Nhà thờ Harlem trẻ trung, hòa nhập đồng đều này là tương lai của tôn giáo

Vào một buổi sáng Chủ nhật gần đây, tôi bước vào một tòa nhà và được đưa lên ban công. Trần nhà cao với những đường gờ bằng vàng; đèn chùm trang trí công phu treo lủng lẳng từ trên cao. Nhiều chiếc ghế giống như sân vận động đã bị chiếm bởi những người thậm chí không sử dụng chúng, thay vào đó họ chọn đứng khi họ vui mừng vỗ tay và hát theo năm ca sĩ đứng trên sân khấu bên dưới.



Cuối cùng, một người phụ nữ bước đến chỗ tôi và chỉ vào một nhóm ghế trống ở giữa một dãy vài bậc thang đi lên. Tôi bước tới và ngồi vào một trong số chúng. Ngay sau đó, một cặp đôi đồng tính nam quyến rũ đã nắm tay nhau bước đến và lấy chỗ ngồi cạnh tôi. Một nhóm đàn ông ngồi phía sau chúng tôi với tới và vỗ vào vai một người trong số họ để chào. Không lâu sau, tất cả đều đứng dậy, chào nhau bằng những cái ôm.

Đây không phải là lần đầu tiên tôi thấy mình ở trong một không gian khẳng định sự kỳ lạ, nhưng chắc chắn đó là lần đầu tiên tôi cảm thấy lời khẳng định này khi ngồi trong nhà thờ. Nhưng một lần nữa, tôi chưa bao giờ đến First Corinthian, nhà thờ Harlem Baptist ở trung tâm, nơi đã được biết đến với sự bao trùm của nó.



Dịch vụ bắt đầu như thường lệ vào Chủ nhật hàng tuần, với mọi người đứng để đọc kinh của nhà thờ Tuyên bố mục đích, điều này khẳng định rằng chúng ta được ... Thiên Chúa truyền lệnh yêu thương vượt qua giới hạn định kiến ​​của chúng ta. Như Michael A. Walrond, Jr. - lãnh đạo của nhà thờ, được hội thánh biết đến với cái tên Mục sư Mike - nói: Bạn không thể đưa điều khoản đó vào đó như một tuyên bố về danh tính của bạn và sau đó xây tường trong nhà thờ. Chúng tôi tôn vinh điều đó. Thay vào đó, Mục sư Mike đã dành phần tốt hơn trong nhiệm kỳ của mình để làm việc để đảm bảo rằng giáo lý của nhà thờ và hội thánh của ông phản ánh sứ mệnh của mình. Đó là về tính nhất quán, anh ấy duy trì.



Không cần phải nói, First Corinthian không phải là nhà thờ Baptist điển hình của bạn. Đối với một người, việc sử dụng điện thoại trong giờ làm việc không chỉ được chấp nhận mà còn được khuyến khích - đối với các ứng dụng Kinh thánh trên điện thoại di động, vâng, mà còn đối với các thành viên đăng trực tiếp bài giảng của anh ấy. (Còn cách nào tốt hơn để truyền bá thông tin một cách tức thời, đúng không?) Sau đó, đáng chú ý là thiếu trang phục nhà thờ điển hình. Phần lớn những người phục vụ tôi - một trong ba người mà nhà thờ cung cấp vào mỗi Chủ nhật - đều mặc những bộ quần áo có thể dễ dàng trở thành một bữa nửa buổi say xỉn sau đó. (Và đánh giá bởi bầu không khí trẻ trung, tôi sẽ không ngạc nhiên nếu đó chính xác là nơi mà nhiều người đã hướng đến.)

Những điểm tham quan này thật đáng ngạc nhiên vì hình dáng của nhà thờ tổ chức ngày nay - nói chung, các nhà thờ lớn của Mỹ đều là thu nhỏ lại và già đi, đồng thời phát triển đa dạng hơn. Ngày càng có nhiều thanh niên Mỹ không theo tôn giáo lớn nào hơn bao giờ hết. Việc nhìn thấy một hội thánh như thế này cho thấy thực tế là thông điệp tiến bộ của Cô-rinh-tô thứ nhất đang đột phá đến nhân khẩu học mà nhà thờ tổ chức rất cần để tồn tại.

Nhân viên và giáo dân tại Nhà thờ Baptist Côrintô.

Nhân viên và giáo dân tại Nhà thờ Baptist Côrintô.Micaiah Carter



Đã gần tám năm kể từ khi tôi ngừng tham dự nhà thờ. Trước đó, nó là thứ về cơ bản đã được nhúng vào DNA của tôi - giống như nhiều đứa trẻ da đen khác. Vào Chủ nhật, người ta hiểu rằng: Tôi thức dậy lúc 8 giờ sáng, mặc quần áo lúc 9 giờ và ăn sáng lúc 9 giờ 15. Chúng tôi đến nhà thờ để kịp giờ học kinh thánh buổi sáng vào khoảng 10 giờ. Tùy thuộc vào Chủ nhật, tôi dự định ở đó ít nhất là 2 giờ chiều, đôi khi muộn hơn. Tôi đã quá quen với truyền thống nên chưa bao giờ nghĩ đến việc đẩy lùi nó. Tôi không biết một giải pháp thay thế - và ngoài ra, nó thực sự không làm phiền tôi. Một khi tôi đã vượt qua sự bực bội khi thức dậy với chuông báo thức vào cuối tuần, tôi có thể đánh giá cao cơ hội mà nó mang lại cho tôi để vây quanh mình với những đứa trẻ khác cùng tuổi. Là con một, có cơ hội rất tốt nếu không có nhà thờ, những ngày Chủ nhật thời thơ ấu của tôi sẽ được dành một mình, lướt qua các kênh không bị chặn trên DirecTV của tôi.

Nhưng có điều gì đó đã thay đổi khi tôi lớn hơn một chút. Các chàng trai bắt đầu thu hút sự chú ý của tôi theo những cách mà tôi biết rằng chúng không nên như vậy - theo những cách mà nhà thờ đã nói với tôi rằng chúng không nên như vậy. Đồng thời, tôi bắt đầu hiểu rõ hơn chính xác những bài giảng đó đang nói gì. Đương nhiên, sự căm ghét gay gắt về những người yêu đồng giới là một chủ đề phổ biến. Ngay cả khi chủ đề này dường như không thực sự liên quan đến bài giảng trong ngày, tôi nhận thấy rằng các mục sư thường đưa ra quan điểm khi kết hợp một số cuộc thảo luận về tội trọng của đồng tính luyến ái. Trong các buổi cầu nguyện, họ sẽ cầu xin Chúa tẩy sạch mọi ham muốn đồng giới khỏi vũ trụ, Ngài sẽ giải cứu những người đang đấu tranh với tình dục khỏi sự xấu xa không thể tránh khỏi của họ. Nói một cách nhẹ nhàng, họ là những lời nói gây tổn thương sâu sắc. Tôi không thể giúp ai mà tôi thích, nhưng tất cả những gì tôi được dạy trong nhà thờ cho tôi biết đó là điều tôi nên cảm thấy xấu hổ. Khi tôi đến độ tuổi mà tôi có thể chọn không tham gia các dịch vụ, lựa chọn cắt đứt mối quan hệ của mình là điều không cần bàn cãi.

Mục sư Mike người lãnh đạo Hội thánh Báp-tít Cô-rinh-tô đầu tiên.

Mục sư Mike, người lãnh đạo Hội thánh Baptist Corinthian.Micaiah Carter

Thật khó để biết liệu tôi có còn đi nhà thờ ngày hôm nay hay không nếu môi trường đó không để lại ấn tượng xấu như vậy. Nhưng sau hai giờ thờ phượng tại First Corinthian, ít nhất bây giờ tôi biết rằng nhà thờ không phải lúc nào cũng có cảm giác như địa ngục. Giữa âm nhạc, bài giảng và cảm giác thân thiết giữa các hội chúng, tôi cảm thấy thăng hoa và được truyền cảm hứng từ những ngã rẽ, đồng thời được nhắc nhở về những gì tôi từng yêu thích về nhà thờ cách đây nhiều năm. Ở FCBC cảm thấy được giải phóng. Tôi lại một lần nữa bị vây quanh bởi những người Da đen khác ở nhà thờ - nhưng lần này, họ ở đây, không mắc mớ gì đến kỳ lạ, và rất vui vì điều đó.



Mục sư Kyndra Frazier, một phụ nữ đồng tính cởi mở và là Phó mục sư tại First Corinthian, biết trực tiếp tầm quan trọng của người da đen khi cảm thấy được chấp nhận trong những không gian như nhà thờ. Cô ấy là một trong những nhân viên nhà thờ chủ yếu là phụ nữ và chỉ đạo các khu vực lân cận MONG. Trung tâm , được Mục sư Mike mở vào tháng 12 năm 2016 với tư cách là cơ sở chăm sóc sức khỏe tâm thần dựa trên tín ngưỡng đầu tiên của Harlem, theo First Corinthian’s trang mạng . Nó được mở ra như một phần của nỗ lực chống lại sự kỳ thị trong cộng đồng Da đen chống lại việc tìm kiếm điều trị sức khỏe tâm thần; Frazier nói rằng cô ấy chuyên giúp đỡ những người tụ tập với Hội chứng chấn thương tôn giáo , một tình trạng liên quan đến lạm dụng tâm linh mãn tính, thiệt hại của việc dạy dỗ và tác động đến một người đang rời bỏ cộng đồng đức tin của họ.

Cô ấy nói rằng [những người theo đạo Thiên chúa đồng tính] đã phải trải qua một cuộc hành trình nhất định để có thể quản lý tất cả những mảnh ghép mang danh tính của họ. Để minh chứng cho niềm tự hào của mình, cô ấy thường xuyên nói về cuộc sống và các mối quan hệ của mình với tư cách là một người đồng tính nữ trong khi thuyết giảng trên bục giảng. Tôi cảm thấy thoải mái khi biết rằng mình có thể trò chuyện về giới tính và tình dục trong một nhà thờ Baptist Đen, cô ấy nói với tôi. Tôi cảm thấy hầu hết được yêu mến và chấp nhận bởi cộng đồng này.

Nhân viên tại Nhà thờ Baptist Cô-rinh-tô đầu tiên.

Kyndra tôn kính.Micaiah Carter



Tất nhiên, Cô-rinh-tô thứ nhất không phải là nơi thờ phượng Cơ đốc giáo đầu tiên có quan điểm tiến bộ về tình dục - trong nhiều năm, các nhà thờ đồng tính đã đặc biệt phục vụ cộng đồng LGBTQ + và một số, theo Mục sư Frazier, thậm chí còn kêu gọi Cô-rinh-tô đầu tiên vì không rõ ràng là kỳ quặc hơn -khẳng định trong tiếp thị của họ. Dù không đồng ý với quan điểm đó, cô ấy cũng hiểu những lời chỉ trích đến từ đâu. Tôi nghĩ rằng không gian dành cho chủ yếu và dành cho những người LGBTQ + là hoàn toàn cần thiết như một cách để mọi người có thể nhìn thấy bản thân, cảm thấy có giá trị, cảm thấy được khẳng định và được thu hút trở lại toàn diện, cô ấy nói với tôi. Nhưng đối với tôi, tôi chưa bao giờ là người chỉ muốn đến một nhà thờ dành cho người đồng tính nam bởi vì tôi tin rằng tôi được gọi đến mọi người .

Và miễn là ông còn ở đây, Mục sư Mike đảm bảo rằng nhà thờ của ông sẽ mở cửa cho tất cả mọi người. Anh ấy thậm chí còn chuẩn bị sẵn sàng để xử lý mọi lời gièm pha. Khi tôi hỏi anh ấy trả lời thế nào trước những người dùng Kinh thánh làm bằng chứng cho thấy Chúa chống lại đồng tính luyến ái, anh ấy nói với tôi, Nếu bạn đang đọc Phiên bản Kinh thánh của King James, bạn đã bắt đầu sau quả bóng 8 rồi. Bạn đang đọc King James ' phiên bản của Kinh thánh, không phải dịch . Có một sự khác biệt lớn.

Để giải thích, anh ấy dựa trên câu chuyện về sự hủy diệt của Sô-đôm và Gomorrah. Mặc dù nhiều người tin rằng Chúa đốt cháy cả hai thành phố vì hoạt động đồng tính luyến ái xảy ra bên trong chúng, nhưng Mục sư Mike nói với tôi rằng, trong kinh thánh, Chúa chưa bao giờ thực sự nêu rõ lý do của mình. Chúng ta có thực sự hiểu điều gì đang xảy ra trong những câu thánh thư này không? Mike hỏi một cách khoa trương.

Ngoài ra, Kinh thánh còn chứa rất nhiều đã xác nhận những tội lỗi mà nhiều Cơ đốc nhân chọn cách bỏ qua. Vì vậy, ngay cả khi hóa ra đồng tính luyến ái là một trong số đó, thì nó có thực sự quan trọng không? Lý do đó đã đủ để bắt bớ cả một nhóm người đang tìm kiếm một vị Thần chưa? Tại sao cái này, trong số mọi thứ trong danh sách ghê tởm, lại là cái mà chúng ta chọn để làm nổi bật trong khi đưa ra đường dẫn cho những người còn lại? Mike hỏi tôi một cách khoa trương. Một lần nữa, vấn đề là tính nhất quán. Và nếu sự nhất quán ở cốt lõi của First Corinthian có thể cảm nhận được điều này mới mẻ, thì thật khó để nghĩ nó có thể làm gì cho nhà thờ tổ chức nói chung.

Michael Cuby là trình chỉnh sửa lớn cho họ. Tác phẩm của anh ấy đã xuất hiện trên PAPER, Teen Vogue, VICE và Flavorwire.