Điều nào Tệ hơn: Tổng thống Trump hay Tổng thống Pence?

Vào thứ Ba, hai cố vấn thân cận nhất của Tổng thống Trump đã bị buộc tội trọng tội. Cựu giám đốc chiến dịch tranh cử của Trump, Paul Manafort đã được tìm thấy có tội trong số tám tội danh gian lận tài chính và thuế của bồi thẩm đoàn Virginia, và cùng ngày, luật sư riêng của Trump, Michael Cohen, tuyên bố kết tội tám tội danh gian lận và vi phạm luật tài chính chiến dịch tại một tòa án ở New York. Đột nhiên, khả năng bị luận tội dường như rất, rất thực. Và không chỉ tiêu đề tập trung vào ý tưởng - nhưng ngay cả bản thân Tổng thống Trump cũng tiếp tục Tin tức Fox Sáng thứ Năm để tranh luận tại sao anh ta không nên bị luận tội.



Các thủ tục luận tội khó có thể được đưa ra chống lại Trump trong khi Đảng Cộng hòa kiểm soát Quốc hội. Nhưng tất cả những điều đó có thể thay đổi sau cuộc bầu cử giữa kỳ vào tháng 11, mà đảng Dân chủ kỳ vọng để quét trong một làn sóng xanh và chiếm lại Hạ viện và Thượng viện. Và các đảng viên Đảng Dân chủ đã bắt đầu các nỗ lực chính thức để luận tội; Hạ nghị sĩ Al Green và Hạ nghị sĩ Brad Sherman đã soạn thảo bài viết luận tội chống lại Trump vào tháng 6 năm 2017, Hạ nghị sĩ Steve Cohen và sáu thành viên Đảng Dân chủ khác giới thiệu các bài báo luận tội riêng biệt vào tháng 11 năm ngoái và Hạ nghị sĩ Green đã thử lại vào tháng 1 này.

Nhưng thực sự thì việc luận tội có nghĩa là gì? Về mặt lịch sử, việc luận tội có thể có nghĩa là một trong hai điều: hoặc toàn bộ chính quyền sụp đổ, hoặc Phó Tổng thống được thăng chức. Đặc biệt đối với cộng đồng LGBTQ +, viễn cảnh về một Tổng thống Mike Pence thật đáng sợ - và điều đó có khả năng trở thành hiện thực nếu Trump bị luận tội.



Pence có một chặng đường dài ghi lại theo đuổi các chính sách chống LGBTQ +, và nhiều người Mỹ tự hỏi liệu một Tổng thống Pence bằng cách nào đó sẽ tồi tệ hơn, theo nhiều cách, so với chính quyền hiện tại. Nhưng có lẽ đáng ngạc nhiên là các chuyên gia về chính sách LGBTQ + nói rằng Tổng thống Pence sẽ không tệ hơn về vấn đề bình đẳng so với Tổng thống Trump. Tại sao? Bởi vì, theo họ, Pence đã định hướng chính sách từ hàng ghế sau - và bị nghi là đứng sau tất cả các động thái chống LGBTQ + và tự do tôn giáo của chính quyền.



Điểm mấu chốt là, tôi nghĩ Pence đã định hướng chính sách về các vấn đề LGBTQ, David Stacy, giám đốc phụ trách các vấn đề chính phủ tại Chiến dịch Nhân quyền (HRC), cho biết. Tổng thống đang theo đuổi chương trình nghị sự của Mike Pence. Tất cả những điều Nhà Trắng đang làm về các vấn đề LGBTQ là những điều mà Pence ủng hộ - đây là những điều ông ấy đã làm với tư cách là thống đốc bang Indiana, những điều ông ấy đã làm trong quốc hội.

Stacy lưu ý rằng nhiều chính sách của chính quyền Trump dường như được rút ra ngay từ sách Pence. Là thống đốc bang Indiana vào năm 2015, Pence đã vượt qua một trong những gây tranh cãi Các Đạo luật Phục hồi Tự do Tôn giáo. Năm nay, Trump đã ký một mệnh lệnh hành pháp về tự do tôn giáo, bảo vệ một người làm bánh chống LGBTQ + tại Tòa án tối cao Masterpiece Cakeshop đã chỉ đạo Bộ Lao động cho phép phân biệt đối xử dựa trên tôn giáo đối với người lao động LGBTQ +, v.v.

Laura Durso, phó chủ tịch Dự án Truyền thông và Nghiên cứu LGBT tại Trung tâm Tiến bộ Hoa Kỳ, đồng ý rằng Pence đang thúc đẩy chương trình chính sách chống LGBTQ + của Trump. Durso nói, không có lý do gì để tin rằng Pence không chế tạo các hành động chống LGBTQ của chính quyền Trump. Và không có lý do gì để tin rằng những hành động này sẽ không tiếp diễn.



Ngay sau khi Trump và Pence nhậm chức, Durso nói, quan điểm cực đoan của Pence và mối liên hệ của ông với các nhóm thù địch như Liên minh Bảo vệ Tự do (ADF) và Hội đồng Nghiên cứu Gia đình (FRC) đã dẫn đến việc tước quyền của các sinh viên chuyển giới và sau đó là những người lính chuyển giới.

Pence không chỉ kết nối với các nhóm Cơ đốc giáo bảo thủ chống LGBTQ + như FRC thông qua lịch sử chính trị của chính mình. Theo một Đá phiến báo cáo vào tháng 3 này, nhiều nguồn tin nói rằng chủ tịch hội đồng, Tony Perkins, đã thực sự làm việc với chính quyền để soạn thảo lệnh cấm quân đội chuyển giới được ban hành vào tháng đó. Vào tháng 5, Perkins đã bổ nhiệm vào một vị trí liên bang chính thức trong Ủy ban Tự do Tôn giáo Quốc tế của Hoa Kỳ (USCIRF).

Sự nổi lên của nhà hoạt động chống LGBTQ + nổi tiếng Tony Perkins không phải là ngẫu nhiên, cũng không phải thực tế có thể được quy cho bất cứ điều gì ngoài lời giới thiệu của Pence - người từng là thành viên Hội đồng quản trị của Viện Gia đình Indiana, một trong 38 hội đồng chính sách gia đình của tiểu bang được liên kết với tổ chức bảo trợ của Perkins. Theo trang web của FRC, các hội đồng nhà nước phục vụ để hoàn thành ở cấp tiểu bang những gì mà Hội đồng Nghiên cứu Gia đình thực hiện ở cấp quốc gia - định hình các cuộc tranh luận công khai và hoạch định chính sách công. Mặc dù FRC tuyên bố các hội đồng tiểu bang không có mối quan hệ tài chính nào với hội đồng quốc gia, nhưng tổ chức này cho biết họ đều có chung niềm tin cốt lõi vào sự thiêng liêng của cuộc sống con người và vào thể chế hôn nhân.

Cho rằng sứ mệnh chính trị của Pence từ lâu đã hướng tới việc ngăn chặn quyền phá thai và quyền bình đẳng LGBTQ +, liệu mọi thứ có trở nên tồi tệ hơn đối với phụ nữ, người đồng tính và người chuyển giới nếu anh ấy trở thành tổng thống không?

Thật khó để nói liệu nó có tồi tệ hơn hay không. Tôi cho rằng một cách để xem xét nó là, Mike Pence có thể có năng lực hơn trong việc làm những điều này, Stacy nói.

Donald Trump cầm một lá cờ cầu vồng LGBT do người ủng hộ Max Nowak trao cho ông trong một cuộc biểu tình tranh cử tại Ngân hàng ...



Hình ảnh Chip Somodevilla / Getty

Kinh nghiệm chính trị của Pence có thể có nghĩa là anh ấy có thể thúc đẩy chính sách chống LGBTQ + thông qua với nhiều thành công hơn Trump. Ví dụ: lệnh cấm của Trump đối với quân đội chuyển giới đã phức tạp nghiêm trọng bởi thực tế là ông đã công bố nó qua tweet trong những gì được cho là một cú sốc đối với các tổng tư lệnh quân đội - và yếu tố duy nhất đó đã được viện dẫn trong nhiều phán quyết của tòa án chống lại lệnh cấm. Pence có thể không mắc những sai lầm ngu ngốc như vậy.

Nhưng chúng ta có thể đã sống dưới thời Tổng thống Pence, một cách bí mật, với Trump chỉ đơn thuần là một nhân tố có thể cản đường ông ấy vào đôi khi. Durso nói: Từ các cuộc tấn công vào quyền công dân trong các cơ quan đến việc bổ nhiệm các thẩm phán chống LGBTQ cho các vị trí suốt đời trên băng ghế liên bang, chương trình nghị sự chống LGBTQ, chống phụ nữ của Phó Tổng thống Pence đã được thực hiện trong toàn chính quyền.

Không có điều nào trong số này có nghĩa là những người ủng hộ nên từ bỏ. Cuộc bầu cử giữa kỳ vào tháng 11 có ý nghĩa then chốt không chỉ liên quan đến quá trình luận tội mà còn là một cách để giữ cho chính quyền liên bang kiểm soát bất kể ai là tổng thống.

Stacy nói: Có thể có những cơ hội để kiềm chế điều này một cách hợp pháp. Một trong những bước tiến lớn trong năm 2018 là kéo phanh khẩn cấp đối với chính quyền này bằng cách đảm bảo đảng Dân chủ có quyền giám sát trong Quốc hội.

Quốc hội đã nhiều lần vấp phải phản ứng trước các chính sách gây tranh cãi hơn của chính quyền Trump - như chia cắt gia đình ở biên giới và lệnh cấm đi lại đối với các quốc gia đa số theo đạo Hồi - bởi vì quốc gia này hiện do đảng của tổng thống kiểm soát. Nếu đủ số đảng viên Dân chủ được bầu vào mùa thu này, Quốc hội cuối cùng có thể có vị trí để thông qua luật ngăn chặn một số hỗn loạn sắp xảy ra từ Nhà Trắng.

Và nó là hỗn loạn. Stacy nhớ khi Trump vận động với một lá cờ cầu vồng với những người LGBT cho Trump được vẽ nguệch ngoạc trên đó (mặc dù điều đó sau đó hóa ra là một mưu đồ để ủng hộ một đại biểu Đảng Cộng hòa duy nhất) và khi ứng cử viên Trump khi đó cam kết làm mọi thứ trong khả năng của mình để bảo vệ các công dân LGBTQ của chúng ta tại Đại hội Quốc gia Đảng Cộng hòa năm 2016. Do đó, một số người hy vọng rằng có thể vị tổng thống tỷ phú đến từ Thành phố New York sẽ mở ra một kỷ nguyên toàn diện hơn, hoặc ít nhất là mang tính quốc tế, cho GOP.

Stacy nói: Đó không phải là cách nó diễn ra: Chương trình nghị sự chính sách đã tồi tệ như chúng tôi lo ngại, mà thậm chí còn tồi tệ hơn chúng tôi mong đợi.