Kehlani đang hướng tới tương lai

Kehlani đang ngồi sau tay lái, lái xe qua các con phố của Boyle Heights khi tôi gọi cho họ vào một buổi chiều thứ Hai. Tôi đang nhìn ca sĩ 26 tuổi qua trò chuyện video, điện thoại được đặt ở đâu đó giữa dàn âm thanh nổi trên ô tô và lẫy chuyển số khi họ chuẩn bị đón cô con gái hai tuổi từ nhà của bố cô ấy. Họ đang mô tả một buổi hòa nhạc phát trực tiếp của album phòng thu thứ hai của họ, Nó vẫn tốt cho đến khi nó không phải là , được phát sóng vào tháng 5 này, đánh dấu một năm kể từ khi phát hành album và chỉ vài tuần sau khi ra mắt với tư cách đồng tính nữ.



Tôi đã phải thay đổi rất nhiều từ để có thể hát thoải mái hơn, họ nói với tôi. Tôi thậm chí còn không nghĩ rằng mình đã nói từ ‘tinh ranh’ bao nhiêu lần trong cuốn album chết tiệt của mình. Tôi giống như, geez, tôi đã làm gì vậy? '

Đối với Kehlani, người đi theo đại từ của cô ấy / họ, buổi phát trực tiếp là một cách thành công để đánh dấu sự khởi đầu của sự tái hợp sau sự cô lập của đại dịch, điều gần như đã khiến việc phát hành album bị trật bánh. Ban đầu dự kiến ​​ra mắt vào sinh nhật thứ 25 của cô ấy vào tháng 4 năm ngoái, COVID-19 đã khiến các giám đốc điều hành của Atlantic Records đề nghị hoãn lại Nó đã được tốt - và khi Kehlani yêu cầu họ đưa nó ra, họ nói rằng cô ấy sẽ phải tự tay thực hiện định hướng nghệ thuật và hình ảnh của nó. Vì vậy, cô ấy đã làm: cách ly với nhiếp ảnh gia của mình, Kehlani quay ảnh nghệ thuật của album ở sân sau của cô ấy, tự đạo diễn một video âm nhạc quyến rũ cho đĩa đơn Độc hại và xây dựng một xưởng sản xuất từ ​​khi ngừng hoạt động dẫn đến một số sản phẩm sáng tạo tốt nhất của cô ấy.



Trong hình ảnh có thể có Quần áo Da Quần áo Hình xăm Con người và Kehlani

Cô ấy cũng chỉ đạo buổi biểu diễn trực tiếp vào tháng 5 này, trong đó chứng kiến ​​nghệ sĩ được bao bọc bởi một nhóm vũ công và nhạc sĩ toàn nữ, mặc bộ đồ trắng từ đầu đến chân, mang đến một màn trình diễn bốc lửa nhấn mạnh sức nặng cảm xúc của album. (Sapphic Đấng tối cao Kehlani đã thực sự biến nghệ thuật thời đại cách ly trở thành con chó cái của cô ấy, đi dòng đầu tiên của một bài đánh giá.)



Nội dung Twitter

Nội dung này cũng có thể được xem trên trang web bắt nguồn từ.

Như thể để nhấn mạnh Kehlani đã tự tay chiếm đoạt cuộc sống cá nhân và nghệ thuật của cô ấy như thế nào, cô ấy sử dụng màn trình diễn như một cơ hội để chuyển lời bài hát của mình, thay đổi đại từ anh ấy thành cô ấy và những từ như tinh ranh thành tình dục. Đó là kiểu chuyển đổi mà những người LGBTQ + thường thực hiện đối với các bài hát pop một cách không chính thức, khi hát theo nghệ sĩ yêu thích của họ - nhưng ở đây cô ấy đã làm điều đó với các bài hát của chính mình, phát trực tiếp trước toàn bộ Internet. Và trong khi Kehlani từ lâu đã nói về mối quan hệ trôi chảy của cô ấy đối với tình dục, giới tính và các đặc điểm nhận dạng khác của cô ấy, thì buổi phát trực tiếp đưa ra lời nhắc nhở về mức độ tiến hóa của cô ấy kể từ đó Nó đã được tốt Được phát hành vào tháng 5 năm ngoái, giúp cô ấy có cơ hội thực hiện album từ một địa điểm mới để hiểu rõ về bản thân.

Thật vui khi tìm thấy một tình yêu mới cho những bài hát này, bởi vì tôi phải học chúng và hát chúng theo cách này, cô ấy nói. Hát ‘Honey’ thậm chí còn cảm thấy khác biệt. Cảm giác như tôi đã phát hành lại bài hát, mặc dù tôi đã hát bài hát chết tiệt đó trong nhiều năm.



Từ một vị trí mới được tìm thấy rõ ràng, quá khứ có thể bắt đầu giống như một cuộc hành trình đến một điểm đến, chứ không phải là một chuỗi các sự kiện ngẫu nhiên. Đó, ít nhất, dường như là những gì Kehlani phát hiện ra khi họ tiếp nhận những dấu ấn mới về sự nghiệp của mình. Honey, ví dụ, một đĩa đơn duy nhất từ ​​năm 2017, đã trở thành một trong những bản nhạc định nghĩa của nghệ sĩ, mặc dù chưa bao giờ là một phần của album hoặc mixtape chính thức. Ngay lập tức được ca ngợi là một bài hát dành cho người yêu phụ nữ (Tôi thích các cô gái của mình cũng giống như tôi thích mật ong của mình, ngọt ngào / ích kỷ một chút), bài này đã tiếp tục tích lũy hàng chục triệu lượt phát trực tuyến trên toàn thế giới và hiện là một phần chính trong các buổi biểu diễn của Kehlani.

Trong hình ảnh có thể có Quần áo Quần áo Bầu trời Ngoài trời Thiên nhiên Mặt trời Con người Khuôn mặt Tóc vàng Thiếu niên và Trẻ em

Một phần chính phản ứng với Honey đã khiến nam ca sĩ công khai giới tính của họ. Vào năm 2018, họ đã tweet, vì tôi vẫn tiếp tục hỏi geddin .. tôi thật kỳ lạ. không bi, không thẳng. Họ đã trả lời trước về sự phát triển về cách họ hiểu được danh tính của mình kể từ đó, một phần của sự minh bạch mới mẻ mà họ tiếp cận với công chúng; họ chưa bao giờ né tránh thảo luận về những cuộc đấu tranh trong quá khứ với sức khỏe tâm thần hoặc với chính mạng xã hội trên mạng xã hội.

Tiết lộ vào tháng 4 này về giới tính của họ xuất hiện theo một cách đặc biệt, trên luồng Trực tiếp trên Instagram của một người bạn khi họ chuẩn bị bữa ăn. Bạn muốn biết có gì mới về tôi? Cuối cùng thì tôi cũng biết mình là đồng tính nữ, họ nói với người xem, cầm kẹp khi họ ngồi xung quanh bếp trước một khán giả gồm vài chục người. Có mặt trong mắt công chúng chừng nào Kehlani còn có nghĩa là sẽ không có chuyện một người bình thường xuất hiện lại không gây được sự chú ý. Và mặc dù sự phô trương dường như trôi qua nhanh chóng khi nó đến, Kehlani đứng trước sự trỗi dậy của nó với những con đường nghệ thuật mới để khám phá.


Phong cách tomboy của Kehlani và sự hấp dẫn chéo đã rõ ràng ngay từ thời điểm cô ấy lần đầu tiên bắt đầu nhận thức được công chúng trên America’s Got Talent vào năm 2011. Cô xuất hiện trong chương trình với tư cách là một người nổi bật trong một ban nhạc nam mặc áo khoác kẻ sọc có tên là Poplyfe. Cô ấy rời nhóm sau khi chạy chương trình, với lý do quản lý yếu kém, và sau hai năm sống trên ghế sa lông và tình trạng vô gia cư, cô ấy đã được khuyến khích đến Los Angeles bởi Nick Cannon, America’s Got Talent người dẫn chương trình, người đã thiết lập cho cô ấy thời gian ở studio và một căn hộ ở Thung lũng.



Trong hình ảnh có thể có Quần áo Quần áo Người Áo khoác Áo khoác Blazer Động vật Chim Giày và quần đùi

Sau khi trở thành nghệ sĩ solo, cô ấy bắt đầu khám phá giới tính và bản sắc trong âm nhạc của mình gần như ngay lập tức, bắt đầu với mixtape năm 2014 Đám mây 19 , đã trở thành một cú đánh buồn ngủ. Một tuần sau khi phát hành năm 2015 của Bạn nên ở đây, mixtape thứ hai của cô, cô đã được Atlantic Records ký hợp đồng; ngay sau đó, cô được đề cử giải Grammy và bắt tay vào chuyến lưu diễn Bắc Mỹ và châu Âu cháy vé. Cô sớm bắt đầu phát hành các video âm nhạc, mở đầu cho quá trình phát triển hình ảnh và tiếng nói nghệ thuật của mình trước công chúng. Sự uyển chuyển trong tình dục đã là một thành phần trong nghệ thuật của cô ngay từ đầu.

Trong video đầu tiên của họ, cho Đám mây 19 bài hát FWU, chúng ta thấy Kehlani là thủ lĩnh của một nhóm các cô gái, khiêu vũ chiến đấu với các chàng trai à la Christina Aguliera’s Không thể giữ chúng tôi lại , chắc chắn cuối cùng sẽ nằm trong vòng tay của người đàn ông hàng đầu. Video tiếp theo của họ, cho bài hát tiếng còi đồng tính Vị trí đầu tiên , những bức ảnh nổi bật về cảnh nghệ sĩ hát một mình trong một căn phòng xen kẽ với hình ảnh hai người phụ nữ hôn nhau trong xe hơi, cả hai đều không phải là Kehlani. Họ tiếp tục linh hoạt khả năng đan xen sự kỳ lạ vào âm nhạc và video của mình trong suốt một vài dự án tiếp theo, mang đến những tiếng vang tự cường và khơi nguồn sâu thẳm của tình yêu và sự mất mát trong một giai điệu tươi vui của R&B và pop. Bằng cách phát hành mixtape năm 2019 của họ Trong khi chúng tôi chờ đợi , với sự khám phá sáng suốt về các động lực của mối quan hệ, Kehlani đã củng cố vị thế của họ như một nhạc sĩ và ca sĩ chỉ huy quyến rũ.

Tôi cảm thấy mình là mẫu người rất thích cuộc sống. Nơi một số người, âm nhạc là cuộc sống của họ và sau đó họ sống ở bên cạnh - Tôi sống và tôi tạo ra âm nhạc.



Trên Nó vẫn tốt cho đến khi nó không phải là , Kehlani tiếp tục thực hiện sự trôi chảy về giới tính và tình dục một cách dễ dàng mà đôi khi che giấu đi những cân nhắc trong ngành đầy khó khăn mà cô ấy phải xử lý. Có rất nhiều điều mà tôi, trong vài năm qua, cảm thấy như tôi đang cố gắng tìm ra. Và tôi cảm thấy nó khá rõ ràng, cô ấy nói. Tôi đã làm rất nhiều thay đổi lớn, nơi mọi người sẽ nói, 'Ồ, bây giờ bạn đang có móng tay dài hơn bàn tay. Khi bạn lần đầu tiên xuất hiện, bạn mặc quần rộng thùng thình và áo lót thể thao và blah, blah, blah. 'Tôi nghĩ phần lớn điều đó đến từ việc tôi thực sự không biết cách định hướng bản thân so với việc tôi phải trở thành người như thế nào trên thế giới.

Cô cũng nhận thấy mình bị cuốn vào vòng xoáy thôi miên của những áp lực và lời khen ngợi trong ngành. Tôi cảm thấy như tôi phải giao hàng. Ý tôi là, anh bạn, Twitter có một điều quan trọng liên quan đến nó, cô ấy nói. Stan Twitter thực sự điên rồ. Giống như toàn bộ khái niệm về việc bán chạy hơn và phát trực tuyến và ai đã lập biểu đồ và thực hiện điều đó, việc tạo ra nó thực sự tốn một khoản phí đáng kể, bởi vì bạn luôn nghĩ đến điều này có phải là để kiếm tiền không? Mọi người có thích điều này ngay bây giờ không? Điều này có giá trị phát lại không? Nó nói lên toàn bộ lý do mà chúng tôi với tư cách là những nghệ sĩ thậm chí còn bị thu hút bởi việc làm điều đó ngay từ đầu.

Trong hình ảnh có thể có Da Con người Quần áo Tay áo Quần áo Cây bụi Thực vật Mặt và Hình xăm

Tuy nhiên, Kehlani’s chưa bao giờ là bông hoa đồng tính héo úa trong ánh mặt trời dị hợm rực rỡ của ngành công nghiệp âm nhạc. Từ trại cường điệu, hypersexual của ca khúc năm 2016 của họ Mất tập trung đến tính năng năm 2018 của họ trên bài hát Kyle Playinwitme , trong đó cả Kyle và Kehlani đều tinh nghịch nói chuyện vớ vẩn và tranh giành một người phụ nữ, Kehlani đã cố ý nhếch mép trước vai trò mà họ dự kiến ​​sẽ đóng trong âm nhạc đại chúng. Hãy xuất hiện trên phim do Hayley Kiyoko tự đạo diễn Tôi cân gi video ca nhạc, trong đó hai biểu tượng đồng tính đóng vai bạn gái. Xung đột cuối cùng của video xảy ra khi một người đàn ông phát hiện ra cặp đôi bí mật đi nhờ xe ở phía sau xe bán tải của anh ta. Anh ta tức giận cho đến khi anh ta nhìn thấy Kehlani nữ cao - đồng tính nam, nhưng theo một cách nào đó anh ta có thể bỏ qua - và tiếp tục quấy rối tình dục họ và bỏ qua Kiyoko. Kehlani lái xe đi cùng người đàn ông đó, để lại Kiyoko đau khổ lê bước bên lề đường, cho đến khi cô nhìn thấy Kehlani đang chạy đến bên mình ở phía xa. Họ gục ngã trong vòng tay nhau, hôn nhau giữa những lời xin lỗi và trấn an.

Đó là một video ngọt ngào, hơi lôi cuốn, trong một khoảnh khắc, chạm đến sự căng thẳng lâu dài trong âm nhạc và sự nghiệp của Kehlani: tính lưu động có thể dễ dàng trở thành thị trường trong một ngành thù địch với sắc thái như thế nào. Trong quá khứ, các nghệ sĩ như Madonna và Katy Perry đã sử dụng sự mơ hồ về giới tính để trêu chọc sự nổi loạn mà không hoàn toàn xa lánh khán giả hoặc giám đốc điều hành thu âm. Trong khi đó, những người đồng tính nữ, như Melissa Etheridge hoặc k.d. lang, có thể trở thành ngôi sao nhạc pop miễn là họ không quá gợi dục và bị mắc kẹt vào ảnh hưởng dân gian và rock của họ. Vào thời điểm sự nghiệp của Kehlani bắt đầu, sự nữ tính và kỳ lạ của cô ấy, điều có thể khiến cô ấy không thể chạm tới và không thể tin được với tư cách là một nghệ sĩ trong nhiều thập kỷ trước, là thứ mà ngành công nghiệp thu âm có thể (và chắc chắn sẽ) cố gắng bán và tôn vinh tính xác thực của nó. Khả năng thu hút người hâm mộ nhạc pop / R & B thuộc mọi giới tính của cô ấy trong khi vẫn mang đến sự quyến rũ phù hợp với đàn ông bình thường đồng nghĩa với việc siêu sao đẩy ranh giới có thể nằm trong thẻ của Kehlani.

Tôi đã đi đến mức tôi nhận ra rằng thành công lớn nhất đến từ niềm vui, và rất nhiều niềm vui nằm ở những điều mà chúng ta bỏ qua trong khi phấn đấu để đạt được thành công.

Nhưng những tấm thẻ đó dường như tiết lộ một số phận khác ngay khi cô ấy nói tôi là đồng tính nữ trên Instagram Live. Tôi không định ra sân theo cách đó, cô ấy nói. Tôi sẽ chỉ để âm nhạc mới của tôi tự nói lên điều đó. Tất cả âm nhạc mà tôi đã tạo ra đều từ góc nhìn mới và sự rõ ràng mới này. Chuyện đó đã nổ tung và tôi không mong đợi điều đó xảy ra khi tôi nói ra - nó tự lấy đi mạng sống của chính nó.

Đối với Kehlani, xuất hiện với gia đình và bạn bè, sau đó sống một cuộc sống yên tĩnh kỳ lạ, không bao giờ là một khả năng thực tế. Thay vào đó, trong nhiều năm, họ đã phải đối mặt với vô số tiêu đề của phương tiện truyền thông và thời điểm giữa sự nghiệp của sự nghiệp. Tôi đã gặp phải vấn đề toàn diện về danh tính [trước] ... [với] sự cân bằng giữa nam tính và nữ tính của [tôi]. Đặc biệt là bị dư luận soi mói. Áp lực để trở nên sexy, và sexy trông như thế nào, có ý nghĩa và cảm giác như thế nào đối với tôi? Điều đó dẫn đến việc tôi tham gia vào thế giới thời trang như thế nào? Điều đó có ý nghĩa gì đối với các buổi chụp ảnh? Điều đó có ý nghĩa gì đối với mọi thứ? Có thêm một lớp thứ khổng lồ mà tôi phải nghĩ đến ngoài việc thức dậy và là chính mình.

Liệu việc xuất hiện với tư cách là một người đồng tính nữ có đe dọa làm mất khả năng trở thành siêu sao của Kehlani, ngay cả trong ngành công nghiệp âm nhạc ít nhất là kỳ quặc bề ngoài của những năm 2020? Một số từ đồng âm ẩn nấp trong bóng tối nghĩ như vậy. Tôi đã thấy một số tin nhắn đằng sau hậu trường, những tin nhắn văn bản không mấy đẹp đẽ như “Ồ, bây giờ cô ấy là một con đê.” Những nguồn năng lượng thú vị, Kehlani nói. Cô cho biết thêm rằng những lời kêu gọi cộng tác từ các nghệ sĩ khác không ngừng đến mà thay vào đó còn trở nên hấp dẫn hơn.

Thật sự rất thú vị khi nghĩ về các bản cộng tác theo cách mới này, trong đó, nếu tôi hợp tác với một chàng trai, tôi sẽ đến từ quan điểm giống như anh chàng hát nó thay vì phải đến trong hình thức song ca điển hình như thế này, bạn đang hát cho tôi, tôi hát lại cho bạn, cô ấy nói. Nó giống như, không, chúng ta nói chuyện với cùng một cô gái! cô ấy nói với một tiếng cười.


Trong khi Kehlani sắp ra mắt có thể đi xuống như một bước ngoặt trong sự nghiệp của họ, cách COVID-19 buộc họ thay đổi cách tiếp cận công việc sáng tạo của họ có thể là một sự thay đổi đáng kể. Các video âm nhạc và các tác phẩm khác mà họ thực hiện khi bị khóa là sản phẩm của một công ty sản xuất mới, Honey Shot Productions, do họ điều hành cùng với nhiếp ảnh gia và cộng tác viên thường xuyên Brianna Alysse. Video do Kehlani quay trên Macbook cho Toxic, được phát hành mà không có sự cho phép của hãng, đã chứng tỏ được sức hút với người hâm mộ; Kehlani và Alysse sau đó đã giúp sản xuất thêm 5 video theo phong cách cách ly cho các đĩa đơn ngoài album, mỗi video đều được đánh bóng và đổi mới hơn so với video trước.

Trong hình ảnh có thể có Quần áo và Ván sàn của Con người

Đó là việc hiện thực hóa một giấc mơ, cho đến lúc đó, vẫn đang ở trong tình trạng cháy bỏng. Tôi luôn muốn có một công ty sản xuất và làm giám đốc. Vì vậy, tôi muốn bắt đầu nó để mọi video trông giống như nó đến từ một nơi chuyên nghiệp, nhưng giống như, cốt truyện - chỉ có tôi và một cô gái ở nhà với chiếc máy ảnh trong phòng chỉnh sửa những video này. Mặc dù Kehlani cũng mong muốn được đạo diễn các video của các nghệ sĩ khác, nhưng những động thái sáng tạo và cá nhân của họ trong năm qua dường như báo hiệu một sự tự do nghệ thuật mới.

Thật khó để dự đoán sự tự do đó - tự do đi ra ngoài, sáng tạo nghệ thuật và sống theo điều kiện của riêng mình - sẽ mang lại điều gì trong tương lai. Và thậm chí vào năm 2021, vẫn còn phải xem liệu một nghệ sĩ nhạc pop đồng tính nữ có thể vươn lên cùng mức siêu sao thị trường đại chúng như những nghệ sĩ bình thường có thể và có được hay không. Tuy nhiên, bất chấp sự thăng tiến như vũ bão của cô ấy, có thể loại nghề nghiệp mà Kehlani đang tạo ra đã khiến hình mẫu siêu sao đó trông có vẻ lỗi thời. Hiện tại, Kehlani quan tâm hơn đến việc xem chuyến đi có thể đưa họ đến đâu.

Vào thời điểm chúng tôi kết thúc cuộc trò chuyện, tâm trí của Kehlani đang hướng về điểm dừng tiếp theo của họ. Mẹ của một người bạn đang ở thành phố tổ chức sinh nhật cho cô ấy và Kehlani dự định mang hoa đến cho cô ấy. Khi chúng tôi kết thúc cuộc gọi của mình, không phải thành công trong ngành âm nhạc chiếm trọn tâm trí của họ mà là những niềm vui cá nhân hơn trong cuộc sống của họ - như những người thân yêu và đồ ăn Nigeria tự làm đang chờ họ.

Nhiều người đã nói: 'Nếu Kehlani không phải là thằng khốn nạn nhất trên thế giới, thì cô ấy đã ngã xuống', cô ấy nói với tôi. Tôi cảm thấy mình là mẫu người rất thích cuộc sống. Nơi một số người, âm nhạc là cuộc sống của họ và sau đó họ sống ở bên cạnh - Tôi sống và tôi tạo ra âm nhạc. Tôi đã đi đến mức tôi nhận ra rằng thành công lớn nhất đến từ niềm vui, và rất nhiều niềm vui nằm ở những điều mà chúng ta bỏ qua trong khi phấn đấu để đạt được thành công.

Nhiếp ảnh gia: Naima Green

Nhà tạo mẫu: Oliver Vaughn

Tóc: Kahh Spence

Trang điểm: Pircilla Pae

Sản xuất: Hyperion LA