Stephanie Byers muốn thay đổi cách chúng ta nói về các chính trị gia chuyển giới

Ngay cả trước khi Stephanie Byers chính thức tuyên bố ý định tranh cử trong năm nay, cô đã có một người ủng hộ: mẹ cô. Là thành viên của ban giám đốc cho Cuộc diễu hành Tự hào Wichita hàng năm, Byers đã tình nguyện lái chiếc xe mui trần chuyên chở trung úy thống đốc bang Kansas, Lynn Rogers và vợ ông qua lễ rước tưng bừng vào tháng 9 năm 2019. Byers đã biết cặp đôi này trong nhiều năm, có đã dạy ba đứa trẻ của họ trong ban nhạc với tư cách là Chủ nhiệm Bộ môn Mỹ thuật và Dàn nhạc tại Trường Trung học Bắc Wichita. Cô ấy đề cập rằng cô ấy đang xem xét khả năng tranh cử, và nhanh chóng biết rằng đảng viên Dân chủ Jim Ward, người đại diện cho Quận 86 thiên tả tại Hạ viện Kansas, không có kế hoạch tái tranh cử.



Byers sẽ không chính thức ngả mũ trong vòng một tháng nữa, nhưng ngày hôm đó mẹ cô ấy đã bắt đầu thay mặt cho cô ấy. Mẹ tôi đã thực sự bắt đầu đi phát chai nước cho đám đông và nói, 'Xin chào, tôi là mẹ của Steph', cô ấy nói họ .

Mặc dù Byers đã là một nhân vật nổi bật của địa phương, đã giành được giải thưởng Nhà giáo dục của năm từ cả chi nhánh quốc gia và địa phương của GLSEN vào năm 2018, ứng cử viên của cô đã thu hút sự chú ý chưa từng có trên toàn quốc cho cuộc đua Kansas House. Nếu được bầu, cô ấy sẽ là nhà lập pháp chuyển giới đầu tiên của bang và là một trong số ít người chuyển giới giữ bất kỳ chức vụ công nào ở Hoa Kỳ. Theo Quỹ Chiến thắng của nhóm hành động chính trị, có chỉ là 26 quan chức được bầu chọn chuyển đổi hiện đang phục vụ, và bốn người trong số họ đang ngồi trong các cơ quan lập pháp tiểu bang: Danica Roem ở Virginia, Brianna Titone ở Colorado, và Gerri Cannon và Lisa Bunker ở New Hampshire.



Nhưng trong khi Byers nói rằng cô ấy hiểu sự mới mẻ của ứng cử viên của mình, cô ấy thừa nhận rằng có thể khó để các phương tiện truyền thông nhìn nhận cô ấy hơn là ứng cử viên chuyển giới. Đó là những gì làm cho chúng tôi đáng tin cậy, cô ấy nói. Nếu không thì sẽ là như vậy, Đảng Dân chủ tranh cử ', nhưng đồng thời, điều quan trọng đối với tôi là phải đảm bảo rằng họ hiểu có nhiều nội dung ở đây hơn là chỉ các vấn đề LGBTQ mà tôi sẽ đại diện.



Trong một cuộc trò chuyện kéo dài 45 phút, Byers bày tỏ hy vọng rằng cô ấy sẽ được nhìn thấy toàn bộ danh tính của mình. Cô ấy cũng là thành viên của Native American Chickasaw Nation, một người đam mê mô tô và một người hâm mộ Rush, và nhiều đàn của cô ấy tình cờ được trưng bày trên Zoom: Bộ sưu tập guitar của cô ấy được hiển thị nổi bật trên nền.

Trong hình ảnh có thể có Con người Ngón tay của Giáo viên và Đám đông

Đại bàng xanh Wichita Jaime

Hãy bắt đầu với cùng một câu hỏi mà bạn đã được hỏi trong mọi cuộc phỏng vấn: Điều gì đã truyền cảm hứng cho bạn để ứng cử vào chức vụ trong năm nay?



Tôi ước có một khoảnh khắc quyết định nào đó mà tôi ngồi xuống và nói, Đây là nó. Đây là lý do tại sao tôi đang tranh cử. Đối với tôi, nó phức tạp hơn một chút. Tôi 57 tuổi. Tôi từng là một giáo viên. Tôi đã dạy trường công hơn 30 năm, 29 trong số đó ở đây ở Wichita. Tôi đã nghỉ hưu cách đây một năm, vào tháng 6 năm 2019. Là một nhà giáo dục, đặc biệt là ở Kansas, đây là thời gian mà thống đốc của chúng tôi quyết định rằng đây có thể là một thử nghiệm thuế tuyệt vời để giảm tất cả các LLC của chúng tôi xuống thuế 0% và xem điều đó như thế nào sẽ hoạt động. Kết quả cuối cùng là nguồn tài trợ của chúng tôi đã đến mức chúng tôi gần đến bờ vực phá sản. Chúng tôi đã lấy tiền từ lương hưu của nhà giáo dục để trả cho các dịch vụ cần thiết của chính phủ, và đối với một số người, điều đó là không đủ. Họ muốn thấy nó đi xa hơn nữa.

Vào thời điểm đó, tôi không có động cơ chính trị, ngoài việc bỏ phiếu và phát biểu ý kiến ​​và thỉnh thoảng. Tôi quá bận rộn khi cố gắng điều hành một chương trình ban nhạc và một chương trình dàn nhạc tại một trong những trường trung học công lập lớn nhất ở bang Kansas. Tuy nhiên, thông qua toàn bộ quá trình đó, tôi đã thấy kết quả cuối cùng là gì: Họ sẽ cắt giảm ngân sách giáo dục, và sau đó học khu của chúng tôi có thông tin cho rằng tất cả các hiệu trưởng phải cắt giảm ngân sách của họ theo một tỷ lệ nhất định. Tôi đã là một chủ tịch bộ phận. Điều đó có nghĩa là chúng tôi có các lớp học với sách giáo khoa được gắn với nhau bằng băng keo. Chúng tôi đã cố gắng làm bất cứ điều gì có thể để mở rộng ngân sách đó và làm cho mọi thứ hoạt động hiệu quả, và điều đó đã ảnh hưởng đến bọn trẻ. Nó ảnh hưởng đến các bậc cha mẹ khi họ đến và xem tình trạng của tòa nhà.

Trong suốt thời gian này, giáo viên không bị tăng giá sinh hoạt, và trong khi đó, giá sữa vẫn tăng, bánh mì vẫn tăng và chi phí tiện ích vẫn tăng. Bạn bắt đầu chú ý nhiều đến điều gì sẽ xảy ra khi những người đang xem những con số trên một trang giấy mà quên mất điều gì sẽ xảy ra với nhân loại của những người bị ảnh hưởng bởi những con số đó. Điều đó khiến tôi bắt đầu nghĩ rằng có thể nếu có cơ hội để tôi thể hiện một giọng nói, thì có lẽ giọng hát của tôi sẽ là một giọng nói có thể nghe được. Từng là giám đốc ban nhạc trong 20 hoặc 30 năm, giọng nói của tôi rất lớn khi tôi muốn.

'Đã là giám đốc ban nhạc trong 20 hoặc 30 năm, giọng nói của tôi rất lớn khi tôi muốn.'



Có một thời điểm cụ thể nào mà bạn nhận ra rằng thời điểm thích hợp để bạn chạy không?

Tôi đã chuyển đổi sang con người đích thực của mình trong cùng một khung thời gian. Vào năm 2014, tôi đã trở thành con người thật của mình và hiệu trưởng của tôi đã đề cử tôi cho GLSEN Nhà giáo dục Quốc gia của Năm. Họ đã vinh danh tôi với giải thưởng quốc gia này tại Thành phố New York. Tôi phải phát biểu tại một cuộc biểu tình lớn ở đó cho GLSEN. Và sau khi tôi nghỉ hưu vào năm ngoái, GLSEN gọi tôi lại và nói rằng, Có quyết định này đang được xử lý ở đây tại Tòa án Tối cao và họ đang tiến hành tranh luận bằng miệng. Bạn đã nghe nói về Bostock trường hợp? Bạn có muốn tham gia và là một tiếng nói trong cuộc biểu tình ACLU cho điều này?

Vào tháng 10, tôi đã đứng ở đó trước Tòa án Tối cao, bên ngoài vỉa hè, nói với đám đông về những điều này: về cách Kansas là một trong những tiểu bang mà sắc lệnh không phân biệt đối xử không bao gồm khuynh hướng tình dục hoặc bản dạng giới. Tôi đã nói về tầm quan trọng của học sinh khi có một giáo viên giống họ, người mà họ có thể nói, Người đó giống tôi, họ đã thành công. Tôi đang nổi bật với tòa nhà Tòa án Tối cao phía sau, và phía bên kia của công viên là mái vòm của Tòa nhà Capitol. Tôi nghĩ, Có lẽ tôi thực sự có thể tạo ra sự khác biệt. Có thể điều này sẽ tạo ra một sự thay đổi.



Trong hình ảnh có thể chứa Biểu ngữ Văn bản Con người Đám đông và David Batty

Được phép của Stephanie Byers

Một số thách thức lớn nhất mà chiến dịch của bạn phải đối mặt là gì, đặc biệt là tranh cử với tư cách là một ứng cử viên lần đầu tiên ở một tiểu bang chưa từng có một nhà lập pháp chuyển giới công khai nào tại vị trước đây?

Một trong những cuộc đấu tranh lớn nhất đối với hầu hết mọi người khi họ lần đầu tiên tham gia vào một chiến dịch là khi bạn bắt đầu xem xét số tiền thực sự cần để chạy một chiến dịch thời hiện đại và cách bạn tiến hành huy động số tiền đó. Ở Kansas, chúng tôi giới hạn ở mức 500 đô la cho một nhà tài trợ duy nhất, vì vậy bạn không có séc ký tiền lớn. Là một đảng viên Đảng Dân chủ, bạn thường không có nhiều tiền. Bạn đã gặp phải vấn đề đó: Làm thế nào để bạn đi xin tiền, đặc biệt là khi bạn là một ứng viên mới?

Chúng tôi cho rằng việc chuyển giới của tôi sẽ có thể là một vấn đề, vì vậy, các chuyên gia tư vấn chiến dịch của tôi và tôi đã nói về việc: Chúng ta có dẫn đầu với điều đó không? Chúng ta chỉ làm cho đó là một suy nghĩ sau? Bởi vì đối với tôi, chuyển giới chỉ là một dấu hiệu nhận biết tôi là ai, không hơn việc tôi là người Mỹ bản địa, tôi có hai con trai, hay thực tế là mắt tôi màu nâu. Nhưng nếu bạn đặt Stephanie Byers Wichita và Google nó, điều đầu tiên bật lên là Giáo viên Chuyển giới Giành Giải thưởng Quốc gia. Vì vậy, nó sẽ không phải là thứ mà chúng tôi định gạt sang một bên. Nó chỉ là những gì nó là.

Nhưng vấn đề lớn hơn là đôi khi mọi người bị cuốn vào sự mới lạ của một người chuyển giới ra tranh cử, và họ bỏ qua sự thật rằng tôi đã có hơn ba thập kỷ giảng dạy. Hoặc tôi biết kinh nghiệm khi chứng kiến ​​con trai lớn của mình - khi nó mới ra trường và bắt đầu đi làm - kiếm quá nhiều tiền để đủ điều kiện nhận trợ cấp của Đạo luật Chăm sóc Giá cả phải chăng nhưng lại không đủ tiền để mua bảo hiểm cho riêng mình. May mắn thay, anh ấy đã chuyển sang một công việc khác mà anh ấy có thể trang trải cuộc sống nhưng vẫn có 150.000 người Kansas khác hiện không có được điều đó và con số đó đang tăng lên. Khi tôi bắt đầu chạy, chúng tôi không biết rằng sắp có đại dịch sắp xảy ra và Wichita đã chứng kiến ​​hơn 53.000 người bị sa thải hoặc mất việc làm kể từ cuối tháng 12.

'Chúng tôi cho rằng việc chuyển giới của tôi sẽ có thể là một vấn đề, vì vậy, các nhà tư vấn chiến dịch của tôi và tôi đã nói về việc: 'Chúng ta có dẫn đầu với điều đó không? Có phải chúng ta chỉ làm điều đó là một suy nghĩ sau? 'Bởi vì đối với tôi, chuyển giới chỉ là một dấu hiệu nhận biết tôi là ai, không hơn thực tế là tôi là người Mỹ bản địa, tôi có hai con trai, hay thực tế là đôi mắt của tôi. có màu nâu. '

Đại dịch COVID-19 đã thay đổi chiến dịch của bạn như thế nào?

Một trong những điều mà tôi đã làm khi chúng tôi hoàn toàn bị đóng cửa, tôi sẽ đi ra ngoài với những mảnh phấn vỉa hè và đi ra các góc xung quanh nhà và vẽ biểu tượng chiến dịch của tôi trên vỉa hè và viết ra trang web của tôi. Khi ai đó tưới cỏ của họ hoặc mưa sẽ làm trôi đi, tôi sẽ ra ngoài và làm lại, nhưng điều đó thực sự có tác động. Tôi đã có một vài người nói rằng, Này, tôi thấy thứ này trên vỉa hè. Nói chuyện với tôi về điều này. Trong một cuộc đua như của tôi, nơi đó là một chỗ ngồi rộng mở và đối thủ của tôi và tôi là những ứng cử viên khá ít người biết đến, điều quan trọng thực sự là làm thế nào chúng tôi có thể đưa tên tuổi và khuôn mặt của mình ra ngoài đó và thu hút mọi người quan tâm. Mọi người có một ý tưởng chung ở đây ở Kansas về đây là Đảng Dân chủ và đây là Đảng Cộng hòa, nhưng bây giờ nó nhiều hơn: Bạn có thể làm gì cho quận của chúng tôi? Nó tạo cơ hội cho các cuộc trò chuyện.

Nói chuyện với những người bình thường trên đường phố, họ đã sẵn sàng để Medicaid được mở rộng. Họ không hiểu tại sao nhà nước không làm điều này. Họ không hiểu tại sao chúng tôi đã gửi hàng tỷ đô la cho chính phủ liên bang để dành cho Medicaid, nhưng không quay lại vì chúng tôi không bận tâm để nói rằng, Vâng, hãy mở rộng nó. Bạn không cần phải đi quá xa bên ngoài Wichita để tìm những quận không còn bệnh viện, nơi mà bệnh viện có thể vẫn ở đó nếu Medicaid mở rộng nhưng họ phải đóng cửa vì vấn đề ngân sách. Chúng tôi có rất nhiều thị trấn nhỏ ở Kansas không có hiệu thuốc. Họ không có bác sĩ, họ không có y tá hành nghề ở đó, chứ đừng nói đến bệnh viện. Chúng tôi hiểu rằng việc mở rộng Medicaid sẽ tạo ra công ăn việc làm, đặc biệt là đối với một nơi mà chúng tôi đã khiến quá nhiều người bị sa thải. Chúng tôi ước tính 173.000 việc làm sẽ được tạo ra nếu chúng tôi mở rộng Medicaid và đó là đôi bên cùng có lợi.

'Trong hầu hết các trường hợp, có thể có 1.000 nhận xét về một câu chuyện viết về tôi và 850 hoặc 900 nhận xét cực kỳ tích cực là từ các học sinh cũ hoặc cha mẹ cũ. Ai đó sẽ nói điều gì đó tiêu cực và họ sẽ nói, 'Nhưng bạn không biết cô ấy. Tôi biết cô ấy, đây là con người cô ấy. ' Sự đón nhận đã rất tích cực. '

Bạn đã được đón nhận như thế nào với tư cách là một phụ nữ chuyển giới ứng cử vào văn phòng ở Kansas?

Tạp chí thời gian một vài năm trước, có một bức ảnh của Laverne Cox trên trang bìa và nó cho biết Điểm tiền boa chuyển giới. Tôi nghĩ rằng họ đã thân thiết vì tôi là một phụ nữ chuyển giới đang tranh cử chức vụ ở Kansas lớn, màu đỏ, và nó không thực sự được nuôi dưỡng. Ngay cả trong một cuộc phỏng vấn quốc gia, nơi phóng viên hỏi đối thủ của tôi họ nghĩ gì về điều này, câu trả lời của cô ấy là: Chuyển giới sẽ không thành vấn đề. Những gì cô ấy muốn thực hiện chiến dịch của mình là những vấn đề ảnh hưởng đến người dân của Khu nhà 86. Tôi đã đi, Chà, đó là một trải nghiệm vô cùng kỳ ngộ. Có lẽ chúng tôi đã chuyển đến điểm đó.

Khi mọi người phát hiện ra rằng tôi đang ứng cử chức vụ, đó là một ngày tin tức chậm chạp và đột nhiên tôi có một phóng viên nói rằng, Chúa ơi, tôi vừa thấy rằng bạn đang tranh cử. Tôi có thể đến nói chuyện với bạn? 45 phút sau, chúng tôi đang phỏng vấn trong phòng khách của tôi. Bởi vì thời đại chúng ta đang sống, khi những hãng tin tức đó đưa câu chuyện của họ lên mạng xã hội, những bình luận không phải lúc nào cũng tốt đẹp như vậy. Tuy nhiên, trong hầu hết các trường hợp, có thể có 1.000 nhận xét về một câu chuyện viết về tôi và 850 hoặc 900 nhận xét cực kỳ tích cực là từ các học sinh cũ hoặc cha mẹ cũ. Ai đó sẽ nói điều gì đó tiêu cực và họ sẽ nói, Nhưng bạn không biết cô ấy. Tôi biết cô ấy, đây là cô ấy. Sự tiếp nhận đã rất tích cực.

Tôi nghĩ rằng càng có nhiều người trong chúng ta ở ngoài đó, nó càng trở nên bình thường hóa. Càng nhiều người nhận ra rằng khi họ nhìn thấy chúng tôi hoạt động, đó không chỉ là về một vấn đề. Đó là về việc đại diện cho những người sống trong các quận mà chúng tôi được bầu chọn. Đối với tôi, đó là 20.000 người sống ở đây trong Quận nhà 86. Tôi đại diện cho bạn và tất cả các khía cạnh của bạn, không chỉ những người có một lá thư mà họ xác định.

Cuộc trò chuyện này đã được chỉnh sửa và cô đọng để rõ ràng.