chuyên đề: Ai Cập cổ đại hoàn toàn không giống ai

Năm 1964, các nhà khảo cổ học ở Ai Cập đã mở lăng mộ của Niankhkhnum và Khnumhotep, hai người đàn ông đã sống và chết vào khoảng năm 2380 TCN. Vào bên trong, họ sẽ khám phá ra những gì có thể là bằng chứng lâu đời nhất về sự tồn tại của những người kỳ dị.



Trong lăng mộ, hai người được miêu tả theo nhiều cách khuôn mẫu mà các cặp đôi khác giới thể hiện trong nghệ thuật siêu thực Ai Cập: hôn mũi, nắm tay và đứng rất gần nhau, gần như ôm hôn. Vợ (và con cái) của họ cũng được mô tả trong các ngôi mộ, mặc dù kỳ lạ, không có bức tranh nào về một người đàn ông ôm hôn hoặc hôn vợ của họ.

Nếu một người đàn ông và một người phụ nữ được miêu tả theo cách này, họ rõ ràng sẽ được hiểu là một cặp vợ chồng. Và do đó, đối mặt với tất cả những bằng chứng này, các nhà khảo cổ học đi đến kết luận rằng Niankhkhnum và Khnumhotep là ... anh em - anh em thực sự rất thân thiết. Có thể thậm chí cặp song sinh dính liền (không phải là chúng được miêu tả dính liền trong lăng mộ - trên thực tế, chúng thường được miêu tả riêng biệt).



Jacklyn Lacey, người chuyên về Dân tộc học Châu Phi tại Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Hoa Kỳ, không ngạc nhiên về những cách giải thích này. Tôi gần như có thể nghe thấy mắt cô ấy đảo qua điện thoại khi cô ấy nói về lịch sử lâu đời trong lĩnh vực khảo cổ học - một ngành học đã tái hiện chính nó qua ống kính của những người đàn ông da trắng thuộc địa, cô ấy nói - về việc giải thích những thứ có vẻ kỳ quặc.



Điều gì chắc chắn đã biết về Niankhkhnum và Khnumhotep? Họ từng là thợ sửa móng tay chính cho Pharaoh trong triều đại thứ năm của Vương quốc Cổ. Điều này nghe có vẻ giống như sự dàn dựng cho một phiên bản làm lại của người đồng tính tồi tệ Cuộc phiêu lưu xuất sắc của Bill & Ted , nhưng vào thời điểm đó, việc chải chuốt cho Pharoah là công việc được tôn kính. Mặc dù bản thân họ không phải là quý tộc, nhưng rõ ràng từ ngôi mộ của họ rằng hai người đàn ông có địa vị cao. Và, thật kỳ lạ, họ có địa vị ngang nhau, được mô tả trong các hoạt động miễn phí mà không được thể hiện là nhỏ hơn, kém hơn hoặc kém hơn so với người kia.

Một chữ tượng hình của Mastaba của Niankhkhum và Khnumhotep đang ôm nhau.

Jon Bodsworth, Cơ quan lưu trữ Ai Cập

Theo tác giả Wael Fathi , đây không phải là ám chỉ duy nhất về sự kỳ lạ trong văn hóa Ai Cập cổ đại. Đối với các ví dụ khác, ông trích dẫn người Ai Cập Cuốn sách tử thần , được viết vào năm 970 trước Công nguyên (đừng nhầm với tiếng Tây Tạng Cuốn sách tử thần , được viết vào khoảng thế kỷ thứ 8 CN). Tác giả nữ của nó viết, tôi chưa bao giờ quan hệ tình dục với một phụ nữ trong chùa. Ai biết được rất nhiều gợi ý có thể được gói gọn trong cụm từ trong đền thờ. Ngoài ra còn có nhiều ám chỉ đến hoạt động tình dục đồng giới và sự bẻ cong giới tính trong số câu chuyện về các vị thần Ai Cập . Và trong Sách của những giấc mơ (khoảng 1200 TCN), số phận khác nhau được đặt ra cho người phụ nữ quan hệ tình dục với một phụ nữ đã có gia đình so với người quan hệ tình dục với một người phụ nữ độc thân.

Tuy nhiên và tất cả, sẽ không chính xác về mặt lịch sử nếu nói về những người Ai Cập cổ đại đồng tính, Lacey vội vàng làm rõ, vì hai lý do. Đầu tiên, chúng tôi đang xử lý một lượng nhỏ bằng chứng, điều này khiến chúng tôi khó giải thích chính xác những gì chúng tôi đang thấy. Không hẳn là không thể có chuyện Niankhkhnum và Khnumhotep có thể là anh em đặc biệt thân thiết hoặc thậm chí là anh em sinh đôi. Đối với Cuốn sách của người chết, những người đàn ông nổi bật (và đôi khi là phụ nữ) đã trả tiền để có những phiên bản được viết riêng cho họ, và một số ý kiến ​​cho rằng phiên bản cụ thể này đã viết nhầm một dòng dành cho đàn ông thành một văn bản dành cho phụ nữ. Thứ hai, ngay cả khi chúng ta xác định chính xác một thực hành - ví dụ, về việc phụ nữ quan hệ tình dục với nhau bên ngoài ngôi đền - điều đó không có nghĩa là hoạt động thể chất đó có tương quan với cùng một loại nhận dạng mà chúng ta biết ngày nay là chủ nghĩa đồng tính nữ. (Vì lý do này, tôi thích sử dụng từ kỳ lạ hơn, như một cách để chỉ một thực hành tình dục hoặc tình cảm khác thường - chưa có ngôi mộ nào khác của hai người đàn ông hoặc hai phụ nữ chưa được xác định - và nằm ngoài ranh giới của tình dục khác giới). )

Theo Lacey, lịch sử Ai Cập đặc biệt dễ mắc phải những vấn đề hiểu sai này, bởi vì bắt đầu từ cuối thế kỷ 19 và đầu thế kỷ 20, đất nước này đã bị loại khỏi lục địa và chuyển đến Levant bởi những người phương Tây. Nhiều lần, các nhà sử học và khảo cổ học đã đối chiếu người Ai Cập với người Hy Lạp và La Mã, đồng thời nhìn nhận các hoạt động của người Ai Cập thông qua những gì chúng ta biết từ các nền văn hóa đó, thay vì đặt họ vào cuộc trò chuyện với các đế quốc châu Phi khác - mặc dù, ví dụ, chúng ta biết rằng Vương triều thứ 25 của Ai Cập (hay còn gọi là Đế chế Kushite) thực chất là một loạt năm nhà cai trị người Nubia, đến từ Bắc Sudan. Lacey nói với tôi rằng có một tin đồn dai dẳng giữa các học giả nghiên cứu về Nubia rằng có những nhóm đàn ông hoàn toàn đồng tính luyến ái sống ở vương quốc Kush, mặc dù chưa ai từng xác minh nguồn gốc của những tin đồn đó, hoặc chứng minh hoặc bác bỏ chúng. Có lẽ đó là bởi vì chỉ một phần nhỏ thời gian, tiền bạc và công sức dành cho khảo cổ học và dân tộc học ở Ai Cập và Địa Trung Hải đã từng được dành cho các khu vực khác của Châu Phi.

Trên thực tế, khi hội trường của các Dân tộc Châu Phi mở cửa tại Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Hoa Kỳ vào năm 1960, nó là đầu tiên triển lãm bảo tàng cố định lớn bao gồm Ai Cập với phần còn lại của Châu Phi. Cho đến ngày nay, Lacey chỉ ra, đây là một vấn đề ở hầu hết các viện bảo tàng. Met có một Bộ Châu Phi, Châu Mỹ và Châu Đại Dương , cô ấy nói, về cơ bản là kết hợp bốn lục địa, nhưng nó cũng có khoa Ai Cập học . Và tại Bảo tàng Brooklyn, họ có một bộ sưu tập Nghệ thuật Ai Cập, Cổ điển và Cận Đông Cổ đại , hỗn hợp các đồ tạo tác của Ai Cập, Trung Đông, Hy Lạp và La Mã cổ đại.

Lịch sử Ai Cập Queer do đó bị ràng buộc bởi một ràng buộc kép: hiếm khi được coi là kỳ quặc và hiếm khi được coi là châu Phi. Có lẽ hôm nay, vào thời điểm mà cuối cùng chúng ta sẵn sàng chấp nhận một Đế chế châu Phi hư cấu của Afrofuturist không liên quan gì đến phương Tây, như khán giả đã làm với bộ phim phá kỷ lục Con báo đen vào cuối tuần này, chúng ta có thể mở rộng trí tưởng tượng của mình về phía sau và bắt đầu tưởng tượng về một quá khứ coi Châu Phi như một lục địa - một trong những cuộc trò chuyện với các nền văn hóa Địa Trung Hải, nhưng không giống với họ.

Hugh Ryan là tác giả của cuốn sách sắp xuất bản When Brooklyn Was Queer (Nhà xuất bản St. Martin, tháng 3 năm 2019), và đồng quản lý của triển lãm sắp tới Trên bờ sông (Queer) tại Hội lịch sử Brooklyn.