themstory: Black Drag King này từng được mệnh danh là nam mạo danh vĩ đại nhất mọi thời đại

Trong lịch sử, một số người kỳ dị dễ thấy nhất ở Mỹ từng là nghệ sĩ biểu diễn, đặc biệt là những người đóng giả nam và nữ. Trên các sân khấu tạp kỹ và tạp kỹ của giữa thế kỷ 19 và đầu thế kỷ 20, những người biểu diễn vượt qua giới tính là một cảnh thường thấy. Đối với những người nổi tiếng nhất trong số họ - những người như Ella Wesner, Annie Hindle và Julian Eltinge - kéo có thể là một nỗ lực sinh lợi và tạo ra danh tiếng. Eltinge, chẳng hạn, đã xuất bản ba tạp chí khác nhau có tên của anh ấy trên đó, bao gồm Tạp chí Gợi ý và Mẹo làm đẹp của Julian Eltinge , nơi đưa ra lời khuyên về sắc đẹp và bán các sản phẩm mang thương hiệu Eltinge cho phụ nữ. Wesner nổi tiếng đến nỗi cô được các công ty sản xuất thuốc lá và rượu sâm banh thuê để mang đồ của họ trên sân khấu - công ty Little Beauties Cigarette thậm chí còn đi xa đến mức sản xuất những tấm thiệp quảng cáo có hình ảnh Wesner đang hút sản phẩm của họ.



Không phải tất cả những người biểu diễn này đều là kỳ quặc. Đối với một số người, kéo chỉ đơn giản là một công việc kinh doanh; Eltinge, chẳng hạn, đã nuôi dưỡng tính cách nam tính trước công chúng của một nam sinh đại học tốt bụng, người chỉ tình cờ phát hiện ra anh ta có kỹ năng đóng giả phụ nữ (mặc dù tin đồn đã gắn bó với cử nhân Eltinge cho cả sự nghiệp của anh ta). Nhưng cuộc sống trên sân khấu đã tạo ra một số khuyến khích cụ thể cho những người kỳ lạ: sống trên đường có thể là một cách để tránh những con mắt tò mò, cảnh sát hoặc gia đình của một người; sự nổi tiếng cũng có thể cung cấp một biện pháp bảo vệ cho những người vi phạm các chuẩn mực giới tính ngoài sân khấu; và việc đi lại từ thành phố này sang thành phố khác cho phép họ tạo mối liên hệ với các cộng đồng người đồng tính trẻ sơ sinh trên khắp đất nước. Nhờ công việc của họ, chúng tôi có nhiều hồ sơ đầy đủ hơn về cuộc sống của họ so với những người không tuân theo giới tính theo thời đại Victoria và Tiến bộ khác. Tuy nhiên, ngay cả một số người đóng giả nam và nữ nổi tiếng nhất trong thời đại của họ ngày nay hầu như đã bị lãng quên, ngay cả bởi các nhà sử học - đặc biệt là những người biểu diễn da màu.

Vì vậy, đó là với Florence Hines, một ca sĩ da đen và vua kéo, người đã bắt đầu xuất hiện trên sân khấu vào khoảng năm 1891, khi cô bắt đầu nhận được thông báo đặc biệt cho các buổi biểu diễn của mình với Sam T. Jack’s creole burlesque . Khi buổi biểu diễn đến Paterson, NJ, vào ngày 23 tháng 11 năm 1891, hàng trăm người đã quay lưng lại với ngưỡng cửa trước khi creole burlesque thậm chí đã được lên kế hoạch để thực hiện sân khấu, theo Người gọi hàng ngày Paterson . Trong bài đánh giá của mình, họ đặc biệt gọi Hines là một nam diễn viên đóng giả xuất sắc.



Các creole burlesque là một chương trình biểu diễn minstrel tiêu chuẩn, có tất cả những người biểu diễn Da đen, do một người quản lý da trắng dẫn dắt, đưa ra các tiểu phẩm, bài hát và cảnh giới thiệu các tiết mục tạp kỹ tiêu chuẩn (mọi thứ từ nhảy guốc đến kéo) lấy bối cảnh đồn điền miền Nam trước Nội chiến. Nhưng trong vòng vài năm, Sam T. Jack sẽ tung ra The Creole Show , một cột mốc quan trọng trong hoạt động biểu diễn của Black ở Mỹ. Lần đầu tiên, một phiên bản toàn màu đen được trình diễn dưới dạng một màn trình diễn hiện đại, được dàn dựng - không phải như một sự giải trí đích thực về cuộc sống của người Da đen. Dựa theo Whiting Up , lịch sử giải trí của người da trắng của nhà sử học người da đen Marvin McAllister, The Creole Show là một cửa hàng lớn cho các nghệ sĩ Da đen quan tâm đến việc… phát triển một truyền thống hài kịch dựa trên cơ sở chủng tộc nhưng không có khuôn mẫu.



Trong một sự khởi đầu quan trọng khác so với truyền thống, thay vì thuê một người đàn ông đóng vai chính truyền thống của người đối thoại hoặc chủ lễ, Sam T. Jack đã thuê Florence Hines. Là một vua kéo, Hines thực hiện một thói quen chế giễu những chàng trai trẻ bảnh bao - hào nhoáng, hiện đại, uống rượu và hẹn hò công khai, và mặc những bộ quần áo mới nhất. Một trong những số nổi tiếng nhất của cô là Hi Waiter! A Dozen More Chai, có câu đầu tiên là:

Người phụ nữ đáng yêu được tạo ra để được yêu,
Được vuốt ve, tán tỉnh và được hôn;
Và những người bạn chưa bao giờ làm tình với một cô gái,
Chà, họ không biết họ đã bỏ lỡ niềm vui nào.
Tôi là một người đồng nghiệp, luôn cập nhật thời gian,
Chỉ là cậu bé cho một con chim sơn ca hoặc một con chim trống
Có một chương đã chết vì phụ nữ và rượu,
Bạn có thể đặt cược đôi giày cũ của mình rằng đó là tôi.

Nhiều vua kéo da trắng trong ngày cũng biểu diễn bài hát này, và các nhân vật bảnh bao tương tự. Đối với những nghệ sĩ biểu diễn này, sự bảnh bao là một cách để ghi nhớ những người đàn ông trong lòng khán giả. Nhưng đối với những người biểu diễn Da đen, đảm nhận một vai bảnh bao cũng là một cách để chống lại những miêu tả xuống cấp về người Da đen thường thấy trên sân khấu vào thời điểm đó. Như Kathleen B. Casey đã viết trong Cô gái xinh đẹp nhất trên sân khấu là một người đàn ông , khi được mặc bởi một nghệ sĩ da đen, bộ lễ phục có đuôi, gậy, áo choàng và mũ đội đầu phản đối hình ảnh của người nô lệ trong đồn điền rách rưới, không giày. Vì vậy, Hines đã có một lựa chọn tự nhiên cho một chương trình muốn thể hiện một loại màn trình diễn Black hoàn toàn mới.



Đến năm 1904, Người tự do Indianapolis sẽ báo cáo rằng Hines chỉ huy mức lương cao nhất được trả cho một nữ nghệ sĩ da màu. Trong cuốn sách của họ, Out of Sight: Sự trỗi dậy của âm nhạc đại chúng người Mỹ gốc Phi, 1889-1895 , Lynn Abott và Doug Seroff đã viết rằng việc đóng giả nam của Hines đã cung cấp tiêu chuẩn so sánh các diễn viên hài người Mỹ gốc Phi trong nhiều thập kỷ.

Tuy nhiên, ngày nay, người ta biết rất ít về Hines. Không thể xác định nơi ở hoặc ngày sinh của cô ấy. Không giống như những người đồng nghiệp da trắng của mình, Hines dường như không được đăng trên các tờ báo lớn trong ngày của cô ấy, cũng như không có sản phẩm quảng cáo với khuôn mặt của cô ấy, hoặc thậm chí là áp phích. Làm thế nào cô ấy bắt đầu trên sân khấu là không rõ. Thời gian của cô ấy trong Chương trình Creole cung cấp một trong số ít những hiểu biết sâu sắc về cuộc sống của cô ngoài sân khấu: Khi ở Ohio vào năm 1892, Hines đã đánh nhau với một trong những bạn diễn của cô, một ca sĩ tên là Marie Roberts. Người yêu cầu Cincinnati đã che đậy sự việc với một hàm ý lành mạnh rằng Hines và Roberts là người yêu của nhau, viết lên sự thân thiết tuyệt đối đã tồn tại giữa hai người phụ nữ trong năm qua, sự tận tâm rõ rệt của họ không chỉ được chú ý mà còn là chủ đề bình luận giữa các cộng sự của họ trên sân khấu.

Sự nghiệp của Hines dường như đã kéo dài khoảng 15 năm - ít nhất, sự nghiệp đóng giả nam của cô ấy đã làm được. Theo một lá thư gửi cho biên tập viên viết bởi một vaudevillian du lịch từ Georgia Minstrels nổi tiếng, được xuất bản trong Hậu vệ Chicago vào năm 1920 (năm Lệnh cấm được ban hành), Hines trở thành một nhà thuyết giáo, giờ đây thành phố Salem, Oregon, quê hương của cô đã trở nên khô cằn. Cô ấy sẽ rất vui khi được nghe từ những người bạn cũ, bức thư viết. Nhưng ba năm sau, Phòng vệ sẽ xuất bản một chuyên mục ngắn về Hines, được công nhận là người đóng giả nam vĩ đại nhất mọi thời đại và mọi chủng tộc, trong đó họ viết rằng cô ấy đã bị liệt và không hợp lệ từ năm 1906.

Đề cập cuối cùng về Hines mà tôi có thể tìm thấy cũng là từ Phòng vệ , người mang theo một lá thư vào ngày 22 tháng 3 năm 1924, từ một phụ nữ ở Santa Clara, California tên là Nunnie Williams, nói rằng mẹ tôi là Florence Hines… được nhiều người gọi là mẹ của doanh nghiệp biểu diễn màu… bà mất vào ngày 7 tháng 3 và được chôn cất trong ông già Noel. Nghĩa trang Clara vào ngày 10.



Ngày nay, Florence Hines xứng đáng đứng trong hàng dài những nghệ sĩ biểu diễn giống người da màu, da đen, từ Gladys Bentley cho đến Lena Waithe, người có tài năng đáng kinh ngạc đã khiến họ được hoan nghênh từ những khán giả đã sẵn sàng loại bỏ họ vì cuộc đua của họ, giới tính và sự kỳ lạ của họ.

Hugh Ryan là tác giả của cuốn sách sắp xuất bản When Brooklyn Was Queer (Nhà xuất bản St. Martin, tháng 3 năm 2019), đồng thời là đồng giám tuyển của triển lãm sắp tới Trên bờ sông (Queer) tại Hội lịch sử Brooklyn.