Hiệu sách này vẫn đang trên đà phát triển của nữ quyền, 40 năm sau

Có một niềm tin phổ biến (và rõ ràng là phân biệt giới tính) rằng phụ nữ ở tuổi 40 trở nên vô hình. Tuy nhiên, hiệu sách Chicago’s Women & Children First (WCF) đã đạt được độ tuổi quan trọng vào mùa hè này và đáng chú ý là ngày càng lớn hơn và tốt hơn.



Nằm trong khu phố Andersonville, WCF là hiệu sách về nữ quyền tồn tại lâu nhất ở khu vực Chicagoland. Hơn bốn thập kỷ, nó đã tự khẳng định mình như một trung tâm cộng đồng và tấm nền quốc gia cho các tác giả và nghệ sĩ đồng tính và nữ quyền. Nó cũng đã giám sát những khoảnh khắc của quá trình chuyển đổi lớn, cả bên trong các bức tường của chính nó và trong phong trào nữ quyền lớn hơn mà cửa hàng được tạo ra để hỗ trợ.

Ngay từ khi thành lập, cửa hàng đã có nhiều lợi ích chính trị phức tạp và thường xuyên cạnh tranh nhau. Được thành lập vào năm 1979 bởi sinh viên tốt nghiệp Ann Christopherson và Linda Bubon của Đại học Illinois tại Chicago, WCF đã nổi lên ở đỉnh cao của phong trào bán sách nữ quyền Làn sóng thứ hai. Những người sáng lập hy vọng sẽ cho các thành viên cộng đồng bên ngoài học viện mượn chương trình đào tạo đại học của họ và thách thức sự thống trị của các tác giả nam da trắng trong các danh sách bán chạy nhất.



Cặp đôi đã cam kết xây dựng một không gian dành cho người đồng tính nữ, tổ chức các buổi hội thảo tương tác nhằm mục đích giáo dục cộng đồng lớn hơn về các vấn đề của phụ nữ đồng tính. Tại một thời điểm, một chiếc cầu vồng vẽ tay chỉ ra một góc kín đáo ở phía sau cửa hàng, nơi những người trong cuộc có thể duyệt các ấn phẩm của người lạ một cách riêng tư.

Phụ nữ Trẻ em là trên hết



Laura Austin

Ngày nay, WCF tự hào có 30.000 đầu sách bên trong mặt tiền cửa hàng được chiếu sáng ấm áp. Văn học LGBTQ + được công bố rộng rãi, và một bức tường phía sau được bao phủ hoàn toàn bằng sách thiếu nhi có minh họa. 'Children First' nằm trong tiêu đề và cam kết đó là trọng tâm của cả cửa hàng vật lý và sứ mệnh của nó, Sarah Hollenbeck, đồng chủ sở hữu cho biết. Cô và Lynn Mooney đã mua lại cửa hàng từ Christopherson và Bubon vào năm 2014. Những người sáng lập hiểu rằng bất kỳ không gian nữ quyền nào cũng phải ủng hộ giới trẻ. Phụ nữ từ các phạm vi giới tính và bản dạng tình dục thường có những người trẻ tuổi chăm sóc. Không gian cũng phải là của họ.

Phạm vi của các tiêu đề được cung cấp đã mở rộng theo thời gian. Một số phần phát triển nhanh nhất của cửa hàng được dành cho các thể loại như Văn học xếp hàng dành cho giới trẻ và Công lý dành cho người khuyết tật. Các tiêu đề kỳ quặc của chúng tôi không chỉ là để ra mắt. Họ vẽ các nhân vật trans và queer là có cuộc sống đầy đủ và phức tạp. Phần khuyết tật của chúng tôi không chỉ là sách giáo khoa. H. Melt, quản lý cửa hàng, cho biết: Có đầy đủ các câu chuyện của các tác giả khuyết tật, dành cho độc giả khuyết tật.



Hollenbeck thừa nhận rằng một số lĩnh vực mà chúng tôi đã phát triển nhiều nhất cũng là những lĩnh vực chúng tôi vẫn cần phải phát triển nhiều nhất. Là chủ sở hữu mới, Hollenbeck cảm thấy áp lực khi chứng minh rằng cô có thể điều hành công việc kinh doanh với tư cách là một phụ nữ khuyết tật, điều này ban đầu khiến cô phải đặt cam kết của mình đối với công lý của người khuyết tật.

Tôi nhớ một người bạn của tôi đã sử dụng một chiếc ghế đến và yêu cầu xem phần khuyết tật của chúng tôi, và khi tôi đưa cô ấy đến, giá quá cao khiến cô ấy không thể với tới. Đó là một khoảnh khắc đau khổ, nhưng đó là một khoảnh khắc đã thúc đẩy tôi quyết tâm làm cho không gian có sẵn cho cộng đồng của tôi. Tôi chuyển sách xuống kệ thấp hơn ngay lập tức, nhưng nhận ra rằng chúng tôi còn nhiều việc phải làm để giúp cửa hàng có thể tiếp cận được, không chỉ theo từng trường hợp mà còn về mặt cấu trúc.

H. Melt, giám đốc cửa hàng tại WCF, cho biết hầu hết các hiệu sách không có sứ mệnh nào khác ngoài việc bán sách. Rất nhiều người không nhận ra sức lao động tinh thần cộng thêm cần có để điều hành một hiệu sách với tầm nhìn chính trị rõ ràng.

Áp dụng chủ nghĩa nữ quyền vào cấu trúc thực tế của một cửa hàng, chứ không chỉ cho những tên sách mà cửa hàng mang theo, là cả một thách thức lịch sử và đang diễn ra đối với các cửa hàng sách về nữ quyền. Các chủ sở hữu hiện tại lưu ý rằng một trong những lý do khiến WCF tồn tại được 4 thập kỷ - tồn tại lâu hơn nhiều chuỗi bán lẻ khổng lồ từng đe dọa ngừng kinh doanh - là nó đã đi ngược lại mô hình tập thể mà nhiều đối tác Làn sóng thứ hai đã áp dụng, phần lớn trong số đó hiện đã đóng cửa.

Hollenbeck lưu ý rằng việc trở thành một hiệu sách về nữ quyền mà vẫn tham gia vào chủ nghĩa tư bản là một căng thẳng thực sự.



Vì vai trò của nữ quyền trong cả việc duy trì và thách thức bất kỳ số lượng hệ thống áp bức nào tiếp tục là chủ đề tranh luận, nên những căng thẳng ở một không gian như WCF được kỳ vọng sẽ hòa giải rất nhiều. Vào năm 2016, sau khi Donald Trump đắc cử, WCF đã tổ chức một cuộc đào tạo các nhà hoạt động do FURIE (Nữ quyền khởi nghĩa để chống lại bất bình đẳng và bóc lột).

Hollenbeck kể lại, rất nhiều khách hàng truyền thống của chúng tôi đã đến với hy vọng sẽ trút bầu tâm sự rằng mọi thứ sẽ tốt hơn thế nào nếu Hillary Clinton giành chiến thắng. Thay vào đó, họ nhận được một thông điệp rất khác, một là về cách hệ thống hai đảng từ lâu đã gây hại cho phụ nữ và người da màu, và rằng đã đến lúc phải hành động trực tiếp, không lãng mạn hóa… Đó là khoảnh khắc mà có hai các thế hệ trong một phòng, tất cả đều xác định là những người ủng hộ nữ quyền, nhưng có những ý kiến ​​rất khác nhau về ý nghĩa của nữ quyền.

Melt cho biết, hầu hết các hiệu sách không có sứ mệnh nào khác ngoài việc bán sách. Rất nhiều người không nhận ra sức lao động tinh thần cộng thêm cần có để điều hành một hiệu sách với tầm nhìn chính trị rõ ràng.

Một nhà thơ và tác giả phi nhị phân, Melt đã đến tham gia cùng nhân viên WCF sau khi đấu tranh tìm không gian để tổ chức buổi ra mắt tạp chí năm 2015 của họ Thứ hai đến Không , một bộ sưu tập các tác phẩm của các nghệ sĩ chuyển giới, phi nhị phân và không phân biệt giới tính. WCF đã đồng ý hỗ trợ sự kiện này, sự kiện này đã mang lại một đám đông chuyển giới đặc biệt lớn; vài tháng sau, Melt nộp đơn xin việc với hy vọng duy trì cam kết với đối tượng đó.

Melt giải thích, luôn có một cuộc đấu tranh liên tục giữa việc tôn trọng truyền thống trong khi vẫn đối thoại với các vấn đề mới, nhớ lại mùa thu năm 2018 khi WCF tổ chức buổi ra mắt Sống sót trên bờ biển này , một cuốn sách nhiếp ảnh có chân dung của những người lớn tuổi chuyển giới. Chúng tôi có thể tổ chức một hội đồng gồm những người lớn tuổi chuyển giới từ cộng đồng Chicago như một phần của sự kiện. Đó là một lời nhắc nhở quan trọng đối với một số người mặc trang phục lớn tuổi của chúng tôi rằng có những người chuyển giới trong thế hệ của họ và những người chuyển giới luôn là một phần của dự án nữ quyền.

Sarah Hollenbeck, đồng sở hữu WCF, cho biết: 'Chúng tôi đang liên tục quay trở lại với con người của mình và vai trò của chúng tôi là gì trong việc thúc đẩy một nữ quyền toàn diện hơn'.

Đội ngũ nhân viên hiện tại đáp ứng nhiệm vụ đầy thách thức là tập hợp nhiều khía cạnh của một cộng đồng nữ quyền không ngừng phát triển, đồng thời làm rõ giá trị của chính họ với tư cách là một tác nhân nhỏ nhưng quan trọng trong phong trào. Do đó, WCF vừa đưa ra một tuyên bố sứ mệnh đã được sửa đổi, làm mới lại cam kết của hiệu sách đối với việc chống phân biệt chủng tộc, hòa nhập chuyển giới và nữ quyền không chỉ đơn thuần là tên gọi.

Hollenbeck cho biết, chúng tôi đã đạt được những bước tiến lớn trong việc tuyển dụng những người chuyển giới và phi nhị phân, nhưng đội ngũ nhân viên của chúng tôi vẫn còn rất trắng. Nói rằng đó chỉ là một sản phẩm của thành phố biệt lập của chúng ta đối với tôi, tôi cảm thấy vô trách nhiệm. Chúng tôi muốn có một đội ngũ nhân viên phản ánh tốt hơn Chicago.

Tara Betts, tác giả có trụ sở tại Southside của Phá bỏ thói quen và biên tập viên văn học cho Newcity Lit. WCF đã dự trữ chap đầu tiên của cô ấy Tôi có thể treo được không? vào năm 1999, các bài thơ từ đó đã được giới thiệu trong tác phẩm Steppenwolf Words On Fire năm tiếp theo. Betts nói: “Đưa tác phẩm của tôi đến với khán giả mới là một vấn đề lớn. 'Cơ hội cho phụ nữ bán sách, giúp họ nói về những gì thực sự có trên kệ, là chìa khóa.'

WCF là hiệu sách đầu tiên tôi giới thiệu cho những người đến thăm thành phố. Nerrisa Osby, một doula, người làm việc trong ngành quản lý giáo dục, đã sống ở Chicago 12 năm, cho biết có rất nhiều tựa sách ở đây mà bạn không thể tìm thấy ở bất kỳ nơi nào khác. Các tác giả và nhà thơ Black and Brown mà WCF mang đến những bài đọc cần làm là điều khiến tôi quay trở lại. Tôi thực sự vui mừng khi thấy cam kết đó tăng lên ở tất cả các cấp của cửa hàng.

Bây giờ chúng ta đang ở một vị trí mà chúng ta không chỉ tìm kiếm, chúng ta có đủ khả năng để đặt những câu hỏi thực sự về những ai được và không ở trên bàn, giáo dục bản thân và lẫn nhau tốt hơn với tư cách là một nhân viên, và thực hiện các cam kết của chúng ta Hollenbeck phản ánh những thứ như công lý cho người khuyết tật và trao quyền cho thanh niên trong thực tế theo những cách mới.

Khi tôi bắt đầu ở đây, tôi đang kiếm được mức lương tối thiểu, Melt lưu ý. Bây giờ, các vị trí bắt đầu kiếm được 15 đô la một giờ và được bảo hiểm y tế. Một 'không gian cộng đồng' không bảo vệ người lao động, không áp dụng các chính sách nữ quyền là chưa đủ.

Hollenbeck nói rằng 2019 là một năm kỷ niệm. Năm 2020 là một năm của các nguyên tắc cơ bản. Chúng tôi liên tục quay trở lại con người của chúng tôi và vai trò của chúng tôi là gì trong việc thúc đẩy một chủ nghĩa nữ quyền bao trùm hơn.