Các nhà hoạt động Queer làm việc để đảo ngược cuộc khủng hoảng thuốc phiện ở Mỹ

Vào một buổi chiều tháng 2 nhẹ nhàng tại một văn phòng ở khu phố Pigtown của Baltimore - một khu vực hòa trộn chủng tộc và dịu dàng của thị trấn, nhưng vẫn là tầng lớp lao động đông đúc, và là một điểm nóng của dịch quá liều opioid của thành phố - Rajani Gudlavalleti, Harriet Smith và Lookman Mojeed đã tụ tập lại hơn clementine và các loại hạt hỗn hợp.



Họ đang nói về cách họ sẽ vượt qua thất bại mới nhất của mình trong việc trang bị cho thành phố cái gọi là địa điểm tiêu thụ an toàn - những nơi sạch sẽ, không phán xét, nơi những người sử dụng ma túy opioid có thể tiêm trong khi được nhân viên giám sát để nếu họ bắt đầu quá liều, họ có thể bị được tiêm thuốc cứu sống naloxone, hoặc Narcan.

Sự thúc đẩy cho các trang web như vậy đã tăng lên khi các trường hợp tử vong do sử dụng ma túy quá liều ở Hoa Kỳ. tiếp tục bay lên , đặc biệt là bây giờ chết người fentanyl đang xuất hiện trong rất nhiều loại thuốc đường phố. Theo dữ liệu mới nhất từ Trung tâm Kiểm soát Dịch bệnh (CDC). Đó là mức tăng 13% so với cùng kỳ kết thúc vào tháng 9 năm 2016 và nhiều hơn nhiều so với con số ước tính 43.000 người chết vì AIDS vào năm 1995, năm cao điểm của dịch bệnh ở Hoa Kỳ.



Hiện tại, không có trang web hợp pháp nào như vậy ở Hoa Kỳ; địa điểm tiêu thụ an toàn đang hoạt động, duy nhất được biết đến đang vận hành một cơ sở bất hợp pháp ở một thành phố không được tiết lộ, nơi đại dịch opioid đặc biệt rắc rối, và các nhà nghiên cứu đã thấy nó hiệu quả trong việc ngăn ngừa tử vong do sử dụng quá liều. Những phát hiện đó phản ánh kết quả từ một số trong số 66 thành phố trên toàn thế giới, nơi các địa điểm tiêu thụ an toàn là hợp pháp. Nghiên cứu cũng phát hiện ra rằng những trang web như vậy giúp đưa những người sử dụng ma túy và vật dụng bán dẫn ra khỏi đường phố và có thể hướng dẫn những người sử dụng sẵn sàng tham gia vào các dịch vụ điều trị chất kích thích, y tế và sức khỏe tâm thần.



Những bằng chứng như vậy đã dẫn đến các phong trào ủng hộ các địa điểm ở các thành phố ở Hoa Kỳ bị nhiễm thuốc phiện, bao gồm Philadelphia , Newyork , San FranciscoSeattle . Trang web đầu tiên của San Francisco có thể mở ngay trong mùa hè này - và có thể là trang web đầu tiên buộc Chính quyền liên bang để quyết định xem nó sẽ truy tố hay làm ngơ về phía họ.

Ở các thành phố tự do ít nổi tiếng như Baltimore, cuộc chiến diễn ra chậm hơn. Một tuần trước, một ủy ban của Thượng viện Maryland đã bỏ phiếu để cho phép các trang web như vậy, với sự thừa nhận rằng những ca tử vong do dùng thuốc quá liều ở đó đã tăng đáng kể . Nhưng Gudlavaletti, Smith và Mojeed vừa mới biết rằng cuối tuần qua - cùng một người, trên thực tế, rằng Thời báo New York phần ý kiến ​​đã có chứng thực ý tưởng về tiêu dùng an toàn - các lực lượng bóng tối ở Philadelphia đã thuyết phục ủy ban hủy bỏ cuộc bỏ phiếu của họ trên các trang web, điều vẫn còn gây tranh cãi vì nhiều người coi chúng là dung túng hoặc thậm chí khuyến khích sử dụng ma túy.

Chúng tôi thậm chí còn không biết ai đã thuyết phục họ quay lại bỏ phiếu, Gudlavalleti, 32 tuổi, một người tổ chức cộng đồng cho Baltimore’s càu nhàu Cầu liên minh , một tập thể vận động hỗ trợ các cuộc trò chuyện về tiêu dùng an toàn trong các cộng đồng khác nhau trên toàn thành phố. Cùng với Smith, 34 tuổi, giám đốc điều hành và Mojeed, 27 tuổi, một thực tập sinh lấy bằng thạc sĩ về sức khỏe cộng đồng tại Johns Hopkins, Gudlavelleti cũng là một phần của Liên minh Giảm tác hại Baltimore , một mạng lưới các chuyên gia y tế, chính sách và dịch vụ xã hội ủng hộ rằng các phương pháp tiếp cận trừng phạt của nhà nước đối với hành vi như sử dụng ma túy và mại dâm được thay thế bằng mô hình giảm thiểu tác hại.



Giảm tác hại là nguyên tắc rằng mọi người không nên bị đánh giá hoặc hình sự hóa đối với các hành vi như quan hệ tình dục hoặc sử dụng ma túy, nhưng được trao quyền cho các công cụ để giữ sức khỏe và an toàn nhất có thể khi tham gia vào chúng. Với nguồn gốc vững chắc từ các chương trình trao đổi kim tiêm bắt đầu từ những năm 1980 và 90 nhằm ngăn chặn sự lây lan của HIV, giảm tác hại tin tưởng vào việc gặp gỡ mọi người ở nơi họ đang ở, thay vì thực thi kiêng khem hoặc thay đổi hoàn toàn hành vi.

Rajani Gudlavaletti thành viên của Liên minh Giảm thiểu Tác hại Baltimore

Rajani Gudlavaletti, thành viên của Liên minh Giảm tác hại Baltimore.Tim Murphy

Phương pháp này dựa trên nhiều thập kỷ quan sát lâm sàng rằng khi mọi người được đánh giá hoặc yêu cầu phải làm điều gì đó tuyệt đối, họ thường ngừng hoạt động hoặc làm ngược lại - nhưng khi họ cảm thấy rằng sự an toàn và sức khỏe của bản thân được ưu tiên, họ trở nên cởi mở để duy trì kết nối với sự chăm sóc, do đó khiến họ mở ra khả năng giảm hoặc từ bỏ các hành vi có hại.

Tính đến năm 2010 Tạp chí Tâm lý học Lâm sàng kiểm tra lại trong số hàng chục nghiên cứu trước đây về các chương trình giảm thiểu tác hại cho thấy rằng những biện pháp can thiệp như vậy có hiệu quả trong việc tuyển dụng một tỷ lệ lớn hơn các khách hàng đau khổ và tiếp cận một số nhóm dân cư (ví dụ, nơi làm việc, người vô gia cư) mà các chương trình điều trị thông thường hiếm khi tiếp cận được.

Và khi trở thành một phần của cộng đồng mà trước đây chăm sóc sức khỏe truyền thống đã không thể tiếp cận, Gudlavalleti, Smith và Mojeed biết họ nói ở đâu. Tất cả họ đều xác định là kỳ lạ. Và cả ba đều là một phần của mạng lưới rộng lớn những người nhận dạng đồng tính hoặc LGBTQ đang tham gia phong trào giảm thiểu tác hại trên toàn quốc.



Tại thời điểm này, phần lớn phong trào đó tập trung vào việc thiết lập các địa điểm tiêu thụ an toàn để ngăn chặn tình trạng quá liều. Và phần lớn là do di chứng của căn bệnh AIDS mà nhiều người trong số những người làm việc trên tuyến đầu của phong trào tiêu dùng an toàn là kỳ quặc.

Là những người kỳ quặc, chúng tôi bước ra từ truyền thống ACT UP của nhà hoạt động phòng chống AIDS, nơi chúng tôi rất dễ bị tổn thương khi được chăm sóc sức khỏe và bảo hiểm y tế và đã phải đấu tranh cho cuộc sống của mình, Jennifer Flynn Walker, 46 tuổi, một nhà tổ chức có trụ sở tại Brooklyn cho biết tổ chức phi lợi nhuận tiến bộ Trung tâm Dân chủ Bình dân. Cô đang làm việc để thiết lập một mạng lưới quốc gia giống như ACT UP về hoạt động do người sử dụng ma túy lãnh đạo để yêu cầu liên bang tài trợ toàn diện cho đại dịch opioid. Ý tưởng đó, gần đây chứng thực của Thượng nghị sĩ Elizabeth Warren, được mô phỏng theo Đạo luật Ryan White CARE năm 1990, được khởi xướng bởi hoạt động tích cực và kể từ đó đã tài trợ cho việc điều trị và dịch vụ cho những người nhiễm HIV / AIDS.

Cô ấy nói không phải tất cả những người đồng tính đều bị ảnh hưởng bởi đại dịch opioid, nhưng chúng tôi đặc biệt hòa hợp với những người bị kỳ thị và cần đấu tranh để được chăm sóc sức khỏe của họ.

Có một lý do khác khiến người đồng tính tham gia vào việc giảm thiểu tác hại: Mối quan hệ phức tạp của họ với ma túy. Tôi đã nghe rất nhiều câu chuyện từ những người đồng tính đã có trải nghiệm tích cực với việc sử dụng ma túy tại các bữa tiệc khiêu vũ như một phần của việc khẳng định danh tính người đồng tính của họ, Laura Thomas, 51 tuổi, giám đốc tạm thời của California cho biết Liên minh Chính sách Thuốc , trong đó ủng hộ luật ma túy dựa trên sức khỏe cộng đồng, không phải tội phạm hóa. Chúng tôi biết rằng ma túy không nhất thiết là một thứ xấu trên toàn cầu. Vậy làm cách nào để đảm bảo rằng mọi người không bị chúng làm hại?

Đó là một câu hỏi mà những người Baltimore đang phải vật lộn liên tục. Không lâu nữa, Liên minh Giảm tác hại của họ sẽ mở một trang web trao đổi kim dành riêng cho phụ nữ chuyển giới và đồng tính nam, theo họ, những người thường báo cáo rằng nam giới không cảm thấy an toàn tại cơ sở trao đổi kim tiêm công khai duy nhất của thành phố.

Lookman Mojeed, một thành viên của Liên minh Giảm tác hại Baltimore.

Lookman Mojeed, thành viên của Liên minh Giảm tác hại Baltimore.Tim Murphy

Đối với một trang web Baltimore không chỉ cho phép mọi người tiếp cận với kim tiêm sạch mà còn sử dụng chúng để tiêm ở đó, đó là một cuộc chiến khó khăn hơn. Thị trưởng, Catherine Pugh, đã nói một cách khét tiếng rằng cô ấy muốn nhìn thấy những người sử dụng ma túy địa phương được đưa lên máy bay đến Timbuktu để được điều trị, và ủy viên y tế, Leana Wen, đã bày tỏ sự ủng hộ cho các trang web tiêu thụ an toàn nhưng muốn Bộ Tư pháp Hoa Kỳ làm rõ liệu các trang web đó có vi phạm luật liên bang hay không.

Tuy nhiên, Gudlavalleti cho rằng Maryland sẽ có một dự luật tiểu bang cho phép tiêu dùng an toàn trong vòng một vài năm. Tuy nhiên, điều quan trọng là phải đảm bảo rằng các trang web không chỉ được đưa vào các khu dân cư nghèo của người da đen để được kiểm tra hoặc sau đó bị xóa bỏ mà không có trách nhiệm giải trình, cô nói. Những người da đen ở đây đã kiên quyết nói rằng họ sẽ không phải là lợn guinea về điều này. Tôi muốn những nơi tiêm an toàn phải thật sự an toàn. Điều đó có nghĩa là không có cảnh sát nào đứng ngoài cuộc.

Thực tế là Philadelphia gần đó, có dân số khoảng 44% là người da đen, là sâu trong các cuộc thảo luận cộng đồng Gudlavalleti nói thêm về việc mở các địa điểm như vậy là một dấu hiệu tốt cho phong trào ở Baltimore. Mọi người ở đây nói, 'Đừng nói cho tôi biết họ đang làm gì ở Vancouver hay Seattle', nơi trước đây có một địa điểm tiêm thuốc an toàn lớn Từ năm 2003 đã từng là mô hình cho các thành phố Bắc Mỹ khác đang xem xét mở cửa của riêng họ.

Gudlavalleti nói khi bạn nói 'Vancouver' hoặc 'Seattle' xung quanh đây, lưu ý rằng những thành phố đó có màu trắng như thế nào, bạn cũng có thể đang nói 'Hà Lan.'

Nếu Philadelphia sắp mở ít nhất một địa điểm, một phần là do sự hoạt động của Jose de Marco, một người đồng tính luyến ái công khai có HIV dương tính Afro-Latinx, người đã hơn hai thập kỷ là thành viên của ACT UP lâu đời của thành phố. chương và một tình nguyện viên tại Điểm Phòng ngừa trao đổi kim. Ông nhớ lại ngày Chủ nhật năm 1996 khi thư ký HHS lúc đó là Donna Shalala - người vừa thông báo rằng chính quyền Clinton sẽ hủy bỏ lời hứa cung cấp tài trợ liên bang cho việc trao đổi kim - đã phát biểu tại một nhà thờ trong khu vực.

Anh nhớ lại, một nhóm người sử dụng ma túy địa phương đã lên xe buýt đến nhà thờ và ngồi yên lặng. Từng người một, chúng tôi đứng và thì thầm, 'Donna Shalala, bạn đã giết anh trai tôi, bạn đã giết em gái tôi.' tài trợ đó có thể được sử dụng cho bất cứ thứ gì ngoại trừ những chiếc kim tiêm thực tế.)

Ngày nay, de Marco là một phần của SOL (Saving Our Lives) Collective thúc đẩy các địa điểm tiêu thụ an toàn ở Philly, được ghi nhận hơn 1.200 Số ca tử vong do dùng thuốc quá liều vào năm ngoái - thường xuyên là 70 ca trong 30 ngày. Anh ấy nói rằng họ vẫn còn công việc của họ bị cắt ra cho họ. Ông nói: Chúng tôi đã thúc đẩy bộ y tế cho đến khi họ chấp thuận điều này, nhưng họ không đề nghị bỏ ra một xu nào. Và chúng tôi đang nhận được rất nhiều phản hồi từ các thành viên Hội đồng thành phố, những người nói rằng họ không muốn điều này ở các quận của họ.

Ông cho biết thêm, việc giải thích các địa điểm tiêu thụ an toàn cho những người chưa quen biết cần có sự kiên nhẫn. Tôi đã ở trong một chiếc Uber và người lái xe nói, 'Bạn có thể tưởng tượng họ muốn cho những người nghiện rượu một chỗ để kiếm tiền không? Họ đã đưa cho họ kim tiêm, họ còn muốn gì nữa? ”Vì vậy, bạn phải giải thích rằng các địa điểm tiêu thụ an toàn sẽ không chỉ cứu mạng người mà còn đưa người sử dụng và ống tiêm ra khỏi đường phố và hy vọng cũng cung cấp khả năng tiếp cận điều trị cho những người muốn nó.

Anh ấy nói rằng việc những người đồng tính tham gia một cách không cân xứng là điều không cần bàn cãi. Là những người kỳ dị, đặc biệt là những người da màu kỳ dị, chúng tôi hiểu sự bất công dữ dội hơn hầu hết mọi người, anh ấy nói. Chúng tôi thường đi đầu trong các phong trào công bằng xã hội. Điều đó liên quan đến Bayard Rustin trong phong trào dân quyền.

Harriet Smith thành viên của Liên minh Giảm thiểu Tác hại Baltimore.

Harriet Smith, thành viên của Liên minh Giảm thiểu Tác hại Baltimore.Tim Murphy

Ở San Francisco, thật khó để đi trên đường phố mà không nhìn thấy mọi người đang công khai chụp ảnh. San Francisco ngày nay là một trong những địa điểm tiêm chích không an toàn lớn, đã viết Biên niên sử San Francisco Năm ngoái, hàng chục nghìn kim tiêm được vứt bỏ trong các ga tàu điện ngầm, công viên và bãi biển ở đó mỗi tháng - và sự gia tăng của những người sử dụng ma túy gật đầu nguy hiểm đến gần với cái chết. Các ca tử vong do sử dụng quá liều ở Bay Area đã tăng vọt vài năm qua vì fentanyl.

Đó là lý do tại sao nó là một chiến thắng được mong đợi từ lâu đối với nhiều người khi thành phố công bố gần đây rằng nó nhằm mục đích mở các địa điểm tiêu thụ an toàn sớm nhất là vào ngày 1 tháng 7. Chúng tôi đã làm việc này trong mười năm qua, Thomas thuộc Liên minh Chính sách Thuốc cho biết. Tôi muốn lạc quan rằng các trang web sẽ mở vào tháng Bảy, cô ấy nói, nhưng điều đó có thể là quá tham vọng.

Cô ước tính rằng một phần ba đến một nửa các nhà hoạt động giảm thiểu tác hại ở California là người kỳ lạ. Cô ấy nói rằng phản ứng của cộng đồng đối với việc sử dụng chất kích thích phải đến từ nơi kết nối và tình yêu thương. Cô ấy nói, những người xếp hàng cần có nhiều lựa chọn để đối phó với việc sử dụng ma túy khi nó vượt quá tầm kiểm soát, cho dù đó là phục hồi theo kiểu kiêng hoàn toàn hay một cái gì đó khác. Làm thế nào để bạn đảm bảo rằng nếu bạn sẽ sử dụng meth cả cuối tuần và bạn thực hiện PrEP?

Cô ấy chỉ vào thành phố của Dự án Stonewall , nơi phục vụ những người đồng tính nam và đồng tính nam (cả chuyển giới và cis) sử dụng ma túy, đặc biệt là ma túy đá, từ lâu đã trở thành một phần của cảnh đồng tính nam ở địa phương. Họ cung cấp mọi thứ từ tư vấn và hỗ trợ đồng nghiệp đến các nhóm tiếp cận cộng đồng, các hoạt động, trao đổi kim tiêm và đăng ký thử nghiệm lâm sàng. Đó là một chương trình tuyệt vời.

Ở Baltimore, Gudlavalleti và Smith tiếp tục cố gắng thu hút sự ủng hộ của cộng đồng đối với các chương trình giảm thiểu tác hại. Vài giờ sau khi than thở về sự thất bại trong việc tiêm thuốc an toàn, họ đã tham dự một tòa thị chính cộng đồng, nơi có khoảng 50 người, nhiều người đang hồi phục hoặc những người thân yêu hoặc nạn nhân của những người sử dụng ma túy, kể những câu chuyện cá nhân về việc giảm tác hại đã ảnh hưởng đến cuộc sống của họ như thế nào.

Gudlavalleti cho biết một điều khiến tôi gặp khó khăn, là một phụ nữ da đen lớn tuổi đang trong thời kỳ hồi phục, hiện là một cố vấn đồng cấp, nói chuyện với một phụ nữ da trắng trẻ cũng đang hồi phục về cách tìm kiếm sự tha thứ cho sự hối hận của người sống sót và chia sẻ kinh nghiệm về việc phải đảm bảo họ. đã an toàn. Điều đó thực sự cộng hưởng với tôi.

Nhưng tại tòa thị chính, Gudlavalleti và Smith đã không thúc đẩy các địa điểm tiêu thụ an toàn. Cô nói, giảm kỳ thị là trọng tâm của chúng tôi. Nhiều người trong không gian đó có thể chưa sẵn sàng cho các địa điểm tiêu thụ an toàn - hoặc, nếu có, họ vẫn im lặng về điều đó.

Cô thừa nhận rằng, ngay cả khi cuộc khủng hoảng dùng thuốc quá liều đang hoành hành ở Baltimore cũng như ở rất nhiều thành phố khác, những địa điểm mà mọi người có thể bắn một cách an toàn và hợp pháp đơn giản sẽ không xuất hiện trong một sớm một chiều. Nhưng cô ấy coi những diễn đàn cộng đồng như vậy là một bước cần thiết. Họ xây dựng phong trào hướng tới các địa điểm tiêu thụ an toàn vì họ nhân bản hóa trải nghiệm nghiện ngập và sự an toàn.

Sau đó, vào sáng hôm sau, cô ấy trở lại làm việc - chỉ là một trong số vô số người đồng tính trên toàn quốc đang cố gắng để công chúng xem cả những người LGBTQ và những người sử dụng ma túy là những con người cần lòng trắc ẩn và sự an toàn, chứ không phải sự phán xét và trừng phạt.

Tim Murphy là một người đồng tính luyến ái với HIV dương tính với người gốc Ả Rập, người đã viết hơn hai thập kỷ về các vấn đề HIV / AIDS và LGBTQ + cho các tạp chí bao gồm The New York Times, New York Magazine, The Nation, T Magazine, Out and Poz . Anh ấy là tác giả của cuốn tiểu thuyết Christodora , câu chuyện 40 năm về AIDS, nghệ thuật và hoạt động ở Thành phố New York.