Một thế hệ thanh xếp hàng mới đang đặt cược vào một tương lai toàn diện hơn

'Các quán bar dành cho người đồng tính nam đang giảm dần, nhưng chúng sẽ không biến mất, chúng đang phát triển.'
  Trong hình ảnh có thể có Người Da Người Làm Tóc Quầy và Quán rượu Lịch sự của Không ai của Em yêu

Chúng lật đổ như quân cờ domino trong Hell’s Kitchen. Đầu tiên nó là Trị liệu , ngôi nhà xe ngựa hai tầng nơi họ phục vụ nachos quanh sàn khiêu vũ, sau đó là quán rượu ở Đại lộ số 9, nơi lặn nhịp nhàng nơi những con đom đóm vây lấy bắp rang bơ miễn phí. Sau đó, Boxers và Barrage và Posh đều đóng cửa, khiến khung cảnh quán bar dành cho người đồng tính ở Thành phố New York trở nên tồi tệ hơn. Đại dịch đã gây lãng phí cho tất cả các hình thức kinh doanh trực tiếp và các quán bar dành cho người đồng tính nam và đồng tính nam đã không là ngoại lệ , với các cơ sở lâu năm ở các thành phố lớn, bên cạnh các địa điểm xếp hàng đủ loại trên toàn quốc, đang đóng cửa.



Chưa hết, COVID-19 chỉ đánh dấu sự tăng tốc nhẹ của một xu hướng đã diễn ra trong gần hai thập kỷ. Hơn một phần ba số quán bar và câu lạc bộ đêm ở Hoa Kỳ đóng cửa từ năm 2007 đến năm 2019 , theo các nghiên cứu được thực hiện bởi Greggor Mattson, giáo sư xã hội học tại Đại học Oberlin và là tác giả của cuốn sách sắp xuất bản Ai cần quán bar dành cho người đồng tính? . Nữa 16% quán bar dành cho người đồng tính nam đã hoạt động trong ba năm qua, một tỷ lệ phù hợp với sự suy giảm trước đại dịch của họ.

Phong trào giải phóng người đồng tính đã bùng lên ở các quán bar và câu lạc bộ dành cho người đồng tính nam như Compton’s Cafeteria ở San Francisco và Manhattan’s Stonewall Inn. Trong hơn 50 năm kể từ đó, các yếu tố như tiến bộ và giảm bớt sự phụ thuộc vào cuộc sống về đêm để xã hội hóa đồng tính đã được trích dẫn như phụ thuộc vào sự biến mất ngày càng tăng của họ. Nhưng với tầm quan trọng của chúng đối với lịch sử xây dựng cộng đồng của chúng ta, khi các quán bar dành cho người đồng tính đóng cửa, chúng ta mất nhiều hơn một nơi để thưởng thức đồ uống.



Mattson nói: “Đối với những vùng không có trung tâm LGBTQ + hoặc tổ chức phi lợi nhuận, việc mất quán bar dành cho người đồng tính đồng nghĩa với việc mất đi không gian quan trọng của hoạt động, hiệu suất và kết nối cộng đồng vốn không dễ dàng nhân rộng trên mạng”. Mattson cho biết thêm, sự đóng cửa của họ cũng được cảm nhận ở nhiều khu vực thành thị, nơi “những người LGBTQ + mất thêm một không gian để được thoải mái, thái quá hoặc tuyệt vời một cách an toàn”. Và trong khi các nền tảng kỹ thuật số tạo điều kiện thuận lợi cho tất cả các loại kết nối, thì có một không gian chia sẻ không thể sao chép trực tuyến được.



Khách quen tập trung tại Nobody's Darling ở Chicago.

Lịch sự của Không ai của Em yêu

Tuy nhiên, bất chấp sự suy giảm chung về số lượng trong 15 năm qua, một loạt các cơ sở mới và mở lại đã bắt đầu lấp đầy các mặt tiền cửa hàng trống, ở những nơi có lưu lượng truy cập cao và hơn thế nữa. Trong nhà bếp của địa ngục, Im lặng đã khai trương trong không gian cũ của Therapy vào năm ngoái, và những chủ nhân mới của 9 Avenue Saloon giữ nguyên tên và hồi sinh quán vào mùa hè này. Các võ sĩ đã đúc kết một địa điểm mới ngay trên đường phố, trong khi Posh là thiết lập để mở lại theo một khái niệm mới. Các địa điểm hoàn toàn mới cũng đang được cắt xén: VERS đang phục vụ cocktail đặc biệt và bữa tiệc hai tuần một lần cho cộng đồng người châu Á kỳ lạ, và Red Eye, một quán cà phê-bar kết hợp và không gian biểu diễn, đang chuẩn bị khai trương sớm.

Một vụ xáo trộn tương tự đang diễn ra ở Tây Hollywood, nơi quán bar đồng tính bị đóng cửa là nhường chỗ cho những cái mới ; Trái tim , được quảng cáo là câu lạc bộ đêm dành cho người đồng tính lớn nhất trong nước và với Lance Bass trong số các chủ sở hữu của nó, mở đầu năm nay . Ở Washington, D.C., có một số bổ sung mới đến hành lang xếp hàng U Street, bao gồm Kiki , một quán bar thể thao với sàn nhảy và vườn bia, và Cafe sáng , một quán cà phê đầy nghệ thuật và phòng uống cocktail. As You Are Bar , cũng tại D.C., minh chứng cho sự thay đổi ngày càng tăng đối với nhiều không gian người đồng tính lấy cộng đồng làm trung tâm, nơi tích cực chào đón nhiều đối tượng khách hàng hơn.



(L) Một ly cà phê espresso tại Licht Café ở Washington, D.C.

Lịch sự của Light Cafe

(R) Nội thất của Nobody's Darling ở Chicago.

Lịch sự của Không ai của Em yêu

Mike Guisinger, đồng sở hữu của Ca sĩ , khai mạc vào mùa xuân này tại khu phố Bedstuy của Brooklyn, với các sự kiện bao gồm cuộc thi đấu vật song sinh đấu với búp bê trong một hồ bơi trẻ em đầy dầu mỡ. “Hơn bất cứ điều gì, chúng tôi mở nó ra như một không gian để bạn bè của chúng tôi vui chơi,” Guisinger nói và nói thêm rằng anh và người đồng sở hữu Brooke Peshke đã sống trong khu vực này khoảng 10 năm và nhận thấy nhu cầu về nhiều quán bar hơn. Trong khi không gian biểu diễn và âm nhạc thuộc sở hữu của người kỳ lạ C’mon Everybody mở cửa vào năm 2015, khu vực này đã mất một quán bar khác, One Last Shag, vào năm sau. Với sự xuất hiện của các ca sĩ trong năm nay và Kỳ lạ , một quầy bar phục vụ cocktail kiểu lạ sang trọng, Bedstuy đang có thêm nhiều địa điểm chào đón đám đông LGBTQ + một cách rõ ràng.

“Đó chắc chắn là một chút rạn nứt thần kinh,” Guisinger nói về thời điểm mở Singers, liên doanh kinh doanh đầu tiên của cả anh và Peshke, người trước đây đã tổ chức các bữa tiệc tại gia đình đám. 'Rõ ràng, COVID vẫn còn ở đó và chúng tôi không chắc chắn điều đó sẽ như thế nào.' Nhưng nhu cầu bị dồn nén và lời kêu gọi truyền miệng của quán bar đã được đền đáp.



Edie Nico

Cải tạo không gian, trước đây là một nhà hàng nhưng đã bị bỏ trống gần bốn năm, là một nỗ lực tự làm của những người bạn của họ, Guisinger nói. “Với thiết kế, chúng tôi thực sự muốn nó gần giống như nhà của ai đó. Nhìn từ bên ngoài trông rất khiêm tốn ”. Guisinger và Peshke hiện đang vạch ra chiến lược để vận hành Singers như một quán bar phục vụ cocktail và địa điểm đa năng. Guisinger nói: “Chúng tôi vẫn đang tìm hiểu nó, nhưng chúng tôi thực sự rất bận rộn.

Không ai là em yêu , một quán bar phục vụ cocktail trên cao ở khu phố Andersonville của Chicago, đã rất bận rộn kể từ khi mở cửa vào tháng 5 năm 2021, những người đồng sở hữu của nó đã mở rộng cửa hàng bên cạnh và tìm kiếm địa điểm thứ hai. “Chúng tôi là một quán bar cocktail lạc quan, tập trung vào phụ nữ, nhưng chúng tôi thực sự cố gắng tạo ra không gian cho tất cả các cộng đồng,” Renauda Riddle, người đã cùng đồng sở hữu Angela Barnes tiếp quản không gian trước đây được gọi là Joie De Vine, một trong những vài quán bar đồng tính nữ. Riddle nói: “Tôi biết rằng tôi thực sự có thể đặt niềm đam mê của mình với cocktail và tạo ra không gian cho những người đồng tính và đặc biệt là phụ nữ da màu, vào Nobody’s Darling”.

Edie Nico
Edie Nico

Thanh mới là một ví dụ về một thống kê đáng chú ý. Mặc dù các quán bar dành cho người đồng tính nữ cũng đang đóng cửa với tốc độ đáng báo động trong những năm gần đây, nhưng con số của họ đã ở mức trong đại dịch, theo nghiên cứu của Mattson. Có lẽ điều này một phần là do sự hỗ trợ từ cộng đồng cho những người vẫn còn trong cuộc đại dịch và trong trường hợp của Nobody’s Darling, một quán bar do phụ nữ điều hành sẽ thay thế một quán bar khác. Khi chủ sở hữu của Joie De Vine đã sẵn sàng bán, cô ấy muốn bảo tồn di sản kỳ lạ của quán bar, vì vậy đã tiếp cận Riddle, người trước đây đã tổ chức các sự kiện bật lên.



“Chúng tôi muốn đảm bảo rằng khi họ bước vào cửa lần đầu tiên, khách hàng cảm thấy như đang ở nhà,” Riddle nói, lặp lại sự rung cảm bao trùm mà Singers, As You Are và các quán bar mới mở khác cũng muốn tạo ra. “Chicago rất tách biệt, vì vậy khi bạn có thể tìm thấy một không gian thể hiện toàn bộ Chicago, điều đó khá hiếm,” Riddle nói thêm. Không ai có thể làm được điều đó. Bầu không khí thoải mái hơn vào ban ngày nhường chỗ cho tiếng ồn ào vào ban đêm sống động hơn và Riddle nói rằng bối cảnh này thúc đẩy cuộc trò chuyện giữa một nhóm khách hàng đa dạng.

Nobody’s Darling, nơi phục vụ các loại cocktail được đặt tên cho những người đi trước kỳ lạ, như Khalo Margarita và Giovanni’s Room, đã nhận được sự chú ý của cả nước trong năm nay khi lọt vào vòng chung kết cho Giải thưởng James Beard. Nhưng Riddle cũng cho rằng môi trường thân thiện và ấm áp của quán bar là yếu tố không thể thiếu cho sự thành công của quán.

Thật khó để dự đoán triển vọng tương lai cho các quán bar và cuộc sống về đêm của LGBTQ +, vì nhiều loại hình kinh doanh vẫn chưa chắc chắn. Nhưng nhu cầu của những người đồng tính về kết nối trực tiếp sau khi COVID ngừng hoạt động đã không thể phủ nhận . Và có bằng chứng cho thấy việc tạo ra không gian hòa nhập và khẳng định hơn có thể tốt cho việc kinh doanh cũng như việc tạo kết nối giữa các loại người đồng tính khác nhau.

Mattson nói: “Các quán bar dành cho người đồng tính nam đang giảm dần, nhưng chúng không biến mất, chúng đang phát triển,” Mattson nói và lưu ý rằng các quán bar LGBTQ + mới đã liên tục mở cửa trong 20 năm qua. Những người có thể giữ chân khách hàng hiện tại trong khi vẽ những cái mới vẫn có thể thành công, ông nói. “Ở một số nơi, điều đó có nghĩa là thu hút các đồng minh thẳng thắn, nhưng ở tất cả các nơi, điều đó có nghĩa là thu hút sự đa dạng rộng lớn của tất cả những người LGBTQ +”.

Nhiều quán bar mới ở những nơi có mật độ đồng tính nam cao như Hell’s Kitchen và West Hollywood có thể tiếp tục phục vụ những đối tượng nhân khẩu học hẹp hơn, cụ thể là những người đồng tính nam và đồng tính nam. Nhưng các quán bar có sức hấp dẫn rộng rãi hơn có chủ đích dường như là con đường phía trước - không chỉ để điều hành các doanh nghiệp bền vững, mà còn để nuôi dưỡng ý thức cộng đồng giữa những người kỳ lạ mà các quán bar đã tạo ra trong lịch sử khi chúng là không gian an toàn duy nhất mà chúng ta có thể tụ họp.

Riddle nói: “Tại Nobody’s Darling, bạn có thể thể hiện là chính mình và tôi nghĩ điều đó sẽ gây được tiếng vang cho tất cả mọi người. “Mọi người muốn được chấp nhận vì chính xác họ là ai. Họ có thể đến từ những hoàn cảnh khác nhau, nhưng họ có chung sợi dây đó ”.

Nếu các quầy bar có thể mang lại cảm giác đó bên trong cửa của họ, đó là tất cả lý do nữa để hy vọng chúng vẫn mở - và mở đường cho nhiều hơn thế nữa.