Mua sắm tiết kiệm giúp tôi khám phá thời kỳ chuyển giới của mình như thế nào

Thời trang là một trong những khía cạnh quan trọng và dễ thấy nhất trong biểu hiện của tôi với tư cách là một phụ nữ chuyển giới, nhưng với tư cách là một sinh viên đại học đã tự bỏ tiền túi để theo đuổi chuyển đổi ngành y, các lựa chọn của tôi bị hạn chế về mặt kinh tế. Khi tôi không thể mặc định là các trung tâm mua sắm và các thương hiệu có tên tuổi, các cửa hàng tiết kiệm đã trở thành thiên đường của tôi vì khả năng chi trả và sự khó đoán của chúng. Từ các cửa hàng ký gửi thuộc sở hữu địa phương đến Goodwill, những cửa hàng này tượng trưng cho cơ hội thứ hai cho những bộ quần áo đã được quyên góp, bị bỏ lại và vứt đi. Điều khiến tôi ấn tượng nhất là cách tôi thấy sự thay đổi của mình được phản ánh qua sự tiết kiệm - cho dù tôi có tô son đỏ tía nhẹ nhàng hay một chiếc váy batik sang trọng vào một ngày vàng tháng 9, thì mỗi quyết định tôi mặc gì đều có chủ đích và chỉ là một giây cơ hội để tôi sống theo cách mà tôi xứng đáng được hưởng.



Bộ quần áo yêu thích nhất của tôi mà tôi sở hữu là từ một cửa hàng tiết kiệm: một chiếc áo nịt màu vàng tươi. Khi còn bé, tôi rất mê màu sắc và Trini, Power Ranger màu vàng do Thùy Trang thủ vai, là người phụ nữ Đông Nam Á đầu tiên tôi từng thấy trên TV. Bóng tối của mái tóc tương phản với màu vàng tươi trên da đã đặt nền tảng cho tình yêu sâu sắc của tôi với màu vàng - một tình yêu mà tôi chỉ mới khám phá lại vào năm ngoái.

Một người phụ nữ mặc áo nịt màu vàng.

Rachel Casterline



Vào thời điểm đó, tôi trì trệ sáng tạo, tức giận với thế giới và mệt mỏi khi phải chứng thực và trấn an nhận thức của người khác về vai trò phụ nữ của tôi. Tôi sống cuộc đời của mình trong nỗi sợ hãi rằng mọi thứ tôi đã làm việc có thể bị lấy đi chỉ vì tôi là người chuyển giới. Nhưng chiếc áo nịt này, mềm mại và mềm mại, ôm sát nhiều như một chiếc áo giáp. Tôi nghĩ về Trini: nhanh nhẹn, lạc quan và kiên định với tư cách là một phụ nữ không phải là người da trắng; một người phụ nữ không phải là kiểm lâm hồng, nhưng là người tự tin và đá đít. Hôm nay, tôi mặc màu vàng như một lời nhắc nhở nhẹ nhàng (không phải vậy) rằng không nên làm gì hơn nếu là một người phụ nữ có sự nữ tính và sự trình bày có chủ đích; là một biểu hiện của sự khác thường của tôi.



Tôi đã đi giày có đầu cánh từ khi còn học trung học vì phong cách này phù hợp với tôi ngay cả khi tôi phải thể hiện mình là nam tính. Khi tôi bắt đầu chuyển đổi, tôi cảm thấy thoải mái hơn với ý tưởng đi những đôi giày được coi là nữ tính thông thường hơn - nhưng tôi thì không muốn đến. Giữ những đôi giày có cánh trong tủ quần áo của tôi và trên đôi chân của tôi sau khi chuyển đổi là một tuyên bố rằng kỳ vọng theo giới tính không quyết định phong cách của tôi - tôi làm. Tôi có thể mặc giày oxfords ở đầu cánh của mình hôm nay, đi một đôi giày ống vào ngày mai và không bị hạn chế bởi những gì người khác nói về giới tính của tôi phải đòi hỏi. Ngoài ra, không phải lúc nào nó cũng phải sâu như vậy - tôi chỉ nghĩ rằng đôi giày này rất dễ thương.

Một người phụ nữ mặc quần sọc và giày đen

Rachel Casterline

Là một sinh viên chuyển tiếp trong thời gian học tại trường đại học nhỏ của tôi, thật khó khăn khi trải nghiệm những điều bình thường như những cô gái tôi cùng phòng đã làm. Chuyển đổi rất công khai ở trường đại học, tôi đắm mình trong việc giáo dục các đồng nghiệp của mình cũng như chính quyền. Ngoài việc chuyển đổi công khai, việc tôi tham gia vào định hướng làm việc với tư cách là người chuyển giới công khai, làm việc ba năm tại Trung tâm Tài nguyên Giới tính và Tình dục, và vận động cho các cộng đồng chuyển đổi giới tính trên mạng xã hội và trên blog của tôi đã khiến tôi nổi tiếng trong khuôn viên trường, và trong khi điều này có nghĩa là tôi có những người quan tâm đến tôi, điều đó cũng có nghĩa là những người lạ trong khuôn viên trường biết câu chuyện của tôi mà không thực sự biết tôi . Điều này đã làm gia tăng sự lo lắng xã hội của tôi, điều này chỉ trở nên tồi tệ hơn khi tôi đi chơi ở quán bar, đã trải qua những vi phạm và phức tạp trong việc hẹn hò, và tôi không thể lén lút (hoặc ít nhất là trở thành một người mà sự giao tiếp không phải là chính của họ định danh). Tôi thích thú với câu chuyện về cô gái xuyên Á - và đôi khi, tôi cần nghỉ ngơi.



Một người phụ nữ mặc một chiếc áo có hoa văn.

Rachel Casterline

Vào tháng 10 vừa qua, với số tiền dành dụm được sau khi làm bốn công việc, tôi đã bốc đồng đặt một phòng ở Harlem và dành bốn đêm để phiêu lưu một mình ở Thành phố New York với chỉ chiếc quần đùi jean may vá mang theo. Tôi đến một quán bar ở Sugar Hill, tôi gặp một người đàn ông da màu kỳ lạ ân cần trả tiền cho một nửa tab của tôi, tôi về nhà với một cậu bé dễ thương không có mắt sau khi tôi tiết lộ với anh ta rằng tôi là người chuyển giới, tôi đi xem nhạc kịch một mình và khóc nức nở trong dàn nhạc trong khi những người gần tôi đổ rượu lên váy dạ tiệc của họ, tôi ngồi im lặng trên tàu để nghe Drew Barrymore của SZA - Tôi mặc quần đùi denim vào mọi dịp. Sau đó, tôi nhận ra rằng thế giới rộng lớn hơn rất nhiều so với ngôi trường nhỏ của tôi, nơi mọi người từ chối nhìn thấy tôi là ai ngoài danh tính chuyển giới của tôi. Và phần tốt nhất về những chiếc quần đùi này? Tôi đã phát triển chúng từ phần dành cho nam giới!

Tiết kiệm đã giúp tôi cảm thấy thoải mái trước nhiều khó chịu mà tôi gặp phải khi điều hướng quá trình chuyển đổi của mình. Tôi nhận thấy mối liên hệ sâu sắc giữa quần áo sang trọng và danh tính chuyển giới của mình và cách tôi sử dụng lại những món đồ quen thuộc để tạo ra những cách thể hiện bản thân mới. Tôi không biết điều gì sẽ xảy ra khi tôi chuyển đổi và tôi không bao giờ biết mình sẽ tìm thấy gì khi đi mua sắm tiết kiệm, nhưng biết rằng luôn có điều gì đó mới để khám phá có thể là phần tốt nhất.

Một người phụ nữ mặc quần sọc và giày đen

Rachel Casterline