Chiến đấu với các quan niệm về nam tính độc hại trong một lớp võ thuật hỗn hợp xuyên suốt

Khi tôi lần đầu tiên đến gần một tòa nhà bỏ hoang ở Thành phố New York với hy vọng được tham dự buổi học MMA đầu tiên của mình, tôi thấy mình đi vòng quanh khu vực, tìm kiếm những người khác có thể đang tham gia cùng một lớp học miễn phí dành cho phụ nữ và người phi nhị phân. Trời sắp tối. Lòng bàn tay tôi bắt đầu đổ mồ hôi và tim tôi bắt đầu loạn nhịp. Tôi đã kiểm tra kỹ địa chỉ trên tờ rơi. Đây chính là nó.



Tôi đã xem qua danh sách kiểm tra bảo vệ nội bộ của mình - Tôi là một phụ nữ chuyển giới và tôi đã từng đối mặt trước công chúng về giới tính của mình, vì vậy tôi luôn đề phòng và nhận thức được các lỗ hổng tiềm ẩn của mình. Tôi ôm túi vào người để giảm bớt diện tích mà người ta có thể bám vào. Tôi đẩy cằm xuống để bảo vệ cổ và để khuôn mặt ít bị tấn công hơn. Tôi nhìn thẳng về phía trước và chuẩn bị để phát hiện ra bất kỳ động thái đột ngột nào ở vùng ngoại vi của mình.

Sau đó, tôi nhận ra rằng tôi đang khai thác các kỹ năng tự vệ để đến lớp học tự vệ.



Tôi đã phải đối mặt với một nỗi sợ hãi bằng cách đi đến Phòng tập thể dục Pop Lớp MMA miễn phí hàng tuần dành cho phụ nữ, chuyển giới, không phù hợp với giới tính và sinh viên không phải là người nhị phân. Tôi sợ không phải đi du lịch một mình trong khi kỳ quặc; Tôi sẽ quay trở lại một môi trường không bao giờ chào đón tôi hay những người kỳ dị khác, đến với một môn thể thao giúp tái tạo chứng sợ xuyên nội tại mà tôi vẫn đang nỗ lực cho đến ngày nay.



Cuối cùng, một người nào đó xuất hiện với một chiếc túi tập thể dục và một cuốn sách mà tôi nhận ra từ khu LGBTQ + của hiệu sách. Tôi đã ở đúng nơi. Một người khác đến với quần đùi Muay Thái. Họ chào đón chúng tôi, dán một tấm biển trên cánh cửa cũ kỹ, và chúng tôi vào trong.

Nhìn từ bên ngoài, tôi đã nghĩ rằng chúng tôi đang đi vào một nhà kho bỏ hoang, vì vậy tôi đã rất ngạc nhiên khi bước vào thứ trông giống như một thứ gì đó giữa một khung cảnh ngoài Paris đang cháy và cái kết của Nhập rồng . Có gương, đèn chùm, tường được vẽ bằng tranh tường. Tôi có thể cảm nhận được ma thuật kỳ lạ ở khắp mọi nơi. Tôi bắt đầu tưởng tượng mình đang ở trong phiên bản LGBTQ + của một bộ phim về Lý Tiểu Long. Tôi đã bị bán.

Người hướng dẫn tự giới thiệu mình là Gray, sử dụng đại từ họ / anh ấy. Tôi đã choáng váng. Người này, mặc quần áo võ thuật, tay cầm một túi đầy giấy gói đấm bốc và miếng đệm đá Muay Thái, muốn biết đại từ của tôi và tự giới thiệu về bản thân họ.



Đây là một cú sốc văn hóa. Cách đây không lâu, tôi đã cố gắng thuyết phục bạn bè và gia đình rằng tôi hài lòng với giới tính nam mà tôi được chỉ định khi sinh ra. Trong tâm trí tôi, có một danh sách kiểm tra tất cả những gì tôi được dạy để được chấp nhận là một người đàn ông chuyển giới bình thường; đối với tôi, điều đó có nghĩa là tạo ra một nhân vật cường tráng, năng nổ. Võ thuật tổng hợp là phương pháp ưa thích của tôi để đạt được điều này.

Chỉ cần nhìn vào bộ phận của một võ sĩ được huấn luyện là một bước nhảy vọt về ngoại hình cường tráng mà tôi đang cố thể thao. Đầu cạo trọc, bắp tay rõ ràng, cổ đô vật dày và râu trên khuôn mặt là điểm cơ bản. Giọng nói của tôi giống như một người hướng dẫn diễn tập mà không có trung đội. Tôi để lại cho hầu hết mọi người ấn tượng rằng một lúc nào đó chúng tôi sẽ kết thúc trong một cuộc chiến tay đôi. Nó đã được hoàn hảo.

Tôi đã dành phần lớn tuổi 20 của mình để cố gắng trở thành võ sĩ mạnh nhất, nhanh nhất mà tôi có thể trở thành. Tôi đạp xe hàng dặm đến phòng tập thể dục. Khi tôi đến đó, tôi sẽ tiếp xúc hoàn toàn với nhiều đối thủ. Tôi là một bậc thầy trong những cú đá gan Bas Rutten, những cú hạ gục bằng hai chân của Georges St. Pierre, và người gác đền cao su Eddie Bravo.

Trở thành một chiến binh là một cách để thuyết phục bản thân và phần còn lại của thế giới rằng tôi là một người nam tính, một người đàn ông thuộc về xã hội chính thống. Mục tiêu cuối cùng của tôi là chiến đấu ở UFC, tin rằng sẽ không ai có thể nghi ngờ về sự nam tính của tôi nếu tôi chiến đấu theo cách của mình để đối mặt với những người trong Octagon.

Tua nhanh đến con người nữ tính, hiện thực như tôi ngày nay. Tôi không cần lối thoát để chứng minh giới tính của mình. Sự pha trộn độc đáo giữa nữ tính và nam tính của tôi có sức mạnh hơn bất kỳ câu nào mà tôi có thể ném vào. Tính xác thực của tôi khi đối mặt với nghịch cảnh liên tục không sợ hãi hơn là thách thức đối thủ khó khăn nhất trong lồng.



Tối đa, một trận đấu MMA kéo dài 25 phút. Chống lại các chuẩn mực văn hóa áp bức là một cuộc chiến lâu dài. Trong lồng, tất cả những gì bạn phải làm là khai thác. Không có cách nào để loại bỏ sự phân biệt đối xử.

Tại lớp MMA, Grey đảm bảo bao gồm những người thuộc mọi giới tính. Tôi không thể nghe hướng dẫn bài tập đầu tiên vì một trong những người bạn học của tôi đang hỏi tôi lời khuyên chuyển tiếp về cách tẩy lông. Tôi đi theo sự dẫn dắt của các học sinh khác trong một vòng tròn nơi chúng tôi vịt đi quanh tấm thảm đấu vật di động. Tôi không thể không thực hành kỹ năng đánh bóng của mình dưới chiếc đèn chùm khổng lồ.

Điều này khác xa với môi trường MMA độc hại mà tôi đã từng làm. Tôi đã chờ đợi để bị nhầm lẫn, hoặc coi nữ tính của tôi là một điểm yếu. Tâm trí của tôi lặp lại những nhận xét xuyên tạc từ Các cuộc phỏng vấn của Joe Rogan về Fallon Fox , một võ sĩ MMA chuyển giới. Tôi nghĩ về Dana White, chủ tịch của UFC, đang phát biểu ủng hộ Donald Trump tại Đề cử Tổng thống của Đảng Cộng hòa. Tôi nhớ sự tồn tại của câu lạc bộ chiến đấu MMA bên phải đang ngày càng xuất hiện trên toàn thế giới.

Không có thứ nào trong số đó có mặt tại Pop Gym. Gray, người khiến tôi nhớ đến hầu hết mọi thành viên của Power Rangers ban đầu, đã dẫn dắt chúng tôi qua các kỹ thuật Muay Thái và jiu jitsu Brazil khác nhau và các lối thoát tự vệ thực tế trong các tình huống khác nhau. Tôi thấy mình đã dạy cho đối tác huấn luyện của mình những cách để giành ưu thế trong khi tranh giành với kẻ tấn công trên mặt đất.

Tôi đã không bước lên thảm đấu vật trong tám năm. Tôi luôn yêu thích trận đấu cờ vua xảy ra giữa hai đối thủ có kỹ năng tương tự trong MMA và tôi đã bỏ lỡ mối quan hệ hình thành sau khi thử thách cơ thể và kỹ năng của bạn với một người nào đó. Thật khó cho tôi để tìm thấy nó trong bất kỳ môn thể thao nào khác. Tôi không nhận ra mình đã khao khát nó đến nhường nào.

Đến Pop Gym giúp tôi có cơ hội đối mặt với nỗi sợ hãi của mình và xem lại môn thể thao vốn là nguồn gốc gây ra những tổn thương về thể chất và tinh thần cho tôi. Nó đã cho tôi một cơ hội để chứng minh với bản thân rằng MMA không nhất thiết phải độc hại hoặc kỵ khí. Quan trọng hơn, các lớp học cho phép những người xếp hàng và chuyển giới cảm thấy an toàn hơn.

Nghe có vẻ kỳ lạ, điều này giúp được nhắc nhở rằng một môn thể thao mà mục tiêu là khiến ai đó bất tỉnh không nhất thiết phải có giới tính, ít nhất là trên lý thuyết. Một cái móc bên phải không phải là nam tính và một cái gogoplata không phải là nữ tính. Chúng giống nhau về da, tóc và áo dây. Tham gia lớp học này giúp tôi nhận ra rằng tôi đã dự đoán giới tính vào MMA. Tôi đã tạo ra một vấn đề trước khi tôi bước vào phòng tập thể dục - mỗi lần tôi làm như vậy, tôi mang theo những lý tưởng phi lý mà tôi đang cố gắng trốn thoát bên mình. Tôi muốn làm tổn thương mọi người và tôi muốn mọi người làm tổn thương tôi. Tôi muốn ai đó loại bỏ những vai trò giới tính buộc tôi phải gánh chịu. Tôi nhìn thấy tất cả những người đã làm tổn thương tôi ở phía bên kia của những cái nắm tay của tôi. Bị chỉ định là nam khi mới sinh, đây là cách duy nhất tôi biết cách để giảm đau: bằng bạo lực. Nhưng không còn nữa.

Tôi dự định quay lại phòng tập Pop để tập các động tác võ thuật mà tôi đã từng sử dụng như một biểu tượng của sự nam tính. Tôi sẽ trở lại môn thể thao này mà không có độc tính mà tôi đã sử dụng trước đây để che giấu sự kỳ lạ của mình. Bạn có thể thấy tôi đang khóa chặt một chiếc phuộc trần phía sau mà không có giới tính và ném những cú đá gan ruột mà bạn từng thấy. Tôi có thể trở nên nữ tính hoặc nam tính như tôi muốn, và xác định lại ý nghĩa của việc mạnh mẽ về thể chất mà không cần quan tâm đến các chuẩn mực xã hội.

Một cú đấm và đá tại một thời điểm, tôi sẽ vượt qua nam tính độc hại.