Harlem’s Black, Quán bar dành cho người đồng tính nam đang phát triển mạnh giữa đại dịch

Câu chuyện này là một phần của bộ truyện tại họ. tưởng nhớ các không gian LGBTQ + đã đóng cửa trong đại dịch COVID-19, đồng thời nêu bật các doanh nghiệp khác đang vật lộn để tồn tại. Đọc thêm từ Dự án Queer Spaces nơi đây .



Vài ngày trước khi đại dịch COVID-19 ập đến buộc anh ta phải đóng cửa công việc kinh doanh của mình, Alexi Minko, chủ sở hữu của Harlem’s Alibi Lounge, đã bị tấn công bên trong địa điểm của chính anh ta. Tôi đã bị tấn công tại Alibi, bị tấn công triệt để và dã man, anh ấy nói họ. qua một cuộc điện thoại gần đây. Tôi đã ở trong bệnh viện khi họ nói, 'Được rồi, bạn phải đi vì có một điều sắp xảy ra và chúng tôi không biết về nó.' Tất nhiên, anh ấy đang nói về loại coronavirus mới, điều này sẽ hoàn toàn thay đổi thế giới như chúng ta đã biết, nhưng trong lúc này, anh ấy chỉ vỡ mộng. Tôi rời bệnh viện, bầm tím và đau đớn.

Trong một khoảnh khắc, trải nghiệm đã khiến Minko cân nhắc việc đóng cửa Alibi Lounge, nơi vào thời điểm đó là quán bar LGBTQ + duy nhất trong khu vực lân cận. Không nhiều người biết, nhưng tôi đã bắt đầu quá trình phá vỡ hợp đồng, anh ấy nói. May mắn thay, có thứ gì đó trong tinh thần của anh ấy đã ngăn cản anh ấy trước khi anh ấy có thể vượt qua. Điều tôi yêu thích ở người Da đen, ở chúng tôi có một sự kiên cường và nếu bạn là người Da đen đồng tính, nó thậm chí còn mạnh mẽ hơn, anh ấy giải thích. Trong đầu tôi cứ miên man suy nghĩ, ‘Nào. Bạn không thể chỉ đơn giản là bỏ cuộc vì sáu tên ngốc đã đánh bại bạn. Nó sẽ thành công. Bạn sẽ tìm ra giải pháp. '



Trong hình ảnh có thể có Nội thất Ghế Quán rượu Quầy bar Câu lạc bộ và Câu lạc bộ đêm

Được phép của Alibi Lounge



Bây giờ gần chín tháng sau, Alibi Lounge vẫn mở cửa và đã quản lý để làm như vậy bất chấp đại dịch đang diễn ra. Đó là một câu chuyện thành công quan trọng, không chỉ vì việc đóng cửa có nghĩa là mất đi một doanh nghiệp nhỏ khác, mà đặc biệt hơn, bởi vì nó sẽ đồng nghĩa với việc mất đi một trong số ít những nơi mà người LGBTQ + da đen có thể đến để cảm thấy an toàn. Thông thường, những người sống ở giao lộ của Người da đen và người đồng tính không được phục vụ trong những không gian dành riêng cho người này hay người khác. Tại những nơi như Alibi, họ có thể cảm thấy như ở nhà.

Chỉ cần đi bộ xuống phố từ Alibi - khoảng 5 phút đi bộ nhanh đến mức nhảy vào ô tô sẽ cảm thấy lãng phí xăng - là Lambda Lounge, quán bar dành cho người đồng tính da đen khác duy nhất ở khu vực này. Tuy nhiên, không giống như Alibi, đã mở cửa từ năm 2015, Lambda mở cửa giữa thời kỳ đại dịch. Charles Hughes, một nửa trong số các cặp vợ chồng sở hữu Lambda, nói đùa rằng chúng tôi không muốn mở cửa trong thời gian đại dịch. Lễ khai trương dự kiến ​​diễn ra vào tháng 4 năm nay, vì vậy chúng tôi đã thực hiện tất cả các hoạt động tiếp thị và quảng cáo của mình. Sau đó, bùng nổ , COVID-19 tấn công và giữ lại mọi thứ chúng tôi đã làm và đưa vào vị trí của chúng tôi.

Mặc dù April không còn là một lựa chọn, Hughes và chồng của mình, Richard Solomon, vẫn phải trả tiền thuê và thuế cho không gian, bên cạnh chi phí mà họ đã bỏ ra cho đợt quảng cáo ban đầu đó. Vì vậy, vào mùa hè, khi ăn uống ngoài trời trở thành mốt hot nhất đối với những người New York thích giao lưu, cặp đôi này đã sẵn sàng tấn công. Họ mở cửa với số lượng hạn chế và không ngạc nhiên khi trở thành một hit ngay lập tức đối với những cư dân kỳ quặc của Harlem.



Trong hình ảnh có thể có Quầy bar Quán rượu Ghế nội thất Thiết kế nội thất Trong nhà và Câu lạc bộ

Lịch sự của Lambda Lounge

Vào thời điểm mà nhiều địa điểm giải trí về đêm đang phải vật lộn để giữ cho đèn của họ bật sáng, Alibi và Lambda là biểu tượng của hy vọng, đặc biệt là vì họ đã xoay sở để tồn tại mặc dù thiếu sự giúp đỡ của chính phủ. Thậm chí không đề cập đến họ, Minko xen vào khi chủ đề được nêu ra. Nó làm cho da của tôi bò. Tôi đã nộp thuế từ ngày đầu tiên. Tôi trả tiền thuê nhà.

Minko cho biết lần đầu tiên anh xin trợ giúp của chính phủ thông qua Chương trình Bảo vệ Biên chế (PPP), anh đã bị từ chối. Nhưng lần thứ hai xung quanh, đơn giản là không còn tiền nữa. Cuối cùng khi tôi nhận được nó, họ đã đưa cho tôi 5000 đô la, anh ấy nói, và tôi đã nói, 'Tôi sẽ làm gì với cái này?'

Điều tôi yêu thích ở người Da đen, ở chúng tôi có một sự kiên cường và nếu bạn là người Da đen đồng tính, nó thậm chí còn mạnh mẽ hơn.



Mặc dù thiếu khoản cứu trợ từ chính quyền Trump, Hughes nói thêm rằng tình trạng khó khăn của họ có một khoản tiền bất ngờ.

Tôi ghét phải nói điều này, nhưng COVID gần như là một điều tốt cho chúng tôi, anh ấy nói. Với việc chúng tôi là một trong những quán bar LGBTQ + do người da đen sở hữu duy nhất ở New York, chúng tôi đã nhận được rất nhiều sự xuất hiện của các phương tiện truyền thông, điều này cho phép chúng tôi phát triển mạnh mẽ trong một khoảng thời gian nhỏ. Nhân viên kế toán của chúng tôi luôn hỏi chúng tôi, 'Bạn đang thực hiện những con số này như thế nào trong COVID?' Và tôi chỉ ngồi lại, nhún vai, kiểu như, 'Tôi không biết.'

Tuy nhiên, có một lý do khác khiến các doanh nghiệp này có thể phát triển mạnh trong thời gian khó khăn như vậy: sự hỗ trợ của cộng đồng của họ. Đối với Minko, ý tưởng mở Alibi đến khi đi dạo qua Harlem, nơi anh mới mua một căn hộ và nhận thấy rằng không có cờ cầu vồng. Bạn không cảm thấy như có một nơi mà bạn có thể đến để cảm thấy như ở nhà, anh ấy thừa nhận. Tôi cảm thấy buồn chán rất nhanh ở những quán bar thẳng tắp. Thiếu không gian an toàn đã được khẳng định đó, anh ấy cam kết là một phần của giải pháp. Tôi thực sự muốn cộng đồng Da đen có những lựa chọn tốt, để không chỉ phải đến Chelsea cho một quán bar dành cho người đồng tính. Bất kể Alibi là gì, tôi muốn chắc chắn rằng nó đang ở Harlem. Tôi muốn mọi người nói, 'Ồ, đoán xem? Chúng tôi có một quán bar dành cho người đồng tính nam ở địa phương! '



Trong hình ảnh có thể có Thiết kế nội thất chiếu sáng nội thất và trong nhà

Lịch sự của Lambda Lounge

Rõ ràng là khu vực lân cận đã thực sự sẵn sàng cho điểm nóng LGBTQ + tại địa phương đó và 5 năm sau, cộng đồng người đồng tính của Harlem đã sẵn sàng trả tiền cho nó. Sau khi ra mắt GoFundMe với mục tiêu 6.000 đô la ban đầu, Alibi Lounge đã có thể huy động được hơn 171.000 đô la để giúp trả tiền thuê nhà, tiền điện nước và giữ cho nhân viên có lương. GoFundMe là một cứu cánh. Tôi rất biết ơn và vinh dự rằng, thậm chí sáu tháng [sau khi chúng tôi ra mắt], mọi người vẫn tin rằng Alibi nên vẫn mở, Minko nói. Không phải là lúc chúng ta phải đi.

Bên cạnh đó, những hạn chế về đại dịch đã vô tình tạo cảm hứng cho một thời điểm mới. Vào cuối cuộc gọi, Minko kể lại một kỷ niệm đáng nhớ từ mùa hè vừa qua, khi Alibi, Lambda và một quán bar địa phương khác, Harlem Nights (nơi tổ chức đêm truy cập Trappy Hour vào thứ Năm hàng tuần), đều mở cửa cùng một lúc. Tôi đang nói với bạn, vào tối thứ Năm, nó giống như một bộ phim từ những năm 30 và 40, khi bạn thấy những người Da đen chỉ đi lại trên phố. Họ đang nhảy và hát, chỉ đi từ điểm này đến điểm khác vì mọi thứ đều ở ngoài trời và mọi người có thể đi lại, anh ấy thốt lên, không thể kìm chế được sự phấn khích của mình. Sau đó, một lần, Tạp chí TENz đã đăng, 'Đây giống như Black Greenwich Village.' Tôi thề.

Tôi không thể đóng Alibi. Tôi chỉ biết rằng nếu Alibi đóng cửa, nó sẽ giống một kịch bản, cùng một câu chuyện: Ồ, một người đồng tính khác, Doanh nghiệp da đen không thể tồn tại. '

Mặc dù sự thay đổi dần dần từ sự ấm áp của mùa hè sang lạnh giá của mùa đông đã chấm dứt cảm giác thân thiết ngoài trời cụ thể đó, Alibi và Lambda vẫn mang đến một sự thay đổi nhịp độ đáng hoan nghênh từ các quán bar dành cho người đồng tính ở Manhattan và Brooklyn. Tại cả hai phòng chờ, liên tục các bản hit của Megan Thee Stallion phát ra từ dàn âm thanh nổi và trong bất kỳ thời điểm nào, một nhóm vũ công điêu luyện sẵn sàng đứng lên tại những chiếc bàn cách xa xã hội của họ để giao lưu ngắn ngủi. Quan trọng hơn, họ là hai trong số những địa điểm LGBTQ + duy nhất ở New York nơi mà những gương mặt Da đen chiếm đa số. Không chỉ Minko, Hughes và Solomon là nguồn cảm hứng để thành lập doanh nghiệp thành công với tư cách là những người đồng tính nam Da đen bề ngoài và tự hào, mà những gì họ đã tạo ra - một không gian an toàn cho những người đồng tính trong một khu phố không thường được biết đến với cộng đồng LGBTQ + - có sức sống -thay đổi tiềm năng.

Minko đồng ý. Đó là những gì tôi đã nói, anh ấy nói. Tôi không thể đóng Alibi. Tôi chỉ biết rằng nếu Alibi đóng cửa, nó sẽ giống một kịch bản, cùng một câu chuyện: Ồ, một người đồng tính khác, Doanh nghiệp da đen không thể tồn tại. '

Mặc dù chúng tôi sẽ không bao giờ biết liệu Lambda có mở cửa nếu Alibi đóng cửa hay không, nhưng chúng tôi biết rằng có hai doanh nghiệp đồng tính nam, do người da đen làm chủ luôn tốt hơn một. Tôi cảm thấy vinh dự khi được trở thành một phần trong lịch sử kỳ lạ của chúng tôi, Hughes nói khi được hỏi về tình yêu đồng tính mới này. Mùa đông có thể đã khiến [khoảnh khắc mùa hè đó] trở nên im lặng, nhưng vào mùa hè năm sau, tôi biết rằng nó sẽ tiếp tục và bùng phát. Chúng tôi không thể chờ đợi cộng đồng của chúng tôi trải nghiệm điều đó. Chúng tôi có Uptown Chelsea của chúng tôi bây giờ.