chuyên đề: Cuộc săn lùng phù thủy của chính phủ những năm 1950 khiến những người truy vấn bị đóng cửa bị phơi bày

Trong cuốn sách này, nhà sử học Hugh Ryan đã ghi lại những lịch sử thường chưa được kể về những người đồng tính, ở Hoa Kỳ và trên khắp thế giới.



Lần đầu tiên nhân viên hàng không Hạng hai Helen James nhận ra có điều gì đó không ổn, đó là một đêm thường lệ tại The Bagatelle, một quán bar đồng tính nữ của tầng lớp lao động ở Greenwich Village. Năm đó là năm 1955, và James đóng quân tại Căn cứ Không quân Roslyn trên Long Island. Cô và một vài người bạn từ căn cứ thỉnh thoảng lái xe đến Manhattan để uống rượu và khiêu vũ một chút, và có thể để gặp một cô gái.

Đó là một quán bar, một sàn nhảy nhỏ, và có một người bảo vệ bên ngoài để không cho bất cứ ai khác ra ngoài, James kể lại qua điện thoại. Tôi đoán bạn cần phải là người đồng tính để vào đó, bởi vì đó là một quán bar nhỏ độc quyền ở Làng.



Tuy nhiên, đêm hôm đó, James đi đến Bag và phát hiện ra hai người đàn ông đang ngồi ở phía trước quán bar - những người quân nhân, cô cho rằng đó là cách họ vượt qua người bảo vệ. Ngay lập tức, một trong số họ bắt đầu tấn công cô. Giọng của James trầm lắng hơn một chút khi cô ấy nói với tôi về điều đó: Sau đó, nó bắt đầu trở nên… đáng sợ. Thật đáng sợ. Có điều gì đó nói với cô rằng đây không chỉ là một anh chàng ngẫu nhiên vào nhầm quán bar, hay thậm chí là một cuộc chạy trốn đồng tính ra ngoài để tìm kiếm một người đồng tính nữ.



Chẳng bao lâu sau, James và những người bạn của cô ấy nhận ra rằng họ đang bị theo dõi, cả trên căn cứ và bất cứ khi nào họ đi vào thành phố. Cô nhớ lại, chúng tôi đến vào buổi tối muộn và có ai đó đang theo dõi. Nếu chúng tôi vào nhà vệ sinh, chúng tôi sẽ bị theo dõi.

Không lâu trước khi Lực lượng Không quân thực hiện hành động của họ, và James đã bị cảnh sát quân sự bắt giữ và thẩm vấn. Khi họ đe dọa sẽ nói với cha mẹ cô, James đã nhượng bộ. Ở tuổi 28, không có luật sư hay người biện hộ nào đứng về phía cô, cô đã ký vào giấy tờ sẽ kết thúc cuộc đời mình như cô biết.

James là một nạn nhân của Lavender Scare, cuộc săn lùng phù thủy chống LGBTQ + diễn ra trên khắp đất nước song song với cuộc thanh trừng chống cộng sản của Thượng nghị sĩ Joseph McCarthy trong những năm 50. Lavender Scare có nguồn gốc từ các chiến dịch chống người đồng tính bắt đầu trong quân đội ngay sau Thế chiến thứ hai, và trong một chiến dịch chống du lịch bắt đầu trong hệ thống công viên Washington DC vào năm 1947. Mặc dù đàn ông thuộc mọi loại bị bắt trong công viên, nhưng trọng tâm sẽ tấn công những người đàn ông ở các vị trí nhạy cảm trong chính phủ, và ý tưởng rằng họ có thể bị cộng sản tống tiền vì phản bội chính phủ.



Ngay sau đó, Thượng viện bắt đầu một cuộc điều tra để khám phá xem họ đang giao dịch với bao nhiêu người đồng tính luyến ái. MỘT Báo cáo năm 1950 bởi Ủy ban Chiếm đoạt của Thượng viện ước tính rằng có khoảng 5.000 người đồng tính luyến ái ở Washington D.C., 3.750 người trong số họ làm việc cho chính phủ. Thượng nghị sĩ Đảng Cộng hòa Kenneth Wherry, tác giả của báo cáo, đã lo lắng rằng những người cộng sản sẽ sử dụng người đồng tính để đạt được kết cục phản bội của họ, và cũng tuyên truyền về người đồng tính nhiều hơn trên khắp đất nước. Người đồng cấp đảng Dân chủ của ông, Lister Hill, nói rằng không thể bàn cãi rằng người đồng tính là rủi ro an ninh tồi tệ.

Phần lớn trong số 5.000 nhân viên được đề cập trong báo cáo của Wherry là trong quân đội. Theo nhà sử học Allan Berube , các thành viên nữ như Helen James được nhắm đến với tỷ lệ cao hơn nhiều so với những người đồng tính nam, có lẽ vì họ đã bị coi là lệch lạc giới tính vì muốn được tham gia quân đội. Tuy nhiên, ngay cả khi các chính sách quân sự được sử dụng làm khuôn mẫu cho các cuộc thanh trừng dân thường sẽ đến, Berube phát hiện ra rằng các nhà lãnh đạo quân sự không tin rằng đồng tính luyến ái là nguyên nhân gia tăng rủi ro an ninh và phản ứng ban đầu của các nhà chức trách quân sự là đưa ra lập luận về rủi ro an ninh không mấy đáng tin cậy. ngoại trừ là một vấn đề chính trị bên ngoài phạm vi quân sự.

Tất nhiên, điều đó không quan trọng. Gần như ngay lập tức sau khi báo cáo của Wherry và Hill được đưa ra, 91 thành viên của Bộ Ngoại giao đã bị sa thải vì là người đồng tính. Vào cuối năm nay, 600 công nhân của chính phủ liên bang sẽ bị sa thải hoặc buộc phải từ chức. Năm 1953, Tổng thống Eisenhower đã ký Sắc lệnh hành pháp 10450, cấm bất kỳ ai có thể có nguy cơ an ninh làm việc cho chính phủ liên bang hoặc các nhà thầu tư nhân được chính phủ thuê. Người đồng tính được đưa vào danh sách các nguy cơ tiềm ẩn về an ninh, cùng với những người nghiện rượu và thần kinh.

Bởi vì các nhà thầu liên bang được bao gồm, các cuộc thanh trừng chống LGBTQ + sẽ lan rộng đến hầu hết mọi tầng lớp trong xã hội, không chỉ quân đội và chính phủ. Đến giữa những năm 1950, người đồng tính được coi là mối đe dọa ở mọi nơi và mọi lúc. Rusty Brown là một lính hải quân trong Chiến tranh Triều Tiên, người đã trở về New York vào lúc cao điểm của sự hoảng loạn, vào khoảng năm 1953. Cả cô và bạn gái Terry đều làm việc như một nghệ sĩ giải trí - Rusty là vua kéo và Terry là một vũ công burlesque. Trong một lịch sử truyền miệng được thực hiện vào đầu những năm 1980, Brown nhớ lại nỗi sợ hãi đã quét qua toàn bộ ngành công nghiệp giải trí.



Cô nhớ lại, các nhà sản xuất đã sợ hãi về những người họ thuê trong một chương trình. Người quay phim sợ mất việc… Đạo diễn sẽ hỏi một số câu hỏi chỉ đối với những tay sân khấu bình thường, vì sợ rằng nếu có một tay sân khấu nào đó bị bắt, điều đó có thể phản ánh vì họ đã thuê họ.

Như Brown nhớ, vào thời điểm này, ranh giới giữa người đồng tính và cộng sản đã mờ gần như không tồn tại trong mắt hầu hết người Mỹ. Cả hai được cho là những điệp viên ẩn nấp, liên kết trong các phòng giam nhỏ, nhằm phá hoại đường sống của người Mỹ. Nếu bạn là một, bạn có thể là người kia.

Nếu nó đã được phổ biến rộng rãi như vậy, tại sao Lavender Scare lại ít được nhớ đến so với Red Scare? David Johnson, tác giả cuốn sách, giải thích vì sự phản đối đối với các chiến dịch phản đối quá hạn chế và vì không có nhân viên đồng tính bị sa thải nào đứng lên phản đối việc sa thải anh ta cho đến năm 1957, nên báo chí đã mất hứng thú, David Johnson, tác giả của cuốn sách. The Lavender Scare . Không có cuộc đối đầu kịch tính nào giữa các ủy ban quốc hội và những người đồng tính bị buộc tội, như đã xảy ra với những người cộng sản bị buộc tội, để thu hút sự chú ý của quốc gia.



Nhiều người bị cuốn vào cuộc thanh trừng đã mất kế sinh nhai và một số mạng sống của họ. Một con số không kể xiết sẽ tự ấn sâu hơn vào tủ để tránh bị phát hiện. Ngay cả gia đình của những người đồng tính cũng không được miễn nhiễm. Sau khi con trai của Thượng nghị sĩ Lester Hunt bị bắt vì gạ gẫm trong công viên và những kẻ thù chính trị của anh ta chuẩn bị kéo anh ta qua đống than ở nơi công cộng để khai hỏa tên của Hunt, Thượng nghị sĩ Wyoming đã tự bắn vào đầu mình trong văn phòng của mình.

Ở một khía cạnh nào đó, Lavender Scare đã giúp tạo ra một số tổ chức quyền LGBTQ + sớm nhất, vì nó đã thúc đẩy cộng sản đồng tính Harry Hay thành lập Hội Mattachine vào năm 1951, và các nhà hoạt động đồng tính nữ Del Martin và Phylllis Lyon tạo ra Con gái của Bilitis vào năm 1955. Còn James? Sau khi rời Lực lượng Không quân, cô có bằng vật lý trị liệu, dạy một thời gian và đi vào hành nghề tư nhân. Xuất thân từ một gia đình quân nhân, vết đen mà Lực lượng Không quân dành cho cô luôn được xếp hạng. Điều đó không chỉ có nghĩa là cô ấy bị từ chối tất cả các quyền lợi dành cho cựu chiến binh và sẽ không được tổ chức lễ tang trong quân đội, mà chính đất nước của cô ấy đã nói với cô ấy rằng nghĩa vụ của cô ấy không đủ tốt chỉ đơn giản là vì cô ấy là ai. Vì vậy, ngày nay, ở tuổi 90, James, với cố vấn của cô ấy là Legal Aid at Work và WilmerHale, đã đệ đơn kiện liên bang để nâng cấp việc xuất ngũ của cô ấy lên thành danh dự. Hãy hy vọng lòng dũng cảm của cô ấy sẽ mở ra cánh cửa để nhiều người thách thức chính phủ chính thức xin lỗi chính thức và thực hiện đúng với di chứng của sự kỳ thị đồng tính mà họ vẫn đang gánh chịu cho đến ngày nay.

Kiểm tra các cột chuyên đề trước đó, nơi Hugh khám phá cách Ai Cập cổ đại là kỳ quặc và thời gian của nhà viết kịch đồng tính tuyệt vời đã quên.

Hugh Ryan là tác giả của cuốn sách sắp xuất bản When Brooklyn Was Queer (Nhà xuất bản St. Martin, tháng 3 năm 2019), và đồng quản lý của triển lãm sắp tới Trên bờ sông (Queer) tại Hội lịch sử Brooklyn.