chuyên đề: Sẽ như thế nào khi trở thành người chuyển giới tại trường đại học nữ

Vào một ngày sáng se lạnh cuối tháng 11, Ninotska Love gặp tôi tại ga xe lửa ngay bên ngoài trường Wellesley College, nơi cô ấy đang là sinh viên năm nhất, không theo truyền thống. Trang phục mùa đông giản dị và dễ thương của cô ấy kết hợp hoàn hảo với quán cà phê đáng yêu mà cô ấy dẫn tôi đến. Wellesley được biết đến như một người thích thú trong [Bảy chị em], cô ấy nói với một nụ cười nhanh chóng và một cái vẫy tay bao trùm trang phục của cô ấy, quán cà phê và phố sách xung quanh chúng tôi.



Thật vậy, nếu bạn chưa bao giờ đến thăm Đại học Wellesley, chỉ cần tưởng tượng lý tưởng thuần túy về một trường nghệ thuật tự do nhỏ, xinh đẹp, vùng đông bắc và bạn có thể sẽ khá gần. Nheo mắt một cách khó khăn, và có vẻ như không có gì thay đổi kể từ khi trường được thành lập như một trường cao đẳng dành cho nữ vào năm 1870. Nhưng hãy nhìn kỹ hơn, và bạn sẽ thấy rằng trường đang vật lộn với một câu hỏi vừa lớn hơn cả trường đại học vừa cơ bản để sự tồn tại của nó: Việc trở thành một trường học dành cho nữ giới có nghĩa là gì vào thời điểm mà việc trở thành một người phụ nữ đang được định nghĩa lại là gì?

Ninotska có vinh dự - và gánh nặng - là nữ sinh chuyển giới đầu tiên của trường. Ngay sau khi chúng tôi ngồi xuống, cô ấy liệt kê những lý do mà cô ấy chọn Wellesley: Danh tiếng. Các cơ hội nghiên cứu. Môi trường. Làm thế nào tất cả những người phụ nữ quan trọng nhất đến từ Wellesley! Cô ấy dừng lại một lúc trước khi nói thêm, Và tôi luôn coi mình là một người phụ nữ, vì vậy tôi muốn học ở một trường nữ.



Ninotska Love mặc một chiếc váy đen có cổ màu trắng và đứng trước một tòa nhà học thuật ở Wellesley.

Jackie Horn



Cô nhanh chóng giải thích rằng có những học sinh không phải là nam và nữ tại Wellesley, và cô ủng hộ quyền được ở đó của các em. Nhưng đối với cô, một phần lý do cô chọn trường là cơ hội để giao lưu với những phụ nữ khác trong một môi trường giáo dục được trao quyền - chính xác là cơ hội mà cô đã bị từ chối khi lớn lên ở Ecuador. Khi còn nhỏ, cô theo học tại một trường Công giáo phân biệt giới tính và có thể nhớ mình đã nhìn chằm chằm vào ngôi trường của nữ sinh phía bên kia đường. Cô ấy nói với tôi trong một khoảnh khắc tĩnh lặng và đầy suy tư.

Con đường từ Ecuador đến Wellesley, Massachusetts, là một con đường dài. Năm 19 tuổi, Ninotska bị bắt cóc và giam giữ bởi những kẻ tấn công không rõ danh tính, những kẻ đe dọa giết cô vì giới tính của cô. Sau khi trốn thoát, cô nhận ra rằng mình sẽ không bao giờ được an toàn ở nơi cô ở, và với sự giúp đỡ của mẹ cô, cô đã trốn sang Hoa Kỳ. Vượt biên mà không có giấy tờ hợp pháp, cuối cùng cô đến Bắc Carolina, nơi cô dọn dẹp ký túc xá đại học để kiếm sống. Tôi giống như, tôi không muốn làm điều này, tôi muốn đi đến trường, Ninotska thở dài. Đó là giấc mơ của tôi.

Cuối cùng, Ninotska đã đến được New York, nơi cô tham gia vào cộng đồng người chuyển giới. Trong khi tình nguyện làm nhà giáo dục sức khỏe tình dục cung cấp thông tin trong quán bar, cô đã gặp một luật sư, người đã giúp cô đăng ký và cuối cùng nhận được quy chế tị nạn chính trị. Sau một vài năm tiết kiệm tiền và trải qua quá trình dài thay đổi danh tính của mình, cô bắt đầu theo học chương trình đại học hai năm ở Thành phố New York, nơi cô xuất sắc và được chọn vào Chương trình Lãnh đạo Kaplan danh giá, theo họ. trang mạng , chuyển thành công những sinh viên da đen, người Latinh và người Mỹ bản địa có thu nhập thấp có thành tích học tập xuất sắc từ các trường cao đẳng cộng đồng của Thành phố New York sang các trường đại học bốn năm hàng đầu. Ngay từ khi cô đến thăm Wellesley với chương trình Kaplan, Ninotska đã biết đó là trường dành cho cô.



Tại Wellesley, cô ấy nói, Mọi người đã rất ủng hộ và họ hiểu rằng tôi cũng là một người phụ nữ giống như họ vậy. Nếu có điều gì khó khăn, Ninotska nói với tôi, đó là việc thích nghi với sự giàu có và đặc quyền của giai cấp mà rất nhiều bạn học của cô ấy đã được lớn lên cùng.

Ba hình ảnh của Ria Brodell về những anh hùng da thịt - một mang sợi một mang theo một nghệ sĩ

Từ trái qua: Ria Brodell, Mary de Chaumont en Bassigni c. 1580 Pháp, 2015; Rosa Bonheur 1822-1899 Pháp, 2010; Petra 'Pedro' Ruiz hay còn gọi là 'El Elcha Balas' c. 1893-1938 Mexico, 2013, tất cả từ loạt phim 'Butch Heroes'

Theo nhiều cách, đây là thời điểm tốt để chuyển đổi tại Wellesley. Khuôn viên có thừa nhận sinh viên chuyển giới của nó trong nhiều năm, mặc dù nó chủ yếu giải quyết những sinh viên chuyển sang trung tâm nam sau khi nhập học. Korrie Xavier đến Wellesley từ Hải quân và dự định chuyển đổi não khi nộp đơn vào năm 2001, tự gọi mình là người chuyển giới vì anh ta không có ngôn ngữ phi nhị phân vào thời điểm đó. Sau hai năm, anh nghỉ học một thời gian và quay trở lại trường vào năm 2009. Korrie nói rằng anh nhận thấy những thay đổi đáng kể giữa hai giai đoạn đó. Khi tôi trở lại vào năm 2009, trans cảm thấy như chiếc mũ cũ, anh ấy nói với tôi qua email. Có một vài người đã bắt đầu chuyển đổi, trong khi sinh viên và ngôn ngữ trong khuôn viên trường đã chuyển từ ‘chị em’ sang ‘anh chị em’.

Một tin tốt khác cho cộng đồng chuyển giới của Wellesley, bảo tàng của trường, Davis , gần đây đã thực hiện giao dịch mua tác phẩm đầu tiên được tạo ra bởi và về những cá nhân không phù hợp về giới tính: Bộ sưu tập 12 bức chân dung được kết xuất đẹp mắt từ Ria Brodell’s Anh hùng Butch hàng loạt. Theo cuộc trò chuyện với chính nghệ sĩ, mỗi bức tranh mô tả một nhân vật lịch sử có thật, phù hợp với ba tiêu chí: họ được chỉ định là nữ khi sinh ra, thể hiện bản thân theo cách nam tính hơn và có mối quan hệ với phụ nữ. Brodell đã làm việc trên loạt tranh này trong nhiều năm, và đã tạo ra hơn 25 bức tranh cho đến nay, một số bức tranh cũng nằm trong bộ sưu tập lâu dài của Bảo tàng Nghệ thuật Đồng tính nam và Đồng tính nữ ở Thành phố New York, Bảo tàng Nghệ thuật Hoa Kỳ Minnesota , và Phòng trưng bày Nghệ thuật Henry tại Đại học Washington.



Sự chăm chút và nghiên cứu kỹ lưỡng của Brodell mang đến cho các bức tranh một cảm giác tôn kính (hoặc thậm chí là đẹp đẽ), biến những người hùng trở thành những người anh hùng mà những câu chuyện của họ thường không được kể đến. Lisa Fischman, Giám đốc Bảo tàng Davis, nói với tôi rằng cô ấy biết mình phải mua tranh của Brodell ngay khi cô ấy bước vào phòng trưng bày. Sự kiên định của họ về tính trung thực được thể hiện rõ trong chất lượng của tác phẩm, cô ấy nói rõ hơn khi chúng tôi xem xét các bức tranh cùng nhau. Đó là ở các chi tiết quyến rũ, trong những câu chuyện cuộc đời mà Ria đã dày công nghiên cứu. Ví dụ, Brodell’s Clara hay còn gọi là ‘Big Ben’ mô tả câu chuyện cuộc đời ít được biết đến của Big Ben, người ở trung tâm của một mối tình tay ba bị trục trặc ở NYC vào năm 1926.

Lisa nói rằng phản ứng đối với các bức tranh là rất tích cực - ngay cả từ các cựu sinh viên lớn tuổi, những người có thể không tiếp xúc với sinh viên chuyển giới hoặc các vấn đề khi họ còn ở trong khuôn viên trường. Khi một nhóm các nhà tài trợ đến thăm Davis, Lisa nói với tôi rằng những bức tranh đã khơi dậy một cuộc trò chuyện dài và tuyệt vời về cách sử dụng đại từ, và đặc biệt là số ít của chúng. Lisa nói với tôi, thật là vui khi được [trò chuyện] với những người có thể không có chuyện đó, và cô ấy tin rằng những cuộc trò chuyện đó rất quan trọng để buộc [chúng tôi] ý thức hơn và tận tâm hơn trong mối quan hệ của [chúng tôi] với người khác. chúng sinh và cách chúng muốn được hiểu. Cô ấy nói, những bức tranh của Ria Brodell chính xác là loại chất xúc tác mà khuôn viên trường cần để kích động nhiều hơn những cuộc thảo luận này.

Ba hình ảnh minh họa về anh hùng bơ Biawacheeitche Okuhara Seiko Watanabe Seiran và Catharina Linck hay còn gọi là Anastasius.

Từ trái qua: Ria Brodell, Biawacheeitche hoặc Woman Chief hay còn gọi là Barcheeampe hoặc Pine Leaf c. 1800-1854 Apsáalooke Nation, 2011; Okuhara Seiko & Watanabe Seiran 1837-1913 và 1855-1918 Nhật Bản, 2013; Catharina Linck hay còn gọi là Anastasius c. 1687-1721 Prussia, 2010, tất cả từ loạt phim 'Butch Heroes'



Ý kiến ​​của các cựu sinh viên về các vấn đề chuyển giới - đặc biệt là các cựu sinh viên chuyển giới và chuyển giới - là một điểm quan tâm của nhiều người tại Wellesley. Trong một số cuộc trò chuyện không ghi âm với nhân viên và sinh viên, bóng ma về sự không đồng tình của các cựu sinh viên đã được nêu ra như một lý do để tiến hành một cách thận trọng khi thảo luận về sự hiện diện ngày càng tăng của sinh viên chuyển giới tại trường đại học. Nhiều cựu sinh viên chuyển giới hoặc không được phỏng vấn cho tác phẩm này hoặc sẽ không phát biểu trong hồ sơ. Hầu hết dường như bối rối về các vấn đề chuyển đổi, không chắc bản thân họ nghĩ nhà trường nên tiến hành như thế nào và nhận thức rõ ràng về việc họ không có ngôn ngữ hoặc sự nhạy cảm với kỳ lạ. Giống như cựu sinh viên Fischman đã tương tác tại Davis, họ dường như muốn ai đó nói chuyện những vấn đề này với họ, nhưng họ cũng không thoải mái khi đưa họ ra - một điều 22 đã khiến chính quyền tại Wellesley sợ hãi. Bất chấp những nỗ lực lặp đi lặp lại, không ai trong thời sinh viên sẽ nói về chủ đề này trong hồ sơ. Tuy nhiên, một số cựu sinh viên chuyển giới sẵn sàng thảo luận về kinh nghiệm của họ với cả ban giám đốc và đồng nghiệp của họ.

Hadley Raysor là một cựu học sinh kỳ quặc phi nhị phân tốt nghiệp trường Wellesley năm 2006. Ngày nay, họ điều hành một dịch vụ dắt chó đi dạo có tên Dogwalker Dandy , nhưng vào năm 2008, họ quay trở lại Wellesley với tư cách là người đồng sáng lập của một tập thể phi lợi nhuận làm việc với các trường đại học dành cho những người đơn tính để đối thoại về việc làm cho các khu học xá trở nên hòa nhập hơn. Qua email, họ nói rằng trong khi nhà trường cởi mở để nói về những vấn đề này, vào thời điểm đó, người ta dành nhiều mối quan tâm hơn cho những người chuyển đổi gen, trong khi những người chuyển đổi gen gần như hoàn toàn không tham gia cuộc trò chuyện (không phải là một mô hình phổ biến ở các cơ sở phụ nữ trong lịch sử. , họ lưu ý). Những kinh nghiệm của Hadley khi làm việc với ban quản lý khiến họ hoài nghi về khả năng chấp nhận chuyển giới và khả năng hiển thị trong khuôn viên trường Wellesley, nhưng cũng vui mừng rằng trường cuối cùng đã bắt đầu chấp nhận những phụ nữ chuyển giới như Ninotska, một động thái mà họ cho là đã quá hạn từ lâu.

Hadley có một danh sách kiểm tra nhanh những điều họ nghĩ rằng Wellesley có thể làm để tiếp tục chấp nhận chuyển tiếp giữa các cựu sinh viên, bao gồm cung cấp các cơ hội giáo dục phong phú; cởi mở và chắc chắn về hướng đi mà trường đang hướng tới về các vấn đề chuyển tiếp; sử dụng số tiền dồi dào của mình để thuê và trả tiền cho những phụ nữ da màu chuyển giới, những người đã tư vấn về chủ đề này (như Reina Gossett); và giúp các nhóm cựu sinh viên lên kế hoạch cho các sự kiện với người chuyển giới và về các vấn đề chuyển đổi.

Khi được hỏi, Korrie Xavier đồng ý rằng nhà trường cần phải kiên quyết hơn trong việc ủng hộ quyền của người chuyển giới, đồng thời nói rằng việc cộng đồng người chuyển giới của họ thiếu sự bao bọc chặt chẽ của họ được phản ánh trong sự bối rối mà các cựu sinh viên dường như cảm thấy. Nhưng anh ấy vẫn còn hy vọng. Gần đây, khi anh ấy tham dự một sự kiện của cựu sinh viên tại nhà riêng, ban đầu, anh ấy được chào đón với sự nghi ngờ và đôi chút bối rối. Tuy nhiên, khi tôi giải thích rằng tôi là một con phèn, mọi người chỉ lăn lộn với nó.

Ninotska Love nói với tôi rằng cô ấy cũng đã nghe thấy những lời lo lắng về việc sự hiện diện của mình sẽ bị đánh giá bởi những người đồng tính như thế nào, nhưng vào cuối ngày, cô ấy không quan tâm.

Tôi biết mình được nhận vào trường này là có lý do, Love nói với một cái nhún vai thoải mái. Tọa lạc trong quán cà phê dễ thương này, xung quanh là sách và sinh viên, cô ấy đang ở trong thành phần của mình và điều đó cho thấy. Cô ấy có thể nói rằng Wellesley sẽ là một bước quan trọng trong cuộc đời cô ấy. Cô ấy ít quan tâm đến ý kiến ​​của các cựu sinh viên chuyển giới và quan tâm nhiều hơn đến việc thực hiện công việc cô ấy cần làm để một ngày nào đó được đưa vào video của các cựu sinh viên Wellesley mà cô ấy xem như một sinh viên tương lai, trong đó có Hillary Clinton và Madeleine Albright . Tôi không muốn giống như ‘trời ơi, tôi là người phụ nữ da màu chuyển giới duy nhất trong lớp của mình!’, Cô ấy cười, trước khi nghiêm túc quay lại trong một giây. Phải có một cái để người khác làm theo.

Hugh Ryan là tác giả của cuốn sách sắp xuất bản When Brooklyn Was Queer (Nhà xuất bản St. Martin, tháng 3 năm 2019), và đồng quản lý của triển lãm sắp tới Trên bờ sông (Queer) tại Hội lịch sử Brooklyn.