Tại sao tôi đấu tranh để trở thành thiên thần chuyển giới đầu tiên của Victoria's Secret

Bấm vào đây để gặp Leyna Bloom trong một buổi chụp ảnh dành riêng cho họ.



Vào năm 2014, khi quay một trải raTạp chí kẹo cùng với 12 cô gái khác, nhiếp ảnh gia Mariano Vivanco đã nói với tôi rằng: Bạn có thân hình tuyệt vời nhất mà tôi từng thấy. Tôi thậm chí không thể tin được những gì tôi đang nhìn. Bạn sẽ trở thành người phụ nữ chuyển giới đầu tiên dạo bước trên Victoria’s Secret.

Kể từ đó, tôi đã bị ám ảnh bởi khi nàoLàm sao thời điểm đó sẽ đến. Giống như rất nhiều phụ nữ trẻ trên khắp thế giới, tôi từng khao khát các buổi trình diễn thời trang trên TV khi còn là một thiếu niên. Tôi luôn tưởng tượng cảm giác được bước trên sân khấu đó sẽ đẹp đẽ và như thiên thần như thế nào.



Bây giờ đã bốn năm kể từ khi trang bìa tạp chí đó và việc đi bộ cho Victoria’s Secret vẫn nằm ở vị trí hàng đầu trong danh sách ưu tiên quản lý của tôi. Đó là tại sao tôi đưa lên Twitter vào đầu tháng này để bày tỏ sự quan tâm của tôi khi trở thành người mẫu da màu chuyển giới đầu tiên đi bộ trong Victoria’s Secret Fashion Show. Bài tweet đã lan truyền mạnh mẽ (với hơn 100.000 lượt yêu thích và 30.000 lượt retweet cho đến nay) - và bây giờ tôi ở đây để giải thích, bằng cách nói của riêng tôi, tại sao tôi xứng đáng nhận được vinh dự đó.



Để được chọn bởi Victoria's Secret là một quá trình cực kỳ khó chịu. Công ty chỉ muốn gặp một số cô gái nhất định mỗi lần, và tôi chưa bao giờ là một trong những cô gái được chọn. Chúng tôi nghe nói về những người mẫu Victoria’s Secret được tuyển chọn này, nhưng họ đang làm gì? Họ có hàng triệu người theo dõi trên khắp thế giới, nhưng họ đang sử dụng nền tảng đó như thế nào? Họ có đang ủng hộ người hâm mộ của mình bằng cách lên tiếng vì những người giống họ không? Họ có đang nói chuyện TED không? Giáo dục tuổi trẻ của chúng ta? Mở các tổ chức và trường học để các cộng đồng khác có thể thịnh vượng? Họ đang ở trong nội thành, tặng lại?

Không, phần lớn, không phải vậy. Họ xuất hiện để xuất hiện, thu thập séc và sau đó về nhà. Họ có thể đã tham gia chương trình này trong 5 năm liên tiếp, nhưng họ không lên tiếng về sự cần thiết phải bao gồm nhiều hơn. Nó có mệt không? Cá nhân tôi biết một vài trong số những người mẫu này và mỗi khi tôi hỏi họ nghĩ gì về việc Victoria’s Secret tuyển chọn phụ nữ chuyển giới hoặc nhiều người hoặc màu da hơn, tôi luôn nghĩ vậy, tôi nghĩ sẽ sớm thôi! Nó sẽ là mùa giải tiếp theo! Điều đó sớm có nghĩa là không phải bây giờ, bởi vì họ không thể đánh mất vị trí của mình và họ không muốn tự mình làm điều đó.

Chúng tôi cần những người mẫu có tính cấp tiến và phá cách. Chúng ta cần nhiều hơn những người sẽ đứng lên và chỉ ra những điều sai trái về mặt chính trị và đạo đức. Chúng tôi cần các mô hình sẽ yêu cầu được đưa vào các quyết định tuyển chọn, bởi vì thế giới đang thay đổi. Bạn sẽ là một phần của sự thay đổi đó hay bạn sẽ là một phần của vấn đề? Ngay bây giờ, chúng ta cần nhiều nhà lãnh đạo hơn, nhiều siêu anh hùng hơn - chứ không phải những người nhận được séc 1 triệu đô la từ một quảng cáo của Pepsi vì đại diện cho mọi người tại một cuộc biểu tình, mặc dù họ sẽ không bao giờ thực sự bước chân vào một cuộc biểu tình thực sự.



May mắn thay, những năm gần đây chứng kiến ​​các chương trình thời trang dần phát triển đa dạng hơn. Tôi khen ngợi những thương hiệu như Chromat đang thực sự nỗ lực hướng tới sự đa dạng. Tôi rất vui vì đã được làm việc với các nhà thiết kế như Becca McCharen-Tran, người luôn đặt tôi lên vị trí trung tâm vì cô ấy biết sức mạnh to lớn như thế nào khi bạn đặt một người phụ nữ da màu chuyển giới ngay trước mặt.

Nhưng vẫn còn thiếu sự đại diện cho các nhà thiết kế cường quốc lâu đời này, bởi vì họ bị mắc kẹt trong tư duy cũ của mình. Các nhà thiết kế mới đang thiết lập tốc độ cho những gì đang xảy ra hiện nay bằng cách sử dụng các mô hình thuộc các chủng tộc, màu sắc, hình dạng và kích thước khác nhau, trong khi các nhà thiết kế cũ chỉ muốn bắt đầu xuất xưởng khi đó là một xu hướng. Họ cần hiểu rằng chúng tôi không phải là xu hướng. Trans không phải là một xu hướng. Một mô hình đường cong không phải là một xu hướng. Một người phụ nữ da màu không phải là một xu hướng.

Vậy đâu là đại diện của chúng ta tại một show diễn như Victoria’s Secret? Họ thậm chí còn nhìn vào phụ nữ chuyển giới? Họ thậm chí còn xem xét chúng tôi? Và nếu không, thì tại sao không? Tôi tự hỏi điều này bằng cách lên Twitter. Tôi đã có những bức ảnh này thực sự trông giống như những gì chúng sử dụng để đúc và tôi đã tweet chúng. Tôi đã gắn thẻ bắt đầu bằng # #transisbeautiful và chỉ đưa nó ra thế giới. Tôi muốn xem những gì có thể xảy ra. Tôi không mong đợi nó sẽ nổ tung, nhưng nó đã trở nên điên rồ. Mọi người trên khắp thế giới thích và chia sẻ nó. Họ tin tưởng vào tôi và đang ăn mừng tôi.

Phản hồi đó cho thấy rằng thời của chúng ta đã chính thức đến - không chỉ cho tôi, mà cho toàn bộ cộng đồng chuyển giới. Giờ đây, cuối cùng đã đến lúc được đại diện và tham gia. Mọi thứ đang thay đổi trong thế giới thời trang và khẩu hiệu Trans Is Beautiful có thể thực sự là một sự thức tỉnh. Tôi đang nghĩ về tất cả những người trên khắp thế giới, những người có thể xem buổi trình diễn thời trang Victoria's Secret, nhìn thấy một người như tôi đang đi dạo, sau đó quay trở lại nơi làm việc của họ và nói rằng, tôi phụ trách mảng kinh doanh này và có quyền thuê bất cứ ai tôi muốn. Tôi có thể thuê thêm người da màu, vì vậy tôi sẽ làm. Tôi cần thuê người chuyển giới, và tôi sẽ làm. Tôi cần nhiều người hơn từ các tầng lớp khác nhau của cuộc sống bởi vì khi chúng ta được kết nối với những trải nghiệm khác nhau, chúng ta thực sự đang ở trạng thái tốt nhất của mình.



Đó là những gì thời điểm này tượng trưng cho. Khoảnh khắc này dành cho những kẻ mơ mộng và kẻ kém cỏi, dành cho những người được bảo rằng họ không thể làm được. Tôi muốn làm điều này để tôi có thể ở đó để nói, bạn có thể làm được - bạn chỉ cần có can đảm. Bạn phải có sự tự tin. Bạn phải sẵn sàng đặt mình ra ngoài thế giới và nói rằng, tôi xứng đáng nhận được điều này.

Ngay bây giờ, các đại lý đúc đang tìm kiếm robot; họ muốn những người mẫu im lặng. Họ không tìm kiếm những người đấu tranh cho công lý và đứng lên thay đổi. Họ không muốn những người như Munroe Bergdorf hoặc những người như tôi. Chúng tôi lên tiếng vì chúng tôi muốn trở thành tia sáng hy vọng cho cộng đồng của chúng tôi - bởi vì chúng tôi đã ở đó. Tôi lớn lên ở Southside của Chicago và đã đi tàu lên và xuống các dự án. Tôi đã ở trong cộng đồng khiêu vũ và đã chứng kiến ​​hoạt động mại dâm từ những phụ nữ, những người sẽ làm bất cứ điều gì để trở thành trung tâm.

Vì vậy, có lẽ tôi quá cực đoan, quá ồn ào, quá nói về những trải nghiệm của mình và những gì tôi đã trải qua. Có lẽ tôi hơi quá đen đối với Victoria’s Secret. Nhưng thực tế là tin nhắn này được truyền ra ngoài đó là quá đủ đối với tôi. Tôi không làm điều này chỉ vì tôi muốn trở thành người mẫu của Victoria’s Secret. Nếu tôi nhận được nó, tôi nhận được nó. Tôi thực sự muốn dùng khoảnh khắc này để đánh thức mọi người, bởi vì là một thương hiệu, Victoria’s Secret bắt nguồn từ rất nhiều thứ. Đó là giải trí. Đó là chính trị. Với rất nhiều người theo dõi, nó có sức mạnh. Đó là lý do tại sao họ cần những mô hình nói về Black Lives Matter, về tình hình chính trị hiện tại của chúng ta, về những gì đang xảy ra trên thế giới.



Tôi chỉ muốn có thể làm tốt vai trò của mình. Tôi làm việc trong lĩnh vực thời trang và có thân hình tuyệt vời và bước đi tuyệt vời này, vậy tại sao tôi không thể trở thành Thiên thần của Victoria’s Secret? Tôi đã mặc nội y. Tôi đã là một người mẫu bikini. Tôi đã mở các chương trình trước đây. Tại sao họ không liên hệ để nói, Leyna, chúng tôi thấy những gì bạn đang làm trong cộng đồng của mình và chúng tôi muốn bạn mang điều đó đến với Victoria’s Secret?

Bất chấp điều đó, tôi chỉ hạnh phúc vì tôi đang ở nơi này trong cuộc đời mình, nơi tôi có tiếng nói và có thể nói về những điều này, bởi vì trong rất nhiều năm tôi chỉ đứng bên lề và không thể lên tiếng. Bây giờ tôi có nền tảng này và cơ hội này để làm những điều tuyệt vời này - trở thành người phụ nữ da màu chuyển giới đầu tiên ở Vogue Ấn Độ , chẳng hạn - tôi phải lên tiếng và đứng lên. Tôi đã từng là người kém cỏi, vì vậy bây giờ tôi phải sử dụng nền tảng của mình để đại diện cho người không có tiếng nói đó. Tôi đại diện cho thanh niên da đen muốn lên tiếng nhưng không được.

Tôi sinh ra trong một thế giới mà tôi không phù hợp và bây giờ tôi chỉ muốn xây dựng một thế giới ở nơi tôi muốn.

Bấm vào đây để gặp Leyna Bloom trong một buổi chụp ảnh dành riêng cho họ.

Như đã nói với Michael Cuby , biên tập viên ở quy mô lớn cho họ.

Là một người mẫu, Leyna Bloom đã hợp tác chặt chẽ với các thương hiệu bao gồm Chromat và Fenty Beauty. Cô cũng đã được giới thiệu trên trang bìa của Tạp chí Candy, cũng như trong các bài xã luận cho Vogue Ấn Độ, Cosmopolitan và Refinery29.