chuyên đề: Lịch sử của Hôn nhân đồng tính từ Đế chế Byzantine cho đến ngày nay

Giống như nhiều thanh niên mới đến thành phố lớn, Basil the First không biết phải làm gì khi chuyển đến Constantinople vào giữa những năm 800. Rất may, không lâu trước khi anh gặp một người đàn ông tốt bụng tên là Nicholas, người đã nhận anh vào, cho anh ăn, tắm cho anh, và cuối cùng, khi đi vào nhà thờ, anh đã thành lập một đoàn thể chính thức, sau đó họ vui vẻ với nhau.



Basil the First sẽ trở thành người cai trị Đế chế Byzantine từ năm 867-886, và - theo cuốn sách mặc khải năm 1994 của nhà sử học John Boswell, Hôn nhân đồng giới ở châu Âu thời tiền hiện đại - đây sẽ không phải là cuộc hôn nhân duy nhất của anh ấy với một người đàn ông khác.

Sau khi cuộc sống của anh được cải thiện, Basil gặp một người đàn ông tên là John. Giống như nhiều người đàn ông tiến đến cuộc hôn nhân thứ hai, Basil có những băn khoăn, lo lắng rằng việc lao vào mối quan hệ mới này có thể khiến anh bị coi rẻ. Nhưng với sự chúc phúc của gia đình John, cuộc hôn nhân đã tiến triển. Theo Boswell, một minh họa thời Trung cổ còn sót lại về sự việc này cho thấy Basil và John được hợp nhất trước một giáo sĩ trong một nhà thờ, với Phúc âm mở ra trước mắt họ và mẹ của John đang nhìn vào. Hình ảnh ở đầu bài viết này là hình ảnh minh họa về mẹ của John, một góa phụ giàu có Daniel , đến để chào Basil the First. Sau khi Basil và John kết hợp với nhau, cô ấy sẽ được đặt tên là King’s Mother, và cô ấy sẽ đặt tên cho con trai của Basil là người thừa kế của cô ấy.



Hầu hết chúng ta, khi được yêu cầu nghĩ về lịch sử của hôn nhân đồng tính, có lẽ sẽ nhắc đến một vài cột mốc gần đây hơn: Có lẽ, chiến thắng tại Tòa án Tối cao năm 2013 của Edie Windsor, hoặc Goodridge v Sở Y tế , vụ án năm 2004 hợp pháp hóa hôn nhân đồng tính ở Massachusetts. Điều này có thể cho thấy tuổi của tôi, nhưng tâm trí của tôi luôn nhảy đến Baehr v Miike , vụ việc quanh co ở Hawaii kéo dài suốt hầu hết những năm 1990 và gây tai tiếng khiến đội bóng đá của Đại học Hawaii phải đổi tên của họ từ The Rainbow Warriors thành The Warriors. Khi có vẻ như tòa án có thể nhận thấy rằng việc từ chối giấy phép kết hôn đối với các cặp đồng tính trên thực tế là phân biệt đối xử, Hawaii đã thông qua luật sửa đổi hiến pháp của họ và định nghĩa hôn nhân là giữa nam và nữ.



Tất nhiên, lịch sử của các liên minh đồng tính còn kéo dài xa hơn nhiều. Mabel Hampton tham dự một đám cưới đồng tính nữ ở Công viên Trung tâm vào những năm 1930. Annie Hindle, vua kéo thế kỷ 19, kết hôn với ít nhất hai phụ nữ (và một người đàn ông). Hiếm khi chúng ta nghĩ đến thời trung cổ khi chúng ta xem xét lịch sử của hôn nhân đồng giới, nhưng bằng chứng còn sót lại cho thấy rằng, ít nhất, đã có những nghi lễ được thiết lập cho sự kết hợp trong nhà thờ giữa những người đàn ông có từ thời Basil the First, nếu không sớm hơn.

Ví dụ, Gerard of Wales 'đã viết về một truyền thống cuối thế kỷ 12 hoặc đầu thế kỷ 13 ở Ireland, liên quan đến việc hai người đàn ông chở nhau đi quanh nhà thờ ba lần và nói lời tuyên thệ trước mặt một linh mục, sau đó là toàn bộ thánh lễ Cơ đốc và một nghi lễ trao đổi máu.

Hoặc hãy xem xét lời của Michel de Montaigne (tác giả người Pháp thế kỷ 16, người được nhiều người coi là cha đẻ của hình thức luận), người đã viết rằng khi ở Rome năm 1578, ông đã xem hai người đàn ông kết hôn với nhau trong Thánh lễ, với những nghi lễ giống nhau. chúng ta sử dụng cho hôn nhân của mình, cùng nhau Rước lễ, sử dụng cùng một câu Kinh thánh chung, sau đó họ ngủ và ăn cùng nhau. (Để biết thêm về đám cưới cụ thể đó, hãy xem bài luận này bởi nhà sử học Gary Ferguson.)



Đối phó với những câu chuyện cũ và thường được kể lại như vậy (đã được chuyển qua nhiều bản dịch), tạo thêm một lớp không chắc chắn rõ ràng cho những lịch sử này. Tuy nhiên, họ vẫn có thể đưa ra một số bài học quan trọng để suy nghĩ về các mối quan hệ đồng tính bây giờ.

Điều tôi thấy thú vị nhất về các cuộc hôn nhân thời trung cổ là chúng có rất ít điểm chung với hôn nhân ở Mỹ ngày nay. Nói một cách đơn giản, tình yêu không phải là một thành phần chính của các mối quan hệ thời trung cổ, và hôn nhân, mặc dù quan trọng, không được coi là mối quan hệ tình cảm thiết yếu nhất trong cuộc sống. Như Boswell đã viết, Rất ít nền văn hóa đương đại tiền hiện đại hoặc phi công nghiệp hóa đồng ý với quan điểm - không thể tranh cãi ở phương Tây - rằng 'mục đích của đàn ông là yêu phụ nữ, và mục đích của phụ nữ là yêu đàn ông.' Boswell nói thêm rằng hầu hết con người ở hầu hết các thời điểm và địa điểm sẽ thấy đây là một thước đo giá trị con người rất ít ỏi.

Nhiều người chỉ trích Boswell đã sử dụng quan niệm khác nhau của chúng tôi về hôn nhân để chống lại anh ta, cho rằng các nghi lễ mà anh ta viết về chỉ đơn giản là các mối quan hệ pháp lý hoặc nghi thức nhận con nuôi của người lớn hoặc tuyên bố chính thức về tình anh em. Họ dường như là thích hôn nhân vì hôn nhân, hồi đó, giống với hợp đồng hơn nhiều. Dòng lập luận này mở ra một câu hỏi hiển nhiên: nếu những quan niệm hiện tại về hôn nhân khác xa với những quan niệm cổ xưa, tại sao lại sử dụng những định nghĩa cổ xưa đó để bảo vệ (hoặc phủ nhận) bất kỳ loại hôn nhân nào ngày nay?

Đối với những người đồng tính luyến ái xác định là người vô tính hoặc vô tính, những lập luận phản bác này đưa ra một chút khả năng lịch sử: Nếu các nhà phê bình của Boswell là đúng, điều đó có nghĩa là thay vì lịch sử đồng giới tình dục hôn nhân, chúng tôi đang xem xét lịch sử của nhà thờ và sự công nhận của pháp luật về tình bạn là mối quan hệ chính trong cuộc đời của một người - một mô hình kỳ lạ để sống nếu tôi đã từng nghe thấy. Hãy tưởng tượng bối cảnh của các mối quan hệ đồng tính (và cả những mối quan hệ thông thường) sẽ thay đổi như thế nào nếu chúng ta đã thiết lập các nghi thức để công nhận tình bạn là mối quan hệ chính của chúng ta. Hôn nhân sẽ không còn là không có nó ở tuổi trưởng thành khỏe mạnh và các mối quan hệ lâu dài không phải tình dục sẽ được hỗ trợ và công nhận mà các cuộc hôn nhân dựa vào để tồn tại.



Có lẽ bài học hữu ích nhất mà chúng ta có thể rút ra từ câu chuyện về Basil the First không phải là hôn nhân đồng giới luôn tồn tại như chúng ta biết ngày nay, và do đó đáng được hiện đại công nhận, mà là ở những thời điểm khác nhau, các nhà thờ và nhà nước đã tôn vinh nhiều điều khác nhau. các loại mối quan hệ. Thay vì cố gắng làm cho quá khứ phù hợp với hiện tại của chúng ta, có lẽ chúng ta có thể sử dụng quá khứ để thông báo cho tương lai của chúng ta.

Hugh Ryan là tác giả của cuốn sách sắp xuất bản When Brooklyn Was Queer (Nhà xuất bản St. Martin, tháng 3 năm 2019), và đồng quản lý của triển lãm sắp tới Trên bờ sông (Queer) tại Hội lịch sử Brooklyn.