Các ứng cử viên LGBTQ + đang phải đối mặt với nhiều cuộc tấn công hơn bao giờ hết. Dù sao thì họ vẫn phát triển

Jon Hoadley chưa bao giờ tưởng tượng mình sẽ kể câu chuyện của mình theo cách này. Đây là lần đầu tiên anh ấy thảo luận công khai về vấn đề này.



Tháng trước, Hoadley, một ứng cử viên đồng tính của đảng Dân chủ, người đang tranh cử Hạ nghị sĩ đương nhiệm lâu năm Fred Upton vào tháng 11, đã gọi điện cho mẹ anh và nói với bà rằng hãy đưa anh lên loa để cha anh có thể nghe thấy. Anh ấy nhẹ nhàng thông báo với họ rằng một tác phẩm ăn khách được xuất bản trong New York Post đã khai quật các mục blog 15 tuổi được đăng trên Livejournal và xuyên tạc chúng nhằm miêu tả sai sự thật về Hoadley như một kẻ mê lầm, một người sử dụng ma túy và - tệ nhất là - một kẻ ấu dâm.

Đó là nỗi sợ hãi tồi tệ nhất của tôi, nhà lập pháp 37 tuổi của bang nói họ. , người đã phục vụ trong ba nhiệm kỳ tại Hạ viện Michigan. Đó là nỗi sợ hãi tồi tệ nhất của mọi người. Không có ngữ cảnh nào được đưa ra về thực tế là rõ ràng có những từ hoặc cụm từ không phản ánh con người của tôi - không có điều nào trong số đó.



Điều khiến những tuyên bố đặc biệt khó thực hiện, như Hoadley sẽ giải thích, là anh ta là một người sống sót sau vụ tấn công tình dục. Sau khi tốt nghiệp Đại học Bang Michigan vào năm 2006, anh ta đã bị một người mà anh ta từng nhìn thấy hẹn hò hãm hiếp vào thời điểm đó sau một buổi tối mà anh ta rõ ràng đã uống quá nhiều và không có tư cách để nói “đồng ý” với bất cứ điều gì.



Khi thức dậy vào sáng hôm sau, Hoadley nhớ lại cảm giác mất phương hướng và bối rối. Anh ấy không biết phải đi đâu hay phải nói với ai, vì vậy, giống như nhiều người sống sót, anh ấy gánh chịu vết thương lòng một mình.

Hoadley đã làm tan nát trái tim của mình rằng anh ấy không thể trực tiếp an ủi mẹ mình trong khi bà xử lý thông tin bất ngờ, tàn khốc này, anh ấy nói. Tất cả những gì anh ấy muốn là nhìn thấy những câu hỏi còn sót lại trong mắt cô ấy, ôm cô ấy và nói, 'Tôi sẽ ổn thôi, đây là điều mà tôi đã bỏ qua.'

Anh ấy nói chúng ta đang ở cách xa nhiều dặm. Đây là một cuộc trò chuyện lẽ ra có thể xảy ra vào thời điểm tôi lựa chọn, nhưng khi Đảng Cộng hòa đang tấn công tôi, tôi biết tôi sẽ phải nói chuyện này với họ.



Các cuộc tấn công được thực hiện trong cuộc đua của Hoadley chỉ là mô hình thu nhỏ của một cuộc tấn công đồng tính quảng cáo rộng lớn hơn nhằm vào nhiều chính trị gia LGBTQ + trong chu kỳ bầu cử năm 2020. Trên khắp đất nước, một số lượng lớn chưa từng có các ứng cử viên đã chứng kiến ​​cuộc sống cá nhân của họ bị giám sát nhằm cố gắng loại họ khỏi cuộc đua của họ một cách hiệu quả chỉ vì họ là ai. Cuộc tấn công dữ dội này đang diễn ra ở cả hai khu vực màu đỏ và xanh lam, và thậm chí trong các cuộc đua sơ bộ mà cả hai ứng cử viên đều là đảng viên Đảng Dân chủ.

Sau khi số lượng người đồng tính và chuyển giới kỷ lục được bầu vào chức vụ ở cấp địa phương, tiểu bang và quốc gia kể từ năm 2017, hiện tượng đó đôi khi được gọi là làn sóng cầu vồng. Những xu hướng đó dẫn đến chiến thắng lịch sử cho các ứng cử viên như Virginia’s Danica Roem và Colorado's Jared Polis , nhà lập pháp xuyên bang và thống đốc đồng tính công khai đầu tiên trong lịch sử Hoa Kỳ.

Hàng loạt các cuộc tấn công chống LGBTQ + vào năm 2020 thể hiện một nỗ lực có khả năng xoay ngược con lắc, nhưng mặc dù đây có thể là năm của phản ứng dữ dội của cầu vồng, nhưng mọi dấu hiệu đều cho thấy nó sẽ không hoạt động.

'Đó là nỗi sợ hãi tồi tệ nhất của tôi'

Điều rõ ràng ngay lập tức khi đọc các bài đăng trên blog của Hoadley là anh ấy là một người trẻ rất điển hình. Phần lớn các bài đăng trên trang web hiện đã không còn tồn tại của anh ấy mô tả những nỗi bất bình tầm thường của một thanh niên 22 tuổi nhẹ nhàng tự phụ, với một cuộc phỏng vấn ngắn từ tháng 5 năm 2005 thảo luận về kế hoạch xem bộ phim Nicolas Cage Kho báu quốc gia và ăn quesadilla cải bó xôi. Trước đó trong cùng một bài đăng, anh ấy đã bày tỏ sự thất vọng của mình với số lượng đàn ông hẹn hò hạn chế.



Nhìn chung, chỉ là không thực sự quan tâm đến bất kỳ chàng trai nào ở đây ... blah, anh ấy đã viết, trong một bài đăng đã bị xóa rằng đã được lưu trữ qua Wayback Machine .

Đó chính xác là điều mà người ta có thể mong đợi một sinh viên đại học đồng tính đã viết blog cách đây 15 năm: từ những lời phàn nàn về Abercrombie wannabes cho đến việc thỉnh thoảng tán tỉnh bằng thơ. Tôi chán ngấy những người bạn trai ba tuần nên tôi sẽ chóng mặt lên cao… độc thân, anh ấy viết trong một câu chuyện vô tình buồn cười khi viết văn thú nhận. Di chuyển qua Kelly và gọi tôi là Hoa hậu Độc lập.

Hoadley nhận ra rằng các bài viết cũ của anh ấy không chính xác là Pushkin, nhưng đã đặt vấn đề với đặc điểm là bài viết của anh ấy mang tính bóc lột.



Anh ấy nói trong một cuộc trò chuyện qua điện thoại thật đau đớn. Nó khiến tôi đau bụng. Những người đang sử dụng điều này vì lợi ích chính trị của riêng họ để ghi điểm chính trị đảng phái rẻ tiền đang làm như vậy theo cách cố tình cố tình chơi theo những định kiến ​​và trò chơi lỗi thời, cố gắng vẽ những người đồng tính nam như những kẻ săn mồi.

Nhóm hành động chính trị ủng hộ bình đẳng The Victory Fund cho biết họ đã chứng kiến ​​nhiều cuộc tấn công kỳ thị đồng tính và người đồng tính nhắm vào các ứng cử viên LGBTQ + trong năm nay so với bất kỳ cuộc bầu cử nào trong ba chu kỳ bầu cử trước.

Một số đoạn văn đã xúc phạm Bài đăng Sự nhạy cảm của họ bao gồm một bình luận phiến diện về việc trẻ em bị ảo hóa quá mức trong một cuộc trò chuyện được diễn giải với một người bạn được đăng lên tài khoản Livejournal của anh ấy. Trong một cuộc thảo luận châm biếm rõ ràng về việc liệu tất cả những người đồng tính nam đều mong muốn trở thành gái bán hoa - cả hai kết luận rằng họ không - người bạn nói trên đùa rằng anh ta không muốn nhìn thấy một đứa trẻ bốn tuổi mặc quần lọt khe. Các Bài đăng không bao gồm ngữ cảnh để cho thấy cuộc trò chuyện là hài hước và không liên kết đầy đủ đến cuộc trò chuyện.

Trong một mục khác, Hoadley lưu ý rằng anh đã đến một quán bar bằng da để tìm hiểu về ma túy đá, mà anh giải thích là một cuộc họp thông tin về tác động của ma túy đối với cộng đồng LGBTQ +. Đừng làm meth, anh ấy đã viết vào thời điểm đó.

Sẽ rất khó để kết luận rằng những đoạn trích này là sự chứng thực cho nạn ấu dâm và lạm dụng ma túy, đặc biệt là khi Hoadley kiên quyết khẳng định không sử dụng ma túy trong phần sau. Và kể từ khi Bài đăng ấn phẩm của story, Ủy ban Quốc hội Quốc gia của Đảng Cộng hòa - nơi gây quỹ cho các ứng cử viên Hạ viện bảo thủ trên toàn quốc - đã nhiều lần bôi nhọ Hoadley như một nhà thơ tình dục sử dụng meth, pedo trong nhiều thông cáo báo chí. (Các Bài đăng đã không trả lại ngay yêu cầu bình luận.)

Hoadley thừa nhận rằng một số tài hùng biện của ông không phù hợp với nỗ lực tiến bộ nhằm thu hút cử tri ở một quận màu tía. (Upton, một đảng viên Cộng hòa phản đối bình đẳng hôn nhân và bảo vệ quyền công dân của LGBTQ + , đã giữ ghế trong 33 năm.) Một bài đăng phàn nàn những người chăn nuôi là những vũ công kém cỏi, một cụm từ mà một số nhà phê bình cho là phân biệt giới tính.

Ứng viên đã nhận ra lời chỉ trích đó và xin lỗi vì đã lựa chọn từ ngữ của mình. Như sự việc này mà tôi nghĩ đã chứng minh, hầu hết chúng ta không hoàn toàn giống như chúng ta 20 năm trước, Hoadley nói.

Nhưng mặc dù một số khía cạnh trong cuộc sống trước đây của ứng cử viên với tư cách là một blogger tầm thường có thể đáng tiếc đối với anh ta, nỗ lực vũ khí hóa những bình luận khá vô thưởng vô phạt là một phần của mô hình lớn hơn nhiều, theo những người ủng hộ LGBTQ +. Elliot Imse, giám đốc truyền thông của Quỹ Chiến thắng, cho biết nhóm hành động chính trị ủng hộ bình đẳng đã chứng kiến ​​nhiều cuộc tấn công kỳ thị và đồng tính nhắm vào các ứng cử viên LGBTQ + trong năm nay hơn bất kỳ cuộc bầu cử nào trong ba chu kỳ bầu cử trước.

Imse đã chỉ đến chiến thuật tương tự được sử dụng để chống lại Alex Morse , thị trưởng đồng tính Holyoke, Massachusetts bị buộc tội có hành vi sai trái tình dục với sinh viên đại học trong một nỗ lực bị cáo buộc làm trật bánh chiến dịch Quốc hội của ông. Một cuộc điều tra xuất bản bởi Đánh chặn tiết lộ rằng một sinh viên đứng sau chiến dịch đã dàn dựng các yêu sách nhằm cố gắng giành được suất thực tập với đối thủ chính của Morse, Richard Neal.

Những chiến thuật này đang được sử dụng vì chúng đã được chứng minh là hiệu quả trong quá khứ, theo Imse. Mọi người đều phản đối ý tưởng rằng ai đó sẽ là kẻ ấu dâm và [những người chống đối] đang cố gắng buộc những người LGBTQ + với quan điểm đó bởi vì đời sống tình dục của chúng ta đã bị giật gân hơn và ít được biết đến hơn, anh ấy nói họ .

Robbie Goldstein đầy hy vọng của Quốc hội cho biết: “Đây là một khu vực được bầu chọn áp đảo để bảo vệ những người chuyển giới và không phải là người gốc nhị phân trong các phòng trọ công cộng. 'Đây không phải là chiến thuật mà tôi mong đợi sẽ thấy.

Tuy nhiên, những tuyên bố sai sự thật về săn mồi trẻ em không phải là những cuộc tấn công duy nhất được vận động tại các ứng cử viên LGBTQ + trong cuộc bầu cử năm 2020. Sự kiện Dân chủ, một trang web do NRCC điều hành, khuyên những người bảo thủ làm mất uy tín Ứng cử viên Quốc hội Dân chủ Gina Ortiz Jones bằng cách chỉ ra rằng cô và đối tác nữ của mình sống và làm việc ở Washington, D.C., không phải Texas trước lần đầu tiên tham gia tranh cử vào Quốc hội vào năm 2018.

Giới tính của đối tác của Ortiz Jones đã bị xóa khỏi trang web sau khi xuất bản một câu chuyện quan trọng trong HuffPost , nhưng tiếng còi của con chó vẫn tiếp tục thổi. Hình ảnh tiêu đề trong mục nhập của cô ấy trong Sự kiện Đảng Dân chủ vẫn là ảnh của cặp đôi .

Trong khi đó, Robbie Goldstein đầy hy vọng của Quốc hội đồng tính đã bị ảnh hưởng bởi một loạt các cuộc thăm dò ý kiến ​​về xuyên suốt trong cuộc đua vào Quận 8 của Massachusetts. Trước thách thức chính chống lại người đương nhiệm Đảng Dân chủ Stephen Lynch, anh đã thành lập chương trình sức khỏe cho người chuyển giới tại Bệnh viện Đa khoa Massachusetts ở Boston. Trong một loạt các cuộc gọi, các cử tri trong huyện được hỏi liệu công việc của ông cung cấp dịch vụ chăm sóc y tế cho thanh niên và người lớn chuyển giới có ảnh hưởng đến lá phiếu của họ hay không.

Goldstein, người cũng là giám đốc y tế của chương trình, nói rằng mối quan hệ của anh với cộng đồng người chuyển giới luôn được thể hiện theo cách tiêu cực. Ông nói thêm rằng thời gian của cuộc gọi đang bị xáo trộn vì Massachusetts, một trong những tiểu bang tiến bộ nhất ở Hoa Kỳ, đã bỏ phiếu để ủng hộ luật không phân biệt đối xử và LGBTQ + tại hòm phiếu năm 2018 với một biên độ rộng.

Đối với tôi, đó là một bí ẩn, Goldstein nói họ . Đó là năm 2020. Đây là Đảng Dân chủ. Đây là tiểu bang Massachusetts. Đây là quận được bầu chọn áp đảo để bảo vệ những người chuyển giới và không phải là người gốc nhị phân trong các phòng trọ công cộng. Đây không phải là chiến thuật mà tôi mong đợi để xem.

'Bị giật gân hơn và ít được biết đến hơn'

Mặc dù chắc chắn là đáng lo ngại, nhưng phản ứng dữ dội của cầu vồng năm nay có thể được coi là lời khen có cánh cuối cùng. Gần như mọi cuộc đua mà các ứng cử viên LGBTQ + được nhắm đến đều là một cuộc thi sát nút, trong đó một người đương nhiệm cố chấp có thể mất ghế vào tháng 11.

Giữa hàng loạt cáo buộc trong cuộc đua của Morse, các cuộc khảo sát chỉ cho anh ta trong vòng năm điểm của Neal . Người đàn ông 31 tuổi này đã nhận được sự tán thành từ các nhóm hành động chính trị nổi tiếng như Đảng Dân chủ Công lý, MoveOn, Không thể phân chia và Đảng Dân chủ Tiến bộ của Mỹ, phần lớn trong số đó đã đứng về phía Morse sau khi các báo cáo chỉ ra những cáo buộc ban đầu chống lại anh ta là có động cơ chính trị . Một cuộc thăm dò nội bộ từ chiến dịch của Goldstein cho anh ta thấy xa hơn một chút phía sau nhưng vẫn trong khoảng cách nổi bật.

Ortiz Jonez không phải đương nhiệm trong cuộc tổng tuyển cử, nhưng khi cô ấy làm vậy vào năm 2018, cô ấy thua ít hơn 1.000 phiếu bầu .

Imse cho biết điều quan trọng là phải đảm bảo những ứng cử viên này duy trì động lực cho đến thời điểm bỏ phiếu, dự đoán rằng kết quả sẽ quyết định liệu những cuộc tấn công này có được sử dụng trong tương lai hay không.

Ông nói, làn sóng cầu vồng đã chứng minh các ứng cử viên LGBTQ + có thể giành chiến thắng ở mọi cấp độ và mọi bang ở Mỹ. Do đó, các ứng cử viên của chúng tôi đang được coi trọng hơn. Chúng tôi đang tranh cử chức vụ ở cấp cao hơn. Chúng tôi đang điều hành các quận cạnh tranh hơn. Kết quả của việc đó là các ứng cử viên ở cả hai bên lối đi đang thử các chiến thuật mới để cố gắng đánh bại chúng tôi. Điều thực sự quan trọng là họ thất bại.

Các cử tri sơ cấp đi bỏ phiếu trong cuộc đua của Morse’s và Goldstein vào ngày 1 tháng 9 và có thể mất vài tuần trước khi chúng tôi có bất kỳ dấu hiệu nào về việc liệu các chiến dịch chống lại họ có thành công hay không. Việc chuyển sang bỏ phiếu bằng thư trong đại dịch COVID-19 đã làm chậm nghiêm trọng việc kiểm phiếu trong một số cuộc tranh cử quan trọng. Khi ứng cử viên đồng tính Ritchie Torres đánh bại kẻ thách thức kỳ thị đồng tính Rubén Díaz, Sơ ở Quận Quốc hội thứ 15 của New York vào đầu năm nay, anh ta đã phải đợi sáu tuần để tìm ra .

Nhưng nghịch lý thay, việc vượt ngục dường như lại giúp ích cho các ứng viên LGBTQ + nhiều như nó lại gây hại cho họ. Trong khi Đánh chặn lưu ý rằng phương tiện truyền thông địa phương ở Massachusetts đã không báo cáo về những tiết lộ rằng các tuyên bố chống lại Morse đã được dàn dựng - mặc dù đã đưa tin khó thở về các báo cáo ban đầu - một chiến dịch từng chật vật để vượt qua đã bị che đậy bởi Thời báo New York ba lần trong một tuần .

Cũng như về mặt phê bình, nhà vua tiến bộ mới chớm nở Alexandria Ocasio-Cortez đã tán thành chiến dịch của Morse vào tuần trước . Cô gái 30 tuổi này đã trở nên nổi tiếng vào năm 2018 bằng cách hạ gục người khổng lồ đảng Dân chủ của chính mình: cựu Nghị sĩ Joe Crowley, người đã phục vụ trong 10 nhiệm kỳ. Neal, người đã lên án các cuộc tấn công vào Morse, đã giữ ghế của mình từ năm 1989.

Nhưng nếu những người có hy vọng LGBTQ + đang tìm kiếm tin tốt trước khi kết quả sơ bộ được công bố, họ sẽ tìm thấy điều đó ở nhà lập pháp Shevrin Jones của Florida. Jones, người đã sẵn sàng trở thành thượng nghị sĩ bang LGBTQ + da đen đầu tiên của Florida, đã giành chiến thắng trong cuộc bầu cử sơ bộ của Đảng Dân chủ cho Quận 35 sau làn sóng kỳ thị đồng tính từ các ứng cử viên khác trong một khu vực đông đúc, bảy người. Ví dụ, người về đích ở vị trí thứ tư, Erhabor Ighodaro, bắt đầu chiến dịch của mình bằng một bài phát biểu lên án bình đẳng trong hôn nhân.

[Mọi người] không muốn tôi đến Tallahassee để làm mục sư của họ, 'Shevrin Jones nói. 'Họ đang xem xét:' Ai sẽ dẫn dắt chúng ta trong thời điểm khủng hoảng mà chúng ta đang đối phó này? Không phải những gì anh ấy hoặc cô ấy đang làm trong phòng ngủ của họ. '

Khi Jones đi nghỉ ở Bahamas với đối tác của mình vào đầu năm nay, anh ấy nói một văn bản tự động được gửi bởi một trong những đối thủ của anh ấy đã hỏi cử tri rằng: Có phải loại thượng nghị sĩ mà bạn muốn đại diện cho mình ở Tallahassee không? Anh ấy nói thêm, một tờ quảng cáo có in ảnh của cặp đôi đã được đưa ra tại các cuộc thăm dò, anh ấy nói thêm, bởi vì những người khác trong cuộc đua nghĩ rằng tham gia vào nỗi sợ hãi về xu hướng tình dục của anh ấy sẽ giúp tôi mất phiếu bầu.

Nó chỉ cho thấy rằng mọi người đang bầu ra một nhà lãnh đạo - đó là người mà họ đang tìm kiếm, anh ấy nói họ . Họ không muốn tôi đến Tallahassee để làm mục sư của họ. Họ đang xem xét: 'Ai sẽ dẫn dắt chúng ta trong thời điểm khủng hoảng mà chúng ta đang đối phó này? Không phải những gì anh ấy hoặc cô ấy đang làm trong phòng ngủ của họ. '

Chiến thắng hai con số là một khoảnh khắc trọn vẹn đối với Jones, người không phải đối mặt với những thách thức lớn của đảng vào tháng 11. Anh ấy đã bị đóng cửa khi anh ấy nhậm chức vào năm 2012 và ra mắt vào năm 2018 , chỉ vài ngày trước khi ông giành chiến thắng trong cuộc bầu cử sơ bộ không kiểm tra cho nhiệm kỳ cuối cùng của mình tại Hạ viện Florida. Kết hôn khi mới đắc cử, anh bắt đầu đấu tranh để có được dũng khí là chính mình sau khi gặp người bạn đời tương lai của mình tại một câu lạc bộ thơ ở Miami.

Anh ấy nhớ lại, đối tác của anh ấy sẽ thúc đẩy Jones tiến thêm một bước nữa, sau khi nói với anh ấy rằng nếu anh ấy không chia sẻ sự thật của mình với thế giới, anh ấy sẽ ra đi. Jones, con trai của một mục sư, sợ bị gia đình từ chối nếu anh xuất hiện trước công chúng. Anh ấy không muốn làm họ thất vọng và nói rằng anh ấy lo lắng về cảm giác như một người thất bại.

Nhưng tôi nhận ra rằng sống theo sự thật của mình đòi hỏi một điều gì đó ở tôi, anh ấy nói. Nó đòi hỏi tôi phải cống hiến hết mình. Nó buộc tôi phải thành thật. Tôi đã đi đến kết luận rằng khi bạn trở nên OK với nó, thì những người khác xung quanh bạn cũng sẽ OK với nó.

Nghĩ lại những sự kiện trong tháng qua, Hoadley lo lắng không phải cho bản thân mà còn cho những người trẻ LGBTQ +, những người có thể đọc về cách đối xử mà anh ấy phải chịu và đưa ra kết luận ngược lại như Jones đã làm: Không ai chấp nhận họ vì họ là ai. Không có không gian trên thế giới cho những người như họ . Anh nghĩ về đứa trẻ đồng tính đang ngồi trong một trường trung học ở đâu đó sẽ trở thành tổng thống 35 năm nữa nhưng có thể lo lắng rằng chúng sẽ phải đối mặt với những kiểu dối trá và lừa gạt tương tự.

Nhưng những câu chuyện thành công như Jones ’, cũng như hàng trăm ứng cử viên LGBTQ +, những người đã làm nên lịch sử trong 20182019 , cung cấp một tia sáng hy vọng bị khúc xạ. Chúng là một lời nhắc nhở rằng đường cong của cầu vồng, trong khi đôi khi bị che khuất bởi đường chân trời, chỉ có thể di chuyển theo một hướng: về phía trước.