Những công ty khởi nghiệp này đang mở ra một thế giới bảo tồn khả năng sinh sản mới cho bệnh nhân chuyển giới

Jade, sống ở Macon, Georgia và được xác định là transfeminine, đã xem xét ngân hàng tinh trùng từ năm 2013. Cô ấy muốn bảo tồn vật liệu di truyền của mình vì biết rằng liệu pháp thay thế hormone có thể ảnh hưởng đến khả năng sinh sản của cô ấy - nhưng cô ấy không đủ khả năng vượt qua với tổng trị giá hơn 1.000 đô la tại ngân hàng tinh trùng gần nơi cô sinh sống. Theo sự thúc giục của mẹ cô và sau khi một người bạn đời của cô bị mất một thai kỳ, Jade đã tự nhận mình để bảo tồn khả năng sinh sản của mình và giữ những đứa con ruột như một lựa chọn trong tương lai.



Cô ấy đã tìm thấy Dadi , một công ty mới cung cấp bộ phân tích tinh trùng qua thư và đăng ký lưu trữ, trong khi tìm kiếm trực tuyến vào năm ngoái và đã sử dụng công ty trong giai đoạn beta của họ. Giờ đây, cô ấy trả 9,99 đô la một tháng, tương đương với một gói đăng ký Netflix, để lưu trữ vật liệu di truyền của mình.

Chỉ một phần nhỏ của ước tính 1.4 triệu Những người trưởng thành ở Hoa Kỳ xác định là chuyển giới bảo tồn vật chất di truyền của họ. Tiến sĩ Joshua Safer, Giám đốc điều hành của Trung tâm phẫu thuật và y học chuyển giới Mount Sinai, nói rằng nghiên cứu về y học chuyển giới còn hạn chế nhưng phỏng đoán rằng tỷ lệ này là dưới 10%. MỘT Nghiên cứu năm 2017 thanh thiếu niên chuyển giới bắt đầu điều trị bằng hormone cho thấy chỉ hơn 12% chọn gặp bác sĩ chuyên khoa sinh sản và chỉ 5% trải qua quá trình bảo tồn giao tử như một phần của quá trình chuyển đổi của họ. Rào cản để làm như vậy, về mặt lịch sử, là chi phí cao.



Các ngân hàng tinh trùng truyền thống thường tính phí hơn 1.000 đô la cho việc phân tích tinh dịch, đông lạnh và một năm lưu trữ, với những năm lưu trữ tiếp theo sẽ tốn hàng trăm đô la mỗi năm. Một số ngân hàng, như California Cryobank , giảm giá cho nhân khẩu học, những người cần dịch vụ của họ nhất. Mặc dù không được liệt kê trên trang web định giá của họ, nhưng một đại diện quan hệ công chúng tại California Cryobank xác nhận rằng họ cung cấp chiết khấu 50% cho các dịch vụ bảo quản và lưu trữ khả năng sinh sản cho khách hàng chuyển giới và không phải nhị phân, giảm chi phí của họ xuống chỉ còn hơn 500 đô la cho việc phân tích, đóng băng, và năm lưu trữ.



Với 199 đô la, Dadi có thể cắt giảm một nửa chi phí đó, mặc dù họ tính phí rút tiền 299,99 đô la. Di sản , Đối thủ cạnh tranh gần nhất của Dadi, giảm nó xuống còn 340 đô la bao gồm cả khoản rút tiền.

Bộ lấy tinh trùng Dadi mailin

Bộ dụng cụ lấy tinh trùng qua đường bưu điện của DadiDadi

Cả hai công ty đều gửi cho khách hàng một bộ dụng cụ bao gồm một chiếc cốc có chất bảo quản sẽ bảo vệ khoản tiền gửi trong suốt quá trình vận chuyển cho đến khi nó đến phòng thí nghiệm. Dadi cung cấp một bộ dụng cụ bao gồm phân tích tinh dịch và năm bảo quản đông lạnh đầu tiên cho 3 lọ, các năm tiếp theo với giá 99 đô la. Legacy cung cấp ba gói, thấp nhất cung cấp phân tích tinh dịch lâm sàng và lưu trữ tùy chọn cho tối đa 6 lọ với mức phí bổ sung là 145 đô la một năm.



Tom Smith, đồng sáng lập và CEO của Dadi, bắt đầu làm việc với công ty sau khi một người bạn nhận được chẩn đoán ung thư. Kể từ khi ra mắt vào tháng 1 năm 2019, họ đã hỗ trợ hàng nghìn khách hàng, với trọng tâm là cải thiện trải nghiệm khách hàng, thêm sự tiện lợi và giảm thiểu sự khó chịu khi cung cấp mẫu tinh trùng thay vì các phương pháp bảo tồn khả năng sinh sản truyền thống. Dadi tham gia thị trường một năm sau Legacy, được thành lập vào tháng 1 năm 2018. Tương tự, Giám đốc điều hành và người đồng sáng lập của Legacy, Khaled Kteily, bắt đầu làm việc với công ty sau trường hợp khẩn cấp y tế của chính mình. Mặc dù gói khởi điểm của Legacy bắt đầu ở mức cao hơn so với giá 199 đô la của Dadi, nhưng cuối cùng sẽ không phải trả thêm chi phí nào để rút mẫu khỏi lưu trữ và sử dụng, điều này cuối cùng có thể khiến nó trở thành một lựa chọn hiệu quả hơn về chi phí.

Một bộ lấy tinh trùng mailin kế thừa

Bộ lấy tinh trùng qua thư cũDi sản

Legacy và Dadi tiếp thị bản thân như một chính sách bảo hiểm cho những người có đủ khả năng chi trả dịch vụ, mặc dù các chuyên gia cho rằng ngân hàng tinh trùng cho tất cả mọi người có thể bị coi là quá mức cần thiết. Thay vào đó, ngân hàng tinh trùng thường được khuyến nghị nhất cho những người trong lực lượng vũ trang, bệnh nhân ung thư có thể đang điều trị bằng thuốc hoặc phẫu thuật ảnh hưởng đến khả năng sinh sản và bệnh nhân transmasculine trước khi bắt đầu sử dụng hormone khẳng định giới tính.

Nhận thấy rằng giá cả phải chăng và sản phẩm dễ tiếp cận của Dadi có nghĩa là, như Tom Smith nói, được thiết kế riêng để hỗ trợ cộng đồng người chuyển giới và phi nhị phân, Dadi đã hợp tác với Planned Parenthood of Pasadena và San Gabriel Valley để mở rộng TransCare chương trình như một cách tiếp cận theo từng giai đoạn mà họ có kế hoạch mở rộng sang các thành phố khác. Những người tìm kiếm dịch vụ chăm sóc thông qua Planned Parenthood Pasadena và San Gabriel Valley sẽ được giảm giá $ 50 để sử dụng các dịch vụ của Dadi. Thật không may, chiết khấu không thể được áp dụng trở lại cho một người nào đó đã lưu trữ với công ty, như Jade.

Mặc dù mức giá chiết khấu, các chuyên gia sinh sản vẫn cảnh giác về mức độ ít được biết về tác động của chất bảo quản được sử dụng để có thể vận chuyển mẫu trở lại qua đường bưu điện. Tiến sĩ Bobby Najari, một nhà tiết niệu tại NYU Langone, lo ngại về việc thiếu dữ liệu dài hạn. Cho rằng cả Dadi và Legacy chỉ mới xuất hiện được vài năm, các chuyên gia cảnh báo về tính mới của chúng và ưu tiên giới thiệu bệnh nhân đến các ngân hàng tinh trùng truyền thống với nhiều năm kết quả. Trong nhiều thập kỷ, người ta đã chứng minh rằng việc cung cấp mẫu tại chỗ tại ngân hàng tinh trùng không có tác động tiêu cực đến khả năng mang thai với tinh trùng đó. Tuy nhiên, việc sử dụng chất bảo quản để vận chuyển mẫu đến phòng thí nghiệm là một thực tiễn mới hơn nhiều.



Giám đốc điều hành của Legacy, Khaled Kteily, cho biết họ cởi mở với khách hàng của mình về thực tế là sẽ có một sự giảm thiểu nhỏ về khả năng vận động khi sử dụng phương tiện đệm, điều này không đặc biệt có ý nghĩa. Trong việc sử dụng chất bảo quản, họ hợp tác chặt chẽ với phòng thí nghiệm của Tiến sĩ Gail Prins, người đã vô địch nghiên cứu về môi trường đệm. Nếu lo lắng, những khách hàng muốn lấy mẫu của họ trực tiếp đến phòng khám để xét nghiệm và đông lạnh mà không cần sử dụng phương tiện có thể sử dụng dịch vụ chuyển phát nhanh trong ngày do Legacy cung cấp có sẵn ở một số thành phố. Dadi cũng trích dẫn một tác động không đáng kể đến khả năng di chuyển của tinh trùng khi sử dụng chất bảo quản và trong một năm hoạt động, có thể xác nhận một lần mang thai khả thi do dịch vụ của họ.

Mặc dù đã được chứng minh rằng tinh trùng đông lạnh có hiệu quả như tinh trùng tươi đối với các phương pháp điều trị thụ tinh trong ống nghiệm (IVF), nhưng điều quan trọng cần lưu ý là tỷ lệ thành công khi sinh sống IVF nói chung là từ 40 đến 50% Đối với những người bắt đầu chu kỳ trước 35. Tinh trùng đông lạnh cũng có thể được sử dụng để thụ tinh trong tử cung (IUI), có tỷ lệ thành công trong phạm vi từ 5 đến 20% mỗi IUI dựa trên các yếu tố khác nhau.

Tuy nhiên, bộ dụng cụ gửi thư mới có thể cung cấp chính xác những gì mà ngân hàng tinh trùng không thể: quyền riêng tư. Các chuyên gia coi đây là lợi ích chính mà họ cho phép - bảo tồn khả năng sinh sản trong sự thoải mái của chính ngôi nhà của bạn - đặc biệt là đối với những người có thể gặp khó khăn khi cung cấp mẫu. Trong khi bác sĩ Najari ưu tiên giới thiệu bệnh nhân của mình đến các ngân hàng tinh trùng truyền thống, ông ấy thà để bệnh nhân sử dụng bất kỳ dịch vụ nào để bảo tồn khả năng sinh sản hơn là không. Tôi luôn cảm thấy khó chịu với việc ít người chuyển giới đã cắt tinh trùng của họ trước khi bắt đầu điều trị và vì vậy tôi nghĩ bất cứ điều gì chúng ta có thể làm để nâng cao con số đó đều mang lại lợi ích to lớn, anh ấy nói.

Tôi sẽ không bao giờ quên cảm giác đó, Jade nói với tôi. Tôi vẫn mỉm cười bất cứ khi nào tôi nhìn thấy mẫu.

Các dịch vụ này là một phần của sự chuyển dịch toàn ngành sang các phương tiện bảo tồn mức sinh dễ tiếp cận và hợp lý hơn. Các bác sĩ lưu ý rằng ý thức của cộng đồng về những gì có thể được thực hiện để bảo tồn vật liệu di truyền đang tăng lên đáng kể, các lựa chọn trên khắp đất nước đang mở rộng và chi phí sẽ tiếp tục thấp hơn.

Đối với những bệnh nhân chuyển giới nam, đông lạnh trứng vẫn là một thủ tục xâm lấn cố hữu hơn so với đông lạnh tinh trùng yêu cầu xét nghiệm máu, thuốc men, thủ tục ngoại trú và thậm chí giá cao hơn. Tương tự như Dadi và Legacy, các công ty khởi nghiệp như Người tử tếMở rộng khả năng sinh sản đã xuất hiện với giá giảm - 6.500 đô la cho việc đông lạnh trứng không bao gồm công việc lấy máu và thuốc mà giảm so với những con số như 10.000 đô la - và tăng khả năng tiếp cận.

Giám đốc Y tế của Kindbody, Tiến sĩ Lynn Marie Westphal, nhấn mạnh rằng công ty đang tích cực điều trị cho các bệnh nhân chuyển giới và cam kết giảm hơn nữa các rào cản đối với việc duy trì khả năng sinh sản. Mặc dù công ty mới thành lập có các địa điểm tại New York, San Francisco và Los Angeles, nhưng họ có kế hoạch cho các trung tâm khác trên khắp Hoa Kỳ trong 12 đến 36 tháng tới. Trong khi chờ đợi, họ cung cấp một cổng thông tin trực tuyến mà qua đó họ có thể tách bệnh nhân qua quy trình và kết nối họ với các phòng khám đối tác trên toàn quốc, trong nhiều trường hợp, điều này sẽ giúp họ giảm giá. Giám đốc điều hành của Kindbody, Gina Bartasi, tập trung vào việc cung cấp dịch vụ chăm sóc tại nhà nhiều nhất có thể trong những năm tới, một phần để đáp ứng tốt hơn cho những bệnh nhân gặp phải chứng khó chịu và khó chịu trong điều kiện lâm sàng.

Các chuyên gia sinh sản sẽ luôn thận trọng đối với các dịch vụ không có kết quả thiết lập. Tiến sĩ Brooke Hodes-Wertz, bác sĩ nội tiết sinh sản cho biết, điều quan trọng bất kể bạn đang đông lạnh trứng ở đâu là bạn phải thực sự nhận thức được và có những kỳ vọng thực tế về những gì sẽ xảy ra ở đầu bên kia. Cô ấy giải thích rằng điều quan trọng là tất cả các dịch vụ phải rất minh bạch và đó không phải là một sự đảm bảo.

Đối với Jade, dù có đảm bảo hay không thì việc nhận được báo cáo khả năng sinh sản dương tính và xác nhận lưu trữ là một gánh nặng mà cô ấy mô tả là không thể nào quên được. Tôi sẽ không bao giờ quên cảm giác đó, cô ấy nói với tôi. Tôi vẫn mỉm cười bất cứ khi nào tôi nhìn thấy mẫu.