chuyên đề: Mabel Hampton, Nghệ sĩ giải trí đồng tính nữ da đen ở New York

Việc tạo ra tôi? Có một người phụ nữ ở đảo Coney - hiện giờ tôi không thể nhớ tên cô ấy - nhưng cô ấy đã bắt đầu khiến tôi là một người đồng tính nữ. - Mabel Hampton, 1979



Để vinh danh điều này, chuyên đề đầu tiên của tôi, tôi muốn đi vào gốc rễ của lịch sử kỳ lạ: câu chuyện từ. Qua nhiều thế hệ, lịch sử của chúng ta được lưu giữ không phải trong sách vở, phim ảnh hay các khóa học đại học, mà là những câu chuyện kể trong quán bar và giường ngủ, được truyền từ miệng người que háo hức đến tai kẻ đói khát. Đó là một truyền thống cá nhân và bấp bênh, giao thoa giữa tài sản thừa kế và trò chơi điện thoại. Lịch sử của chúng ta thực sự sống động theo đúng nghĩa đen, chỉ tồn tại trong tâm trí và trái tim của những người đã sống nó, nghe nó và chia sẻ nó.

Hôm nay, tôi muốn chia sẻ món quà về câu chuyện của Mabel Hampton, một vũ công, ca sĩ và người giúp việc gia đình đã sống như một người đồng tính nữ da đen ở Thành phố New York từ năm 1920 cho đến khi cô qua đời năm 1989. Câu chuyện của cô được Joan Nestle lưu giữ, một đồng sáng lập của Lesbian Herstory Archives và là một trong những người bạn thân nhất của Mabel. Trong suốt cuối những năm 1970 và đầu những năm 1980, cô đã phỏng vấn Mabel nhiều lần, tạo ra một kho lưu trữ các bản thu âm sâu sắc không kém gì bản ghi âm trong nước. Cuộc sống hấp dẫn của Mabel xen kẽ với những thói quen sinh hoạt hàng ngày, khi hai người phụ nữ yên lặng sủa những con chó, thảo luận về những người bạn chung và cố gắng chờ điện thoại đổ chuông liên tục.



Mabel sinh năm 1903 tại Bắc Carolina, và chuyển đến thành phố New York khi còn là một cô gái trẻ. Người chú mà cô đến sống đã bạo hành, và khi mới 8 tuổi, Mabel đã bỏ trốn. Một mình, cô đi tàu điện ngầm - khi đó là một sự sáng tạo kỳ lạ và mới mẻ - và kết thúc ở New Jersey, nơi cô được nhận vào và nuôi dưỡng bởi một gia đình người da đen thuộc tầng lớp lao động.



Mabel tròn mười bảy tuổi vào năm 1920, và ngay sau đó bắt đầu sống và làm việc ở Harlem. Cùng năm đó, phụ nữ được bỏ phiếu, Sự cấm đoán vô tình mở ra thời đại của những kẻ phản bội và rượu gin trong bồn tắm, và giá vé tàu điện ngầm đến Đảo Coney bị hạ xuống chỉ còn 5 xu, biến nó thành Đế chế Nickel khét tiếng. Cuộc Đại di cư đã lan rộng một lượng lớn người miền Nam da đen trên khắp miền bắc Hoa Kỳ, và Harlem đang trở thành trung tâm của tư tưởng, văn học và nghệ thuật của người da đen. Những năm hai mươi chỉ mới bắt đầu gầm thét, và Mabel đã nhìn thấy tất cả.

Mabel bắt đầu cuộc sống của mình trên sân khấu với tư cách là một vũ công và ca sĩ với một dàn đồng ca nữ toàn da đen tại Coney Island. Ở đó, cô gặp một người phụ nữ lớn tuổi, người đã giới thiệu cho cô từ đồng tính nữ. Mặc dù trước đây cô đã từng lừa dối phụ nữ, nhưng đây là thời điểm mà Mabel nhận ra rằng có một lời nói dành cho những mong muốn của cô, và cho những người như cô. Tôi tự nhủ, tốt, nếu đó là điều đó, thì tôi đã ở trong đó rồi! cô ấy nói với Joan Nestle. Hai người chỉ có một đêm với nhau trước khi người phụ nữ (đã kết hôn) phải trở về Philadelphia. Trong đêm đó, tất cả những gì Mabel sẽ nói là, cô ấy đã dạy tôi khá nhiều điều. Tôi biết một số người trong số họ, nhưng cô ấy đã dạy tôi phần còn lại.

Mabel không ở lại Coney Island lâu. Từ đó, cô chuyển sang các sân khấu lớn hơn và tốt hơn, chủ yếu ở Harlem, nơi bây giờ là trung tâm sôi động của cuộc sống về đêm ở Thành phố New York. Mabel đã biểu diễn tại Garden of Eden và Nhà hát Lafayette, và cô đã dành thời gian của mình với nhiều phụ nữ da đen kỳ dị nổi bật nhất trong thành phố: diễn viên hài Jackie Moms Mabley, nghệ sĩ giải trí Gladys Bentley, ca sĩ Ethel Waters (và bạn gái của cô, vũ công Ethel Williams ), và người thừa kế và ngôi sao xã hội A'Lelia Walker. Mabel nhớ lại nhiều năm sau đó, tôi đã có rất nhiều bạn gái khác nhau.



Nhưng The Twenties không phải là tất cả jazz và gin. Năm 1924, Mabel và một người bạn bị cảnh sát gài bẫy và bắt làm gái mại dâm. Vào thời điểm đó, việc trở thành một phụ nữ không bị cấm ở quán bar thường được coi là đủ bằng chứng để kết tội mại dâm. Thẩm phán Jean Norris, người đã xét xử vụ án của Mabel, là nữ thẩm phán đầu tiên của Thành phố New York. Cô nổi tiếng là có thành kiến ​​nặng nề đối với cả phụ nữ da đen và những người hành nghề mại dâm. Cuối cùng, cô ấy sẽ bị loại khỏi băng ghế dự bị vì những bản án khắc nghiệt của mình, nhưng không phải trước khi đưa Mabel đến Trại cải tạo Bedford Hills dành cho Phụ nữ trong ba năm.

Giống như hầu hết các nhà tù, Bedford Hills đầy rẫy phụ nữ kỳ dị (thực tế, giám thị đầu tiên là một người đồng tính nữ tên là Katharine Bement Davis), và Mabel đã gặp nhiều phụ nữ kỳ dị khi bị giam giữ. Cô thậm chí còn tìm cách tận dụng thời gian ở Bedford để có lợi cho mình: vì cô được coi là một tù nhân kiểu mẫu, sau khi được tự do, cô đã nhờ chính quyền Bedford thay mặt cô tố cáo những người chủ trả lương thấp hoặc làm việc quá sức cho cô.

Không lâu sau khi rời Bedford Hills, Mabel cũng rời sân khấu. Biểu diễn không phải là niềm đam mê của cô ấy, đó chỉ là công việc dành cho một cô gái trẻ da đen mới học lớp 8. Và, như tất cả phụ nữ làm kinh doanh chương trình đều biết, đó là một công việc đi kèm với rủi ro riêng. Mỗi nơi tôi làm việc, Hampton nói với Nestle, một số người đàn ông sẽ cảm thấy âm hộ của tôi và tôi phải rời đi. Sau đó, Mabel làm công việc dọn dẹp nhà cửa, đó là cách ban đầu cô gặp mẹ của Joan Nestle, người đã từng là chủ của cô, và sau đó, là một người bạn truyền kiếp.

Lillian Foster nằm dài trên một chiếc ghế dài.

Lillian Foster, 1940



Phòng lưu trữ Lesbian Herstory lịch sự, bộ sưu tập Mabel Hampton

Năm 1932, Mabel gặp tình yêu của đời mình, Lillian Foster. Hai người sống cùng nhau ở Bronx cho đến khi Lillian qua đời vào năm 1978. Họ luôn là trung tâm của một nhóm xã hội lớn gồm những phụ nữ đồng tính, và cuối cùng đã hiến các giấy tờ cá nhân của họ cho Lesbian Herstory Archives (LHA). Mabel trở thành một phần không thể thiếu của LHA; Nếu không có công việc tiên phong của họ là lưu giữ những câu chuyện và mảnh đất phù du của những người phụ nữ đồng tính, chúng ta sẽ biết rất ít về cuộc đời của cô ấy.

Năm 1985, Mabel được vinh danh là Grand Marshall của Cuộc diễu hành Tự hào Thành phố New York, mà cô đã diễu hành trong nhiều năm với Dịch vụ và Bênh vực cho Người cao tuổi GLBT (SAGE). Năm trước, cô ấy đã được mời phát biểu trước khán giả tại buổi diễu hành, và cô ấy đã nói về kinh nghiệm hàng chục năm của mình với tư cách là một người đồng tính nữ da đen ở Mỹ:



Tôi, Mabel Hampton, đã là một người đồng tính nữ suốt cuộc đời mình, trong tám mươi hai năm, và tôi tự hào về bản thân và con người của mình. Tôi muốn tất cả những người của tôi được tự do trên đất nước này và trên toàn thế giới, những người đồng tính của tôi và những người da đen của tôi.

Trong vài năm cuối đời, Mabel sống với Joan Nestle, trong căn hộ là nơi diễn ra lần đầu tiên của LHA. Năm 1989, bà qua đời sau một trận chiến kéo dài với căn bệnh viêm phổi. Tuy nhiên, câu chuyện của cô ấy vẫn tiếp tục và cung cấp cho chúng ta một tài khoản vô song về cuộc sống của người đồng tính nữ da đen ban đầu ở Thành phố New York.

Hãy yên nghỉ, Mabel Hampton.

Mabel và Lillian ngồi chung một chiếc ghế dài.

Mabel & Lillian, ngày chưa xác định

Phòng lưu trữ Lesbian Herstory lịch sự, bộ sưu tập Mabel Hampton

Hugh Ryan là tác giả của cuốn sách sắp xuất bản When Brooklyn Was Queer (Nhà xuất bản St. Martin, tháng 3 năm 2019), và đồng quản lý của triển lãm sắp tới Trên bờ sông (Queer) tại Hội lịch sử Brooklyn.