân 'trở nên mạnh mẽ', không yêu cầu giúp đỡ, ngay cả khi tôi thực sự cần nó.

Tôi đã suy nghĩ khá kỹ về những người đàn ông chuyển giới đang trải qua những giai đoạn đầu của quá trình chuyển đổi trong thời điểm chính trị này và một lá thư tôi nhận được vào tuần trước từ một độc giả đã khẳng định sự đồng cảm của tôi. Anh ấy đề cập rằng anh ấy đã âm thầm tìm kiếm liều lượng testosterone thấp trong sáu tuần qua, và đang vật lộn với cách điều hướng thời gian bấp bênh cá nhân trong thời đại bấp bênh đối với tất cả chúng ta. Làm sao tôi có thể nói chuyện này với bất cứ ai, biết bao nhiêu phụ nữ, đàn ông và những người phi phàm trong cuộc đời tôi đã bị những kẻ nam tính hãm hại? anh ấy viết. Làm thế nào tôi có thể tìm ra con người (vẫn còn hầu như không rõ ràng) mà tôi muốn trở thành mà không làm trung tâm của bản thân và nam tính một cách thích hợp, vào thời điểm mà tất cả mọi người xung quanh tôi đang trải qua chấn thương do phần lớn là đàn ông?



Tôi nghĩ câu hỏi này một mình là sự khởi đầu chính xác đúng đắn. Chúng ta cần nói về nam tính. Tôi nhận thấy rằng đàn ông chuyển giới có một lợi thế trong việc nêu bật những khía cạnh độc hại của việc điều hòa nam tính theo hai cách chính: Chúng ta có xu hướng hiểu rằng chúng ta có một giới tính (đặc quyền không làm cho nam tính trở nên vô hình đối với chúng ta) và đối với những người trong chúng ta Những người chuyển tiếp ở tuổi trưởng thành, chúng ta nhạy cảm với xã hội hóa, và do đó có thể sử dụng sự nhạy cảm đó để thực hiện công việc khó khăn trong việc xác định và từ chối những khía cạnh xấu nhất của nam tính trong quá trình trở thành của chúng ta - nếu chúng ta muốn.

Chúng tôi cũng có một nhược điểm, đó là sự nam tính của chúng tôi mỏng manh hơn từ bước nhảy. Điều đó có thể khiến chúng ta dễ bị tổn thương hơn, thông qua nhu cầu được chấp nhận và yêu thương của con người, cúi đầu trước những ý kiến ​​thống trị về việc đàn ông phải như thế nào. Mặc dù câu hỏi này đến từ một người đàn ông chuyển giới được sáu tuần về testosterone, tôi nghĩ rằng sự kết hợp độc đáo của nhận thức và (có lẽ) sự lo lắng cao độ của anh ta về sự mong manh đó thực sự là viễn cảnh mà nhiều người đàn ông ở Mỹ đang cảm thấy ngay bây giờ. Sự chênh lệch tập thể và đáng thất vọng giữa hiệu suất của sự thức tỉnh đó trên mạng và nhiều nam giới chứng kiến ​​sự thành kiến ​​và bạo lực IRL là điều không thể tránh khỏi đối với những người đàn ông, những người không thể hiểu được cách thách thức một hệ thống mà họ đã được dạy từ thời niên thiếu. nguyên khối, bất động và bẩm sinh.

Nhưng tất cả đàn ông đều có cơ hội để mở mang tầm mắt của mình theo cách giống như những người chuyển giới, như người viết thư của chúng tôi, được tạo ra trong những ngày đầu của quá trình chuyển đổi. Anh ấy và những người đàn ông khác có thể làm gì để tham gia vào giới theo cách có ý nghĩa hơn và thách thức nam tính độc hại, trong thời điểm bị buộc tội này?

Tristan Bridges, giáo sư xã hội học tại Đại học California-Santa Barbara, gợi ý rằng một phần của vấn đề giới tính là tất cả đều liên quan đến sự phân biệt. Đó là về việc phân biệt một số nhóm từ khác các nhóm. Ông trích dẫn quan điểm rằng đàn ông có xu hướng mọc lông trên khuôn mặt trong những thời điểm đạt được lợi ích lịch sử đối với phụ nữ. Giống như phụ nữ làm điều gì đó để tiến tới bình đẳng giới, chứng tỏ mình có khả năng (và thường là hơn) so với nam giới, nam giới làm những việc để nhấn mạnh lại giới sự khác biệt . Nhưng như ông đã chỉ ra, các biểu tượng liên quan đến nam tính về bản chất không liên quan đến quyền lực và sự thống trị. Hãy nhìn những con gấu đồng tính! Chẳng hạn, to lớn, rậm lông và có vẻ ngoài 'sẵn như núi' không có nghĩa là những người đó cũng không thể âu yếm, thông minh về mặt cảm xúc, từ bi và nuôi dưỡng. Nhưng thường phải mất thêm một số công việc để nhắc nhở mọi người thách thức những mối liên hệ được coi là đã được cấp phép này giữa biểu tượng của nam tính và kiểu người mà chúng ta tưởng tượng sử dụng chúng và hành vi mà chúng ta tưởng tượng họ để báo hiệu cho người khác.

Nhưng sự thật là, cuối cùng không thể tách nam tính khỏi nền văn hóa mà nó bơi. Và điều này có nghĩa là đặc quyền theo sau nam tính bất kể ai đang trao nó, Bridges nói. Đối với những người đàn ông chuyển giới đã vượt qua, như tôi, cảm giác khó chịu về thể xác của đặc ân đó có thể cảm thấy giống như một ngã ba đường. Tôi sẽ chấp nhận câu chuyện chi phối về ý nghĩa của một người đàn ông, hay từ bỏ địa vị nhỏ bé mà tôi có trong mô hình này để thách thức nó? Tôi không đặt ra câu hỏi đó một cách nhẹ nhàng. Chế độ gia trưởng dạy tất cả chúng ta rằng giữ im lặng về những gì chúng ta thấy đàn ông làm là chìa khóa để tồn tại. Nhưng nếu… không phải thì sao?



Trong những ngày gần đây, tôi đã thấy những người đàn ông chuyển giới và những người sống sót sau bạo lực tình dục thảo luận trực tuyến về trải nghiệm của họ, để đáp lại lời khai đau lòng và đáng lo ngại của Christine Blasey Ford về ứng cử viên được đề cử của Tòa án Tối cao Brett Kavanaugh tại phiên điều trần xác nhận của anh ta. Điều này đòi hỏi bản thân chúng ta - sự giao dịch quyền lực và đặc quyền này để phù hợp với những người phụ nữ trong cuộc sống của chúng ta - là một sự từ chối nam tính độc hại. Bất kể nền tảng giới tính của bạn là gì, sự sẵn sàng đặt câu hỏi về cách bạn đã nội dung hóa những ý tưởng có hại về giới tính là chìa khóa để giải phóng, cả của bạn và của tôi. Niobe Way, một nhà tâm lý học phát triển ở NYU, người nghiên cứu về tình bạn của nam giới ở tuổi vị thành niên và cách chúng ta giao tiếp xã hội với các chàng trai vì sự đồng cảm, hãy nói với tôi theo cách này: Thay vì tự hỏi bản thân xem bạn có phải là một người đàn ông tốt hay không, điều này giả định là một cặp nhị phân khác, và điều này đòi hỏi điều đó là những người đàn ông tồi trong giả định đó, hãy tự hỏi bản thân, Tôi đang làm gì để duy trì hiện trạng?

Đây là câu hỏi quan trọng đối với những người đàn ông chuyển giới sớm trong giai đoạn chuyển tiếp, một câu hỏi có khả năng biến mối quan hệ của bạn thành nam tính. Bridges nói rằng trải nghiệm về đặc quyền xã hội thường được nhắc đến bởi những người đàn ông chuyển giới như sự thừa nhận đi kèm với những giả định về quyền hạn, khả năng bạo lực, và đôi khi là sự tôn trọng và các hình thức lợi thế xã hội khác. Ông chỉ ra một cách mạnh mẽ rằng phụ nữ chuyển giới trải qua nhận thức ban đầu khác rất nhiều về quá trình chuyển đổi xã hội. Anh ấy nói, có ai đó bắt gặp bạn trên đường có thể đủ tiêu chuẩn. Nhiều trải nghiệm ban đầu của chuyển giới nam với sự công nhận của xã hội gắn liền với quyền lực và đặc quyền, trong khi nhiều trải nghiệm của phụ nữ chuyển giới với sự công nhận của xã hội gắn liền với sự tước quyền.

Hãy để điều đó chìm trong giây lát, bất kể giới tính của bạn.

Tôi biết mình phải làm gì để duy trì hiện trạng, ngay từ giai đoạn đầu khi chuyển đổi: Giữ nhỏ, cân nhắc mọi nhận xét dường như đánh dấu tôi là không có thật, tự điều chỉnh mình để phù hợp với người đàn ông và tự hỏi điểm của việc chuyển đổi thậm chí là gì , và liệu đó có phải là một nhà tù khác dành cho cơ thể tôi. Tôi rất biết ơn vì đã tìm thấy trong mình một khao khát cấp bách hơn là được yêu hoặc được chấp nhận, một thứ có sức mạnh vượt ra khỏi sự tồn tại ngột ngạt đó của tôi: Một sự khăng khăng đòi quyền được là chính tôi, trong cuộc sống này, trong cơ thể này.

Tất cả chúng ta đều có quyền đó. Trên thực tế, tất cả chúng ta đều dựa vào nhau để tìm ra sự thật trong quá trình trở thành tập thể của chúng ta. Chúng tôi chưa bao giờ cần sự yên tĩnh, hướng nội đến từ việc ngồi trong sự khó chịu nhiều hơn. Trên thực tế, những người đàn ông thuộc mọi hoàn cảnh (bao gồm cả người viết thư của chúng tôi) có thể bắt đầu bằng việc không thoải mái và đối mặt với những bất hòa được tìm thấy ở đó.

Và sau đó anh ấy có thể nói về nó. Anh ta có thể tìm kiếm phản hồi và chống lại xu hướng tự mãn của bản thân. Anh ấy có thể là người đàn ông mà anh ấy mong ước như một hình mẫu. Anh ta có thể nói sự thật, và trong việc nói sự thật đó, anh ta có thể tham gia vào tiếng nói của một quân đoàn đa dạng và đang phát triển của những người đàn ông từ chối tuân theo những kỳ vọng gây hại cho chúng ta, hành tinh và tất cả mọi người trên đó.

Nó sẽ không dễ dàng, nhưng nó sẽ tốt hơn. Cho tất cả chúng ta.