Ở đỉnh cao của bệnh AIDS, cuộc sống về đêm của người đồng tính ở San Francisco trở thành nơi ẩn náu

Từ cuối những năm 80 đến giữa những năm 90, bối cảnh bữa tiệc đồng tính của San Francisco đã trải qua một sự thay đổi lớn. Bằng những hành động phản kháng khoa trương và thái quá, cộng đồng cuộc sống về đêm đã phản ứng lại sự tàn phá của cuộc khủng hoảng AIDS và sự kỳ thị đồng tính quốc gia dữ dội, sau đó trở nên rõ ràng hơn, đầy màu sắc, thẳng thắn và thái quá. Khi thế hệ nhạc disco và nhạc nhái trôi ra khỏi sàn nhảy, những người trẻ tuổi tràn vào các quán bar và bữa tiệc với những âm thanh mới hơn như techno, hip-hop, house và công nghiệp. Họ cũng mang đến những mẫu thời trang mới, thực hiện các thử nghiệm ở trường nghệ thuật với phong cách cổ điển và các cửa hàng tiết kiệm. Trong bóng tối của cơn đại dịch, nhiều câu lạc bộ không chỉ hoạt động như những vùng đất tưởng tượng để trốn chạy mà còn là những phòng khám sức khỏe, trung tâm thông tin và nơi trú ẩn cho những người chạy trốn khỏi môi trường chính trị khắc nghiệt của phần còn lại của đất nước.



'Mỗi tuần bạn sẽ đọc các trang cáo phó. Sau đó, vào ban đêm, bạn sẽ đến những bữa tiệc tuyệt vời nhất, 'nhiếp ảnh gia Melissa Hawkins nói. 'Đó là khi mọi người thực sự sống trong thời điểm này, bởi vì bạn không bao giờ biết mình đã sống được bao lâu.'

SOMANIGHTS PressRichieRichandFriendatGraceJonesconcert1990

Richie Rich and Friend tại buổi hòa nhạc Grace Jones, 1990



Melissa Hawkins



Là nhiếp ảnh gia cuộc sống về đêm cho San Francisco Sentinel , một tờ báo dành cho người đồng tính ở địa phương, Hawkins đã ở đó để ghi lại tất cả. Đi hết câu lạc bộ này đến câu lạc bộ khác trên chiếc xe máy Honda màu cam của mình, cô ghi lại trên phim những khuôn mặt và địa điểm, nhiều nơi đã qua lâu, của một thời kỳ hoàng kim của cuộc sống về đêm ở San Francisco.

Trong nhiều năm, những âm bản này nằm dưới gầm giường của cô, bám đầy bụi. Giờ đây, Hawkins đang trưng bày các bức ảnh của cô tại Hội Lịch sử GLBT của San Francisco, tập trung vào bối cảnh câu lạc bộ của khu phố khét tiếng South of Market (SoMa). Khai giảng ngày 15 tháng 2 và kéo dài đến hết tháng 5, SoMa Nights: The Queer Club Photography of Melissa Hawkins, 1987-1996 hiển thị hàng chục bức ảnh của cô ấy từ thời đó, ở dạng bản in và bản chiếu kỹ thuật số. Tôi đồng quản lý chương trình với Melissa; dưới đây, chúng tôi đã nói về cách cô ấy đưa những bức ảnh quan trọng này trở lại ánh sáng và ý nghĩa mà chúng truyền tải ngày hôm nay.

SOMANIGHTPressChiChiLaRueandFriendatColossusundated

Chi Chi LaRue and Friend at Colossus, undated



Melissa Hawkins

Làm thế nào bạn có được một công việc chụp ảnh cuộc sống về đêm của người kỳ lạ? Nó có vẻ giống như một hợp đồng biểu diễn trong mơ, thực sự.

Tôi chuyển đến San Francisco từ Colorado khi tôi 22 tuổi và nơi đầu tiên của tôi là một studio ở khu phố South of Market - ngay giữa tất cả các hoạt động! Tôi nhận được một công việc tại một phòng thí nghiệm ảnh, nhưng muốn có thêm công việc như một nhiếp ảnh gia chuyên nghiệp, vì vậy tôi bắt đầu gõ cửa các nhà xuất bản. Các Sentinel là một tờ báo hàng tuần bao gồm tin tức và nghệ thuật, và họ đã đưa tôi vào. Họ đang mở rộng phạm vi phủ sóng của mình để bao gồm nhiều cuộc sống về đêm hơn, vì vậy họ đã ghép tôi với một giám đốc bán hàng tên là Michael Everaert, người biết tất cả mọi người trên bối cảnh câu lạc bộ. Chúng tôi sẽ bỏ qua các dòng và nhận vé đồ uống; Michael có thể mở bất kỳ cánh cửa nào. Tôi sẽ chụp ảnh, và anh ấy sẽ viết chú thích, đôi khi khá là tầm phào. Chúng tôi đã có một bài phát tán toàn trang trong mỗi số báo có tên là Hot Shots.

Chúng tôi đi chơi vài đêm một tuần, và tôi sẽ phát triển bộ phim trong một căn phòng tối nhỏ mà tôi đặt dưới cầu thang của tòa nhà chung cư của tôi. Lúc đầu, tôi sử dụng một chiếc Minolta, và sau đó là một chiếc Nikon có gắn đèn flash rất lớn. Thật là điên rồ, khi mang theo thứ đó xung quanh. Tôi rời Sentinel với Michael vào khoảng năm 1993, để giúp anh ấy bắt đầu tạp chí của riêng mình có tên Odyssey , vẫn đang xuất bản. Nhưng một khi máy ảnh kỹ thuật số xuất hiện, họ không cần người chụp phim nữa. Họ có thể tự chụp ảnh. Và đối với tôi, kỹ thuật số là một trải nghiệm khác biệt. Không có gì chống lại nó, nhưng tôi không thể liên hệ với nó một cách nghệ thuật.



SOMANIGHTSPressDuo AfterMs.SanFranciscoLeatherContest1991

Duo sau cuộc thi Đồ da của Cô San Francisco, 1991

Melissa Hawkins

Và bạn đã giữ tất cả các âm bản từ thời điểm đó dưới giường của bạn? Điều gì đã khiến bạn khám phá lại chúng và tham gia chương trình này sau ngần ấy năm?



Tôi giữ một số bìa lớn gồm các tấm giấy tiếp xúc và âm bản dưới giường của mình. Vài năm trước tôi chợt nghĩ ra rằng tôi có thể quét âm bản và tạo bản in mà không cần trải qua toàn bộ quy trình phòng tối. Những người bạn của tôi khi biết về những bức ảnh đó là một động lực, họ đã khuyến khích tôi trưng bày và để mọi người thấy thời điểm thực sự quan trọng này trong lịch sử của những người đồng tính San Francisco. Tôi đến Bảo tàng Xã hội Lịch sử GLBT vì đó có vẻ là nơi hoàn hảo để trưng bày những bức ảnh này và thêm bối cảnh. Bảo tàng cũng trưng bày các tờ rơi, các nút và các hiện vật khác của thời đó từ bộ sưu tập của mình và có các trạm nghe cho các bộ DJ vào thời điểm đó - bạn thực sự có được trải nghiệm đắm chìm.

SOMANIGHTSPressFatimaandMichaelAngeloatClubUranus1992

Fatima và MichaelAngelo tại Club Uranus, 1992

Melissa Hawkins

Những bức ảnh trong SoMa Nights bao gồm tất cả mọi thứ, từ bữa tiệc đồ lót nam đến cuộc thi 'Hoa hậu sao Thiên Vương' phân biệt giới tính. Cảnh tượng ở San Francisco lúc đó như thế nào?

Tôi nghĩ điều khiến tôi ấn tượng nhất là cuộc sống về đêm vô cùng đa dạng vào thời đó. Có rất nhiều để lựa chọn. Rawhide là một quán bar miền Tây và đồng quê với hai bước. Colossus là một bữa tiệc vòng quanh ban đầu, với hàng tấn đàn ông cởi trần, nhưng một số phụ nữ cũng vậy. Stud hơn cả là một quán bar punk, còn The Box chơi hip-hop và house, và thu hút trực tiếp những người da màu và phụ nữ. Và tất cả đã kết hợp với nhau tại Club Uranus, bữa tiệc đêm Chủ nhật của DJ Lewis và Michael Blue tại The EndUp, nơi bạn sẽ được nghe nhạc rave, speed metal và disco cổ điển cùng một lúc. Và sự sáng tạo! Đây là khi những đứa trẻ trong câu lạc bộ đang trở thành một thứ. Mọi người sẽ dành rất nhiều thời gian để ghép trang phục của họ lại với nhau, mua những món đồ cổ điển ở cửa hàng hoặc tự làm. Và sau đó là các cuộc thi như Cô San Francisco Leather và Mr Drummer, nơi tất cả mọi người đều thực sự ăn mặc.

Các cuộc biểu tình và hành động xung quanh bệnh AIDS cũng là một vấn đề lớn. Các nữ hoàng kéo sẽ phát bộ dụng cụ tình dục an toàn với bao cao su, chất bôi trơn và số điện thoại đường dây nóng cho những người cần bất cứ điều gì. Áp phích quảng cáo cho các hành động đường phố sẽ được treo ở cửa câu lạc bộ, và luôn có một bát lớn bao cao su ở quầy bar. Thường sẽ có các bảng với thông tin tình dục an toàn hoặc những người phát các nhãn dán và nút ACT UP và Queer Nation. Có một ý thức cộng đồng thực sự khi đối mặt với dịch bệnh, mặc dù mọi người có sự khác biệt của họ. Đó là một mạng xã hội quan trọng để đưa thông tin ra ngoài đó.

SOMANIGHTSPressGogoGirlat1015Folsom

Go-go Girl tại 1015 Folsom, 1989

Melissa Hawkins

Phản ứng của mọi người khi bị bạn chụp ảnh là gì?

Một số người lúc đầu sẽ hơi do dự, nhưng sau một vài lần hẹn gặp tôi - và một vài ly rượu - họ bắt đầu tin tưởng tôi. Chụp ảnh cuộc sống về đêm hồi đó chưa tồn tại. Có một cô gái khác tên là Polly Polaroid, người sẽ chụp ảnh của bạn và đưa nó cho bạn với giá một đô la, nhưng chỉ có vậy. Và bạn phải nghĩ về những gì đang diễn ra sau đó: Đây là thế hệ kỳ quặc đầu tiên thực sự tìm kiếm sự chú ý của giới truyền thông bằng những tuyên bố chính trị, thời trang thái quá và tự hào là người không có trong tủ quần áo. Trước đây, việc để khuôn mặt hoặc tên của bạn được công bố trên các tờ báo có thể mang lại sự xấu hổ và thảm họa. Nhưng những người trẻ này đang ăn mừng là người đồng tính và sống ở San Francisco - họ không quan tâm, đó là một điều tích cực. Ngay sau đó họ sẽ nhìn thấy tôi và nói, 'Tôi muốn có mặt trên báo!'

Nó cũng là một hơn, giả sử, vô tội thời gian về cuộc sống về đêm và phương tiện truyền thông. Bạn chỉ thực sự có một hoặc hai bức ảnh, vì đây là phim và mọi người không có kinh nghiệm tạo dáng như bây giờ. Vì vậy, có một khoảnh khắc thực sự mới mẻ và thân mật với máy ảnh giữa tôi và người ấy, một kiểu phấn khích thực sự. Là một phụ nữ, tôi cũng được tiếp cận với những không gian truyền thống của đàn ông, nhưng tôi biết rời đi khi đó là thời điểm quyến rũ. Tuy nhiên, ngay cả khi đó, các chàng trai đã nói, 'Hãy chụp một bức ảnh về cái này!' Nó không bị cấm.

SOMANIGHTSPressTrioatMr.DrummerContest1990

Bộ ba tại cuộc thi tay trống Mr., 1990

Melissa Hawkins

Đi ra ngoài câu lạc bộ vài đêm một tuần chắc hẳn đã thực sự cho bạn một góc nhìn độc đáo về khung cảnh.

Thật hấp dẫn khi trở thành một phần của khung cảnh nhưng vẫn phải ở ngoài một chút, để có thể lùi lại. Hầu hết mọi người hồi đó đã đi ra ngoài mọi lúc. Điều này đã trở lại khi bạn có thể chuyển đến San Francisco chỉ vì bạn muốn đi chơi. Bạn có thể hỗ trợ bản thân bằng một công việc bán thời gian và trở thành bất kỳ ai bạn muốn. Tôi thực sự biết một số tính cách này, như MichaelAngelo, người sẽ trở thành tiếp viên hàng không vào một đêm và một người ngoài hành tinh giống Bowie vào đêm sau. Hay Phatima, người đã rất đột phá trong cách cô ấy tiếp cận giới tính. Và sau đó, có những người đã trở nên nổi tiếng hơn, như Justin Vivian Bond, Linda Perry, Chi Chi LaRue, nghệ sĩ Jeroma Caja và nhà thiết kế Richie Rich. Tôi đã từng nói đùa rằng tên kéo của tôi nên là Via Satellite, bởi vì tôi đang quay quanh những ngôi sao cuộc sống về đêm này.

SOMANIGHTSPRESSTrioattheStud1989

Trio at the Stud, 1989

Melissa Hawkins

Bạn đang hy vọng mọi người lấy đi điều gì từ những bức ảnh này?

Sẽ thật tuyệt khi những người thuộc thế hệ đó có thể nhìn thấy bản thân và niềm vui mà họ đang có. Đó thực sự là một khoảng thời gian hoang dã. Đó cũng là khoảng thời gian đau thương, và tôi nghĩ ký ức của mọi người có thể bị đè nặng bởi tất cả những mất mát đã xảy ra. Nhưng chúng ta có thể ca ngợi sự sáng tạo và năng lượng đáng kinh ngạc đang diễn ra, và tầm quan trọng của nó đối với sự sống còn. Đối với những khán giả nhỏ tuổi, tôi nghĩ họ cũng có thể nhìn thấy một chút bản thân ở đây. Bất chấp những thay đổi đang diễn ra ở San Francisco, vẫn có những nữ hoàng kéo, nghệ sĩ và DJ và tất cả các loại kỳ lạ tuyệt vời ở đây, cố gắng hết sức có thể và nhìn thấy một số tính cách tuyệt vời này có thể truyền cảm hứng cho họ tiếp tục làm những gì họ đang làm.

Bài phỏng vấn đã được cô đọng và chỉnh sửa cho rõ ràng.